Centenas de criminosos sexuais ficaram sem teto e vagando por Miami-Dade, descobriram repórteres do Projeto Marshall

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As jornalistas Beth Schwartzapfel e Emily Kassie lideraram seu projeto 'Banido' com Dale Brown, e sabiamente. Ele é uma figura atraente e simpática; um morador de rua que cuida meticulosamente de seus poucos pertences e se desfaz da própria urina em um arbusto, onde não cheirará nem atingirá ninguém.

Em seguida, os leitores descobrem que ele é um agressor sexual registrado. Ex-professor, ele foi condenado por molestar alunos. E ele é um dos quase 500 criminosos sexuais condenados que vivem de maneira nômade no condado de Miami-Dade.

Para os dois jornalistas e sua equipe no instituto de reportagem de justiça criminal sem fins lucrativos The Marshall Project , não se tratava de tomar partido, mas de explorar a humanidade e a constitucionalidade de excomungar criminosos sexuais que cumpriram pena.



Kassie e Schwartzapfel, que têm um histórico de cobertura de questões envolvendo justiça criminal e crimes sexuais, disseram que a história não é necessariamente sobre empatia com o pior tipo de criminoso, mas examinando como as políticas públicas afetam a humanidade, enquanto fazem uma pergunta importante: é isso que a sociedade quer?

“Sempre me interessei por onde histórias terríveis geram políticas públicas terríveis”, disse Schwartzapfel. “Não há lugar que seja mais óbvio do que na abordagem do sistema de justiça criminal aos criminosos sexuais.”

As restrições do condado de Miami-Dade estão entre as mais rigorosas do país, a dupla revelou:

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“Uma combinação de leis federais, estaduais e locais tornou quase todo o condado de Miami-Dade fora dos limites para criminosos sexuais com vítimas jovens. Os federais dizem que não são permitidos em habitações públicas. O estado diz que eles não podem viver a menos de 300 metros de uma creche, parque, playground ou escola. O condado diz que eles não podem viver a menos de 2.500 pés de uma escola. Em um lugar tão densamente povoado, zonas proibidas estão por toda parte. E nas estreitas faixas de espaço permitido, apartamentos acessíveis com proprietários de mente aberta são quase impossíveis de encontrar. ”

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O resultado, a equipe descobriu, é uma tribo nômade de criminosos sexuais sem-teto, constantemente procurando seguir as regras, mas procurando alguma pequena aparência de humanidade - digamos, quartos secos, banheiros e um lugar para dormir.

Schwartzapfel disse que é seu trabalho fazer perguntas difíceis, mesmo sobre populações pelas quais ninguém está ansioso para defender.

“É como o terceiro trilho”, disse ela. “Isso é o que ninguém quer tocar.”

A co-repórter Kassie concordou.

“O que você faz com as pessoas consideradas ... verdadeiramente as ovelhas negras de nossa sociedade?” ela perguntou. “O que fazemos com eles depois que cumprem sua pena?”

Ambos os jornalistas disseram que abordaram o projeto com algumas reservas sobre o momento, à luz do recente testemunho de Christine Blasey Ford contra Brett Kavanaugh e o movimento #metoo.

Schwartzapfel disse que um dos objetivos do sistema de justiça criminal é a prevenção: neste caso, impedir que crimes sexuais aconteçam a outras pessoas.

Mas quando as pessoas tratam os criminosos sexuais como monstros, elas erram.

“Se você começar a pensar que eles são humanos - para perguntar o que os motivou a fazer isso, quem são eles - então podemos começar a ter uma conversa sobre como evitar isso.”

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A equipe disse que a resposta ao projeto foi mista, observando novamente que é um momento difícil na América para falar sobre crimes sexuais. Algumas pessoas relataram que gostavam de ver a situação sob uma nova luz, enquanto outras não entendiam a ênfase nas 'piores pessoas da sociedade'.

“Obtivemos uma série de reações”, disse Kassie. 'Alguns de nosso público viram as nuances e a contra-intuição dessas leis e como elas podem impactar negativamente, e alguns, é claro, não conseguiram ignorar o fato de que esses são os criminosos sexuais de que estamos falando. ”

Embora abordando a questão do ponto de vista político, Kassie disse que a questão moral era difícil de lidar.

“São pessoas que cometeram crimes horríveis, mas também são seres humanos que precisam sobreviver e ter acesso aos direitos básicos depois de cumprir sua pena”, disse ela.

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“Nosso objetivo não era necessariamente sentir simpatia por essas pessoas”, disse Schwartzapfel. “Em vez disso, gostaríamos de perguntar o que aconteceria se você seguisse essas leis, essa abordagem, até sua conclusão lógica: você agora tem 488 criminosos sexuais sem-teto perambulando por Miami-Dade. É isso que o município deseja como resultado final de sua política pública? ”

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