Como o USA Today e sua rede de jornais locais priorizaram o jornalismo investigativo

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Captura de tela, Cincinnati Enquirer

Por mais de uma década, jornais de todos os Estados Unidos ofereceram aquisições, seguidas de demissões. É um refrão familiar e desanimador. De 2008 a 2017, Pew relatou , o número de funcionários da redação do jornal encolheu 45%.

Gannett e a rede USA Today de mais de 100 jornais locais são incluídos nesse processo. Em janeiro, jornalistas de todo o país perderam seus empregos em seu última rodada de demissões .



Ao mesmo tempo, a empresa diz que adotou uma abordagem deliberada para proteger e priorizar o jornalismo investigativo.

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“Não podemos ser tudo para todas as pessoas”, disse Beryl Love, editora executiva do Cincinnati Enquirer. “Mas precisamos ter impacto em nossa comunidade, e isso é um movimento deliberado da empresa.”

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Love voltou para sua cidade natal e para o papel há pouco mais de um ano do USA Today. Lá, disse ele, enquanto a empresa e a indústria eram reduzidas, o USA Today tentava proteger o jornalismo investigativo e os empregos de editor. No ano passado, a equipe nacional de investigação do USA Today cresceu de oito para 24 membros.

Nem todos os jornais menores da rede têm editores ou repórteres investigativos dedicados, mas suas equipes agora fazem parte da rede maior. E essa rede descobriu algumas maneiras de fazer do trabalho investigativo o foco com mais treinamento (incluindo 30 bolsas para a conferência anual do IRE), a oportunidade para as redações locais trabalharem com a equipe nacional e uma abordagem mais colaborativa para trabalhar umas com as outras.

“É claro que sempre estaremos focados em garantir que nossos recursos façam sentido no contexto do negócio e todas as pressões que o negócio enfrenta”, disse Maribel Perez Wadsworth, presidente da USA Today Network e editora do USA Today. “Dito isso, acho que às vezes perdidos em muitas histórias do apocalipse sobre a indústria estão muitos dos compromissos realmente inabaláveis ​​com o jornalismo.”

O processo investigativo funciona em algumas direções no USA Today e nos documentos da rede - nacional para local, local para nacional e em parcerias.

Captura de tela, USA Today

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Entregas mortais é um exemplo de história nacional com ramificações locais. Tudo começou como uma investigação sobre as taxas de mortalidade e danos maternos que levou as redações locais da rede a investigarem seus próprios hospitais.

O processo funcionou na direção oposta em Cincinnati com uma investigação sobre um conhecida rede de tráfico sexual em uma cidade próxima. Essa cidade não está na área de cobertura primária do Enquirer, disse Love, e a redação não tinha experiência em perseguir alguém que ainda não havia sido indiciado ou acusado, então os editores da equipe nacional de investigação do USA Today guiaram a redação através do processar.

“O grande sucesso dessa história foi que Cincinnati conseguiu uma história muito local para seus leitores e nós recebemos uma história tão atraente e interessante que um público nacional realmente se envolveu com ela”, disse Chris Davis, editor executivo do USA Today do investigações.

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Sua equipe trabalha junto com essas redações locais para escolher projetos que possam funcionar em toda a rede e, em seguida, criar recursos que cada um possa acessar.

Outros exemplos de investigações locais com recursos nacionais vêm de Nápoles , Flórida, Greenville , Carolina do Sul e Nashville , Tennessee.

Uma peça crítica que as redações locais trazem, disse Davis, são os repórteres que cobrem e descobrem questões.

No início de abril, um projeto investigativo colaborativo dentro da rede foi lançado em Copiar, colar, legislar . Essa investigação começou há dois anos em Phoenix e cresceu para incluir o USA Today e o Center for Public Integrity e descobriu “pela primeira vez até que ponto interesses especiais se infiltraram nas legislaturas estaduais usando legislação modelo. O USA TODAY e a República encontraram pelo menos 10.000 projetos de lei quase totalmente copiados da legislação modelo que foram apresentados em todo o país nos últimos oito anos, e mais de 2.100 desses projetos foram convertidos em lei.

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“Quando você olha para a rede, o que nos torna especiais é que temos todos os três níveis”, disse Nicole Carroll, editora-chefe do USA Today.

Captura de tela, USA Today

Você pode ver os resultados da priorização do jornalismo investigativo em prêmios e, mais importante, mudanças devido a esse trabalho.

Em outubro, membros do Congresso começaram inquirindo nas práticas de segurança hospitalar, citando a investigação do USA Today. Em dezembro, o Congresso aprovou o Lei de Prevenção de Mortes Maternas . Em fevereiro, os legisladores da Carolina do Sul co-patrocinaram um projeto de lei para acabar com o confisco civil após “um investigação de sucesso por The Greenville News e Anderson Independent Mail, que examinou meticulosamente todos os casos de confisco civil na Carolina do Sul entre 2014 e 2016, ”Forbes relatado . E em março, os legisladores da Flórida aprovaram um projeto de lei que poderia ajude a reformar clínicas de cirurgia plástica .

Quando Love chegou ao Enquirer, havia muito mais repórteres cobrindo as notícias do bairro. Não há agora, disse ele. A redação tem que ser muito mais seletiva na aplicação de seus recursos.

O foco agora deve ser em trabalhos de alto impacto, disse ele.

“E o jornalismo investigativo está no topo dessa lista.”