Furacão Tracking: The Making of IbisEye.com para o Sarasota Herald-Tribune

Outro

Por volta dessa época, no ano passado, me deparei com IbisEye, um aplicação furacão online no site da Sarasota (Flórida) Herald-Tribune . Eu o descrevi como um exemplo perfeito do que Adrian Holovaty chama de “jornalismo por meio da programação de computadores”. Em seu primeiro ano online, IbisEye ganhou um Prêmio de Distinção Knight-Batten .

“Ficamos maravilhados com essa ferramenta e banco de dados incríveis que também solicitam a sabedoria da multidão”, disseram os jurados.



Com o início da temporada de furacões deste ano, pedi à pessoa que teve a ideia de IbisEye, o repórter investigativo Maurice Tamman, para discutir suas raízes, como funciona e o que oferece aos visitantes do site.



Por queHerald-Tribunecriar IbisEye?

Viver na Flórida é conviver com furacões. Depois que Charley atingiu o extremo sul de nossa área de cobertura, houve um processo evolutivo de reunir muitas fontes de dados para criar um aplicativo exclusivo para lidar com a temporada de tempestades tropicais.



Qual é a origem de seu nome?

Diz a lenda (pelo menos a lenda dos furacões da Universidade de Miami) que o pássaro é o último a sair antes de um furacão e o primeiro a voltar. Ele nos lembrou o que os repórteres fazem e esperamos que o site informe e ilumine os usuários online de uma forma semelhante à que faz tradicionalmente a reportagem impressa.

Esta é a versão 2.0 do IbisEye. O que você mudou e que lições estão por trás dessas mudanças?



Todo o site foi construído do zero. Consideramos o ano passado como beta e este ano v1. Nosso principal objetivo era tornar o aplicativo o mais rápido possível. A versão do ano passado foi legal, mas muito lenta. Muitos dos mesmos recursos retornam, mas todos foram aprimorados e muito mais fáceis de encontrar.

Acho que conseguimos.

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Além disso, encontramos um banco de dados muito melhor de campos eólicos e melhoramos significativamente a forma como exibimos esses campos. Também adicionamos cálculos para a população do sudeste e cidades expostas a ventos com força de furacão, juntamente com nossa análise de propriedades da Flórida expostas a ventos com força de furacão.



O sistema de alerta também foi muito melhorado.

O sistema de relatório de danos funciona para qualquer área atingida por furacões: procure um endereço, clique no ícone e relate os danos. Todos os relatórios estão vinculados a uma latitude e longitude ou a um número de identificação de pacote (na Flórida).

Também adicionamos um sistema de alerta que pode ser vinculado a um lote ou a um ponto no mapa (ou a uma zona de alerta meteorológico); sempre que um alerta selecionado é emitido, um e-mail é enviado. Além disso, o sistema (e ainda não testamos) deve enviar alertas se o ponto for exposto a ventos com força de furacão, se houver previsão de exposição ou se estiver dentro do 'cone da morte'.

Também esperamos adicionar alertas para pessoas que desejam relatos de danos ou perda de pessoas e animais de estimação perto de um determinado ponto.

Há mais, mas basta.

Qual é o valor da IbisEye para os consumidores?

É para ser uma experiência errante; venha olhar ao redor; aprender. E, talvez mais importante, é projetado para fornecer contexto e ferramentas para lidar com e avaliar furacões.

Qual foi o alcance do seu alcance?

O sistema foi projetado para ser quase totalmente funcional em todo o sudeste e especialmente na Flórida.

Quanto tempo demorou para produzir as versões um e dois?

Em ambos os casos, passamos cerca de seis semanas criando o aplicativo. No ano passado, entretanto, adicionamos e mexemos, subtraímos e multiplicamos durante toda a temporada.

Temos mais dois ou três recursos para adicionar e então terminaremos o ano.

Quais conjuntos de habilidades foram necessários para criá-lo? Quem estava na equipe e com que cada um contribuiu?

Somos dois e realmente foi uma parceria.

Charlie Szymanski cuidou de todos os lado do cliente script e implementação de design. Eu lidei com o lado do servidor programação e gestão de dados. O novo visual é em grande parte obra dele.

Charlie tem um bom olho para Javascript e ActionScript (flex / flash) e sem ele todos esses dados que juntei seriam inutilizáveis. Mas você precisa de alguém com conhecimento decente de programação do lado do servidor e gerenciamento de banco de dados.

Como você obteve as informações necessárias para construir o IbisEye?

Os dados históricos da tempestade vieram de um professor do estado do Colorado. Os dados dos lotes da Flórida vieram do Departamento de Receitas e dos departamentos de avaliação de propriedades / GIS do condado. Há um punhado de dados do censo e um monte de dados geoespaciais de dezenas de fontes.

Também usamos feeds de alerta meteorológico ao vivo de Clima subterrâneo , que também nos fornece os dados das tempestades da temporada atual. Recebemos dados da estação meteorológica / boia de WeatherFlow.com .

Também estamos adicionando algumas imagens de satélite, que pegamos diretamente da NOAA.

Quais barreiras você enfrentou para obter essas informações?

Os dados dos lotes de propriedades exigiram um pouco de trabalho, especialmente os mapas de nível dos lotes. Fora isso, o trabalho realmente pesado foi feito quando obtivemos os dados e configuramos os vários scripts para gerar todos os relatórios.

Também deve ser notado que o trabalho de Javascript que Charlie fez foi enorme e extremamente complexo - ele pode escolher outras palavras.

Que programas você usou para criar o IbisEye?

IbisEye é um aplicativo .NET que desenvolvemos usando MS Visual Studio. Os dados ficam em alguns Servidores SQL . Nós também usamos ArcGIS e Photoshop e alguns outros aplicativos personalizados.

IbisEye é ideal para a temporada de furacões da Flórida. Você consegue imaginar ferramentas semelhantes que as organizações de notícias que enfrentam diferentes desastres naturais poderiam criar?

Nosso sistema de relatório de danos / sistema de alerta pode ser adaptado em poucos minutos para praticamente qualquer desastre natural nos EUA e na Europa. (A busca de endereços para outras partes do mundo não é tão popular.)

E os alertas meteorológicos e os ventos são independentes de tempestades ativas.

Uma pergunta básica: qual é a sua evidência de que IbisEye valeu a pena todo o trabalho?

Nada realmente tangível - ainda. O ano passado foi para provar que poderíamos construir o sistema.

É muito mais sobre tentar pensar sobre as notícias de maneiras criativas e dinâmicas, em vez de correr (como tantas redações) apenas tentando seguir a próxima moda, seja um vídeo online (geralmente chato) que ninguém vai assistir, ou (também- blogs frequentemente desinformados) ou pior, jornais cidadãos desinformados.

Nosso trabalho sempre foi trazer clareza e contexto ao mesmo tempo em que servimos como uma ferramenta útil, educacional e divertida. Isso, no entanto, cabe a outros julgar.

Eu sei que durante aqueles breves momentos em que tivemos tempestades no ano passado, os acessos ao local explodiram. Espero o mesmo este ano.

Também desenvolvemos um sistema para sobrepor serviços / negócios relacionados a furacões vinculados aos limites do mapa com o objetivo de desenvolver algum tipo de modelo de negócios.

Classificamos os serviços com base em seu uso prático para o público, devido ao status de tempestade tropical de uma área. Por exemplo, os serviços de limpeza contra incêndios e inundações só apareceriam depois que uma tempestade passasse por uma área, enquanto os instaladores das venezianas de furacão só apareceriam enquanto nenhuma tempestade ameaçasse.

No momento, os serviços estão disponíveis apenas em nossa área de cobertura, mas poderíamos expandir para toda a Flórida, ou até mesmo o Sudeste, se houvesse dinheiro para sustentar.

E estamos prontos para tornar esses serviços pesquisáveis ​​se expandi-los.

Valeu a pena? Não sei. Pergunte-me daqui a cinco anos. Se eu ainda estiver no negócio, provavelmente diria que sim.

Qual foi a maior surpresa de criar IbisEye v1 e v2?

Quão ruim era a versão do ano passado. Eu mal consigo olhar para ele sem me encolher. O código me faz vomitar.

Quais foram as lições mais importantes que você e sua equipe aprenderam com o projeto?

Presumo que esta seja uma questão geral. Tudo o que posso dizer é o que sei há anos. Foco e dedicação a uma tarefa produzem resultados. Conversas e reuniões não resultam em nada. Mas eu não preciso dizer isso, todos nós somos o negócio da tinta.

O que uma redação precisaria para criar um projeto dessa magnitude, em termos de hardware, software e wetware?

Tempo. Charlie e eu labutamos incontáveis ​​horas todas as semanas, quase todos os dias durante seis semanas. Às vezes, um pequeno grupo de pessoas dedicadas a uma tarefa pode terminar algo mais rápido do que uma divisão de programadores e gerentes.

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Executamos o aplicativo em três servidores; todas as caixas de janelas. Nós os administramos fora da estrutura corporativa, o que era essencial. O resto eu acho que nós cobrimos.

O custo é relativamente pequeno, no grande esquema das coisas, e parte desse custo (como o custo dos servidores) foi usado para muitos outros projetos.

Há alguma dúvida, assunto ou problema que não abordei e que você acha que os leitores deveriam saber?

Estranhamente, estou dividido. Certamente não quero uma temporada de furacões agitada, mas este aplicativo só decola realmente quando está agitado. Há uma parte de mim que quer ver as rodas girarem.