Como escrever sobre Sarah Palin e Michele Bachmann sem invocar uma 'briga de gatos'

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A deputada Michele Bachmann, R-Minn., Esquerda, acena para a multidão do rali enquanto Sarah Palin observa antes que Paliln se dirige à multidão em apoio à reeleição de Bachmann na quarta-feira, 7 de abril de 2010 em Minneapolis. (Jim Mone / AP)

Com o lançamento de Passeio de ônibus pela costa leste de Sarah Palin no fim de semana passado e O quase reconhecimento de Michele Bachmann na terça-feira 'Good Morning America', que ela anunciará sua candidatura presidencial em Iowa em junho, os analistas estão se perguntando: 'Eles vão ou não vão?' Há largura de banda política suficiente para duas mulheres republicanas dinâmicas a caminho da Casa Branca ou uma necessariamente terá que empurrar a outra para fora? Os observadores da mídia e jornalistas têm uma pergunta um pouco diferente que precisam responder enquanto cobrem esta história em desdobramento: Pode-se escrever sobre uma corrida entre duas mulheres sem tons sexistas?

Há apenas um ano, TheWeek.com se perguntava se a dupla do Tea Party seria a nova cara do GOP , um artigo recente no Salon perguntou “Estamos prontos para duas mulheres ao mesmo tempo?” E a Canadian Press publicou recentemente uma história intitulada, “ Duas mulheres em uma corrida política? Deve ser uma briga de gato, de acordo com Palin-Bachmann Buzz , ”Em que Deborah Walsh, chefe do Rutgers University Center for American Women and Politics lamentou o que ela chamou de “Tendência instintiva” retratar mulheres políticas concorrentes como rivais que fazem os personagens do filme 'Meninas Malvadas' parecerem domesticados, dizendo que é chocante para ela que em 2011, 'Você pega duas mulheres em uma corrida e se torna uma briga de gatos'.



A deputada Michele Bachmann, R-Minn., À esquerda, acena para a multidão do comício enquanto Sarah Palin observa antes de Paliln se dirigir à multidão em apoio à reeleição de Bachmann na quarta-feira, 7 de abril de 2010 em Minneapolis. (Jim Mone / AP)

De alguma forma, a recente disputa pela cadeira no Congresso de Nova York entre Kathy Hochul e Jane Corwin escapou desse tom anti-mulher. Não parece que teremos tanta sorte quando se trata de Palin e Bachmann, embora Bachmann tenha dito a George Stephanopoulos no início desta semana, “ Gosto muito de Sarah Palin. Nós somos amigos. E eu não a considero uma competidora, eu a considero uma amiga. Mas, em última análise, minha comparação é com Barack Obama. ”

Em um artigo recente no Politicoentitled, “Sarah Palin, Michele Bachmann Size Each Other Up,” os jornalistas Ben Smith e Maggie Haberman escreveram: “… há sinais de tensões entre os campos [Palin e Bachmann]. E as leis rígidas da política sugerem que não há espaço suficiente para as duas personalidades poderosas ocuparem o mesmo espaço político em 2012. ”

Não tenho certeza de quais leis rígidas da política os autores estão se referindo, mas aparentemente, parece haver um meme crescente de que o Partido Republicano como um todo tem que decidir sobre Palin ou Bachmann antes da temporada das primárias, o que implica que duas mulheres na corrida de maior visibilidade na América é uma mulher demais.

Como observou a ativista democrata Christine Pelosi: “Há mais de dois séculos, há espaço nas primárias presidenciais dos EUA para vários caras brancos chatos; certamente há espaço para duas mulheres dinâmicas em 2012. ”

Relatar o chamado debate sobre se podemos ter mais de uma candidata por partido político é, por si só, uma peça de sexismo desatualizado, semelhante à cobertura de Hillary Clinton e Palin em 2008.

Clinton - um senador dos EUA na época - foi referido como um mulher irritante e mal-intencionada que estava jogando a carta da vítima . Palin, então governador do Alasca, foi submetido a perguntas intermináveis ​​sobre se uma mãe de crianças pequenas poderia - ou mesmo deveria - concorrer à vaga de VP, porque, afinal, como ela também teria tempo para preparar o almoço das crianças ou levá-las para o treino de hóquei no gelo?

Em resposta ao artigo do Politico, a publicação iniciou um debate online em seu Área “Na Arena” , pedindo a analistas e especialistas que opinassem sobre a questão substantiva de se o Bachmann era uma ameaça para Palin. Algumas das respostas prenunciam o campo minado que aguarda os repórteres que tentarão escrever sobre o fenômeno Bachmann / Palin sem cair em uma mina terrestre sexista.

Por exemplo, o ex-membro da Câmara dos Representantes do Estado de New Hampshire, Fran Wendelboe, disse não há lugar para ambas as mulheres .

Karen Floyd, ex-presidente do Partido Republicano da Carolina do Sul, discorda . Floyd escreve:

… Por que isso é mesmo uma pergunta?

Por que não há mais mulheres se oferecendo para o cargo mais alto em nosso país? Os eleitores certamente são capazes de discernir diferenças entre os candidatos, seja a comparação atual entre duas mulheres socialmente conservadoras, atraentes e realizadas, como a congressista Bachmann e a governadora Palin, ou dois homens socialmente conservadores, atraentes e talentosos como o congressista Ryan e o senador Santorum.

A estrategista democrata Margie Omero também se opõe à ideia de que só há oxigênio político suficiente na corrida de 2012 para uma mulher, mesmo que elas tenham filosofias semelhantes.

“Em um campo em evolução [de candidatos] que mal está energizando ninguém, [esta conversa] sugere que é de alguma forma errado ter várias candidatas do sexo feminino. Acho que é mais prejudicial do que a linguagem de 'briga de gato' dos desenhos animados ”, diz Omero.

Alguns comentaristas online estão reiterando o cenário de 'briga de gatos', embora a maioria dos repórteres nos meios de comunicação convencionais tenha evitado essa frase, no entanto comparações com personagens do filme “Bridesmaids ' ou “inimigos” políticos estão começando a aparecer. A autora feminista Gloria Feldt diz que os jornalistas deveriam usar a presença de Palin e Bachmann na mesma corrida como uma oportunidade.

viés político de fontes de notícias

“Os jornalistas fazem seus nomes aguçando as questões”, diz Feldt. “Não há um centavo de diferença entre Palin e Bachmann nessas questões. Portanto, este é um bom momento para apontar que 'briga de gato' [ou outra linguagem sexista para descrever seu concurso] não é um termo aceitável, especialmente quando não há diferença substantiva; em vez disso, devemos comemorar a presença de duas mulheres politicamente ambiciosas que estão competindo legitimamente pela mesma posição. ”

Os repórteres e editores devem manter uma folha de cola em suas mesas de palavras e frases para evitar enquanto avançamos na preparação para a eleição presidencial de 2012? Se for assim, eu sugiro que 'malicioso' e 'garras estão fora' devem entrar nessa lista também.

Mas Sandra Fish, professora de jornalismo da Universidade do Colorado, diz: “Acho que a maioria da mídia tende a evitar tais caracterizações. Dito isso, acho que é válido comparar as duas mulheres e suas candidaturas em potencial, porque elas têm ideologias e prioridades políticas semelhantes e ambas favorecem técnicas não tradicionais - como Bachmann dando sua própria resposta sobre o Estado da União e Palin fazendo uma excursão de ônibus sem cobertura da mídia . '

Claro, Palin e Bachmann poderiam colocar um fim à discussão sobre como cobri-los como rivais políticos apenas anunciando sua chapa Palin-Bachmann de 2012.

Joanne Bamberger é autora e analista política que escreve o blog político, PunditMom . Ela é a autora de Mães de Intenção: como as mulheres e as mídias sociais estão revolucionando a política na América (Bright Sky Press, junho de 2011).