Como estamos construindo - e lançando - um meio de comunicação local sustentável durante uma pandemia

Negócios E Trabalho

A equipe da BridgeDetroit refletirá a maioria da população afro-americana e latino-americana da cidade.

A equipe da BridgeDetroit inclui Orlando Bailey, Louis Aguilar, Stephen Henderson, Olivia Lewis e Catherine Kelly. (Imagem cortesia BridgeDetroit)

Muito antes de COVID-19 mergulhar o mundo em uma estagnação econômica sufocante, as organizações de notícias locais estavam assistindo seus modelos de financiamento ruir e se desfazer, com consequências devastadoras para o jornalismo que está mais próximo da vida das pessoas.

Um em cada cinco jornais fechou na última década e meia , e dos que restaram, muitos se tornaram sombras emaciadas de si mesmos, com menos massa, circunferência e poder de contar as histórias mais importantes.



Há muito tempo que sabemos que precisamos de novas maneiras de preparar e manter a coleta de notícias local. Mas para cada grande ideia que se desenvolve - e há muitas surgindo online em comunidades em todo o país - é necessário haver um plano correspondente para estabilidade financeira e crescimento.

Com muita frequência, especialmente entre empreendimentos sem fins lucrativos, a garantia financeira é ilusória, ou de curto prazo, e as melhores esperanças para preencher as lacunas nas notícias e informações locais não têm uma chance real de sucesso.

Em Detroit, onde fiz parte do ecossistema do jornalismo três vezes nos últimos 30 anos, descobrimos algo que ajudará a iluminar o caminho. Uma parceria de investimento nacional e local, liderada pela Fundação John S. e James L. Knight e pelo Center for Michigan, impulsionará o lançamento do BridgeDetroit - uma organização multimídia, colaborativa de notícias e engajamento focada intensamente em Detroit e nas questões que os próprios habitantes de Detroit identificam como essenciais para sua compreensão da vida cívica.

É inspirado pela ideia de que os 700.000 residentes de Detroit merecem uma organização de notícias transparente, inovadora e diversificada, focada em melhorar seu relacionamento com a informação e a verdade.

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BridgeDetroit tem parceria com Outlier Media , uma organização de notícias local existente que usa mensagens de texto para explorar e responder às necessidades dos habitantes de Detroit, para construir o que chamamos de Modelo de Prioridades da Comunidade, que interagirá continuamente com os habitantes de Detroit para determinar quais desafios existem em suas vidas. A BridgeDetroit produzirá jornalismo que atenda a esse modelo, em colaboração com outras agências de notícias locais, e tornará seu conteúdo disponível, gratuitamente, em todo o cenário do jornalismo da cidade.

É importante ressaltar que a equipe da BridgeDetroit refletirá a maioria da população afro-americana e latino-americana da cidade.

É um conceito amplo - como muitos dos outros surgindo em todo o país. Mas sem uma base financeira sólida e estrutura, não haveria uma oração no clima econômico atual. Para dar ao projeto uma chance melhor, elaboramos um modelo de financiamento colaborativo que reúne dinheiro nacional e local, juntamente com a infraestrutura de negócios existente, para dar início ao projeto.

Levamos nossa ideia para a Knight Foundation, o maior financiador de jornalismo sem fins lucrativos do país. O relacionamento de Knight com o jornalismo de Detroit remonta à compra da Detroit Free Press em 1940. Usamos US $ 2,25 milhões em apoio de Knight para alavancar o interesse de outras fundações nacionais e locais, abrindo um caminho viável para a sustentabilidade. (Divulgação: Knight também é financiador do trabalho de Poynter com notícias locais.)

E, em vez de começar do zero como uma organização inicial, fizemos uma parceria com o Center for Michigan (editora da Bridge Magazine) e construímos o lado comercial da BridgeDetroit no modelo do Centro. Eles são especialistas em construir um modelo de associação, doações e análises de público sólidas, que os ajudam a tomar decisões de negócios estratégicas e sustentáveis.

Com a combinação do investimento de Knight e a parceria do Center for Michigan, procuramos outros financiadores nacionais e locais com um caso notável de apoio. As relações de financiamento existentes do Center for Michigan forneceram um roteiro para pedidos combinados que deu aos financiadores em potencial uma maneira de apoiar o jornalismo local e estadual juntos.

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A Fundação Ford assumiu um compromisso significativo. E então vieram fundações locais como a Community Foundation for Southeast Michigan, a Ralph C. Wilson Foundation, Hudson Webber e McGregor. A Skillman Foundation - que nunca fez uma concessão operacional geral para o jornalismo - estendeu uma para a BridgeDetroit e financiou um projeto de US $ 50.000 que examinará como a pandemia COVID-19 está afetando os jovens de Detroit. ( Veja a lista completa dos financiadores da BridgeDetroit).

O início financeiro impulsionado nos dá algum espaço para respirar para desenvolver nossa estratégia de sustentabilidade de longo prazo: modelos de patrocínio e associação que eliminam parte da necessidade de apoio filantrópico. Mas, além do dinheiro, a colaboração nacional e local em torno da BridgeDetroit oferece uma enorme vantagem editorial. Isso extrai a força local de nossa comunidade e prova o interesse nacional em levantar o que está acontecendo no jornalismo local.

É um modelo que tornará as notícias e informações locais melhores em Detroit, para os habitantes de Detroit. E é um exemplo que vale a pena observar por suas possibilidades em outras comunidades.

Stephen Henderson é executivo de projetos da BridgeDetroit.