Como duas redações locais estão costurando diversidade na estrutura de suas organizações

Negócios E Trabalho

O Star Tribune em Minneapolis e o San Antonio Express-News estão abordando a diversidade de novas maneiras sustentáveis.

Edifício da sede da Star Tribune (Ken Wolter / Shutterstock)

Um pequeno grupo de funcionários do The (Minneapolis) Star Tribune sentou-se no Boom Island Park. Cerca de dois meses depois da morte de George Floyd, os jornalistas negros do Tribune estavam exaustos da cobertura diária de protesto, uma pandemia que afeta desproporcionalmente os negros e um cálculo racial dentro de sua própria indústria.



Três membros negros da equipe coletaram os pensamentos de seus colegas e convocaram uma reunião com a equipe administrativa predominantemente branca. Rene Sanchez, editor e vice-presidente sênior, concordou em encontrá-los no parque para que pudessem se olhar nos olhos. “Tanta coisa pode ser perdida nas caixas de uma tela de laptop.”



Os repórteres baixaram as máscaras para expressar suas frustrações. Eles falaram francamente sobre como apenas 14% das contratações em 2019 eram pessoas de cor, sobre a frequência com que os jornalistas negros são excluídos em turnos noturnos, sobre como poucos são promovidos a cargos de liderança.

“Dissemos coisas de uma maneira muito direta e direta que não podíamos dizer antes”, disse Tom Horgen, um editor digital que se concentra em estratégia de conteúdo. “Isso foi muito catártico e fortalecedor”.



Depois de duas horas de conversa, todos se dirigiram para seus carros. Antes de dirigir para casa para digerir tudo o que seus funcionários haviam dito, Sanchez foi parado por um pequeno pedaço de papel espetado no limpador de para-brisa.

“Vários de nós obtivemos multas de estacionamento, mas valeu a pena”, explicou Sanchez mais tarde. “Tivemos que conversar um pouco. Precisamos conversar profundamente. Alguém como eu tinha que calar a boca e ter humildade, e fazer com que (jornalistas de cor) tivessem o conforto de se soltar. Caso contrário, você está dançando em torno do problema. ”

A questão em questão é dupla: diversidade na cultura da redação e diversidade na cobertura jornalística. Como as redações podem contratar e reter jornalistas negros? E como os repórteres, especialmente os brancos, podem se conectar e servir às comunidades negras? Nenhuma redação descobriu como lidar de forma sustentável com essas questões, mas o progresso está sendo feito lentamente em alguns meios de comunicação locais como o The Star Tribune.



Depois de mais algumas conversas com a administração e mais algumas multas de estacionamento, jornalistas negros do The Star Tribune divulgaram um documento de soluções de diversidade . Seu principal objetivo é nivelar o campo de jogo por meio da transparência na contratação e retenção, disse o editor de fotos Kyndell Harkness, o principal organizador do documento.

Na terça-feira passada, a gerência respondeu oficialmente com um plano de ação e concordou com muitas de suas soluções propostas - Horgen também as chamou de demandas - prometendo contratar um editor-gerente assistente focado em diversidade / comunidade, um jornalista de cor como colunista colaborador e outro completo repórter dedicado à cobertura de raça e patrimônio líquido em Minnesota. Os editores também conduzirão avaliações de cobertura e fornecimento de departamento por departamento e implementarão treinamento de preconceito inconsciente.

Harkness e Horgen disseram que o trabalho com diversidade nas redações parece cíclico. Em 1978, iniciativas de ação afirmativa geraram a American Society of News Editors ' promessa de paridade em 2000 ; uma promessa que foi adiada para 2025. Mais recentemente, de 2007 a 2015, o número de jornalistas não brancos nas redações dos EUA caiu de 7.400 para 4.200. A última vez que os números estiveram nesse nível foi em 1989.



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No entanto, Harkness está cautelosamente otimista em relação a 2020 e sente que tem aliados em todas as corridas na redação. Um repórter branco pediu aos colegas que se juntassem a um grupo de leitura, para fazer o trabalho pessoal de compreensão e combate ao racismo no local de trabalho. Outro, Randy Furst, um veterano que trabalhou no jornal durante a maior parte de sua carreira de 45 anos, foi franco em seu apoio ao documento de soluções.

“Foi muito bom ver as pessoas responderem tipo,‘ obrigado por fazer isso ’”, disse Harkness. “Porque isso não é apenas para as pessoas de cor na sala. Isso é para todos. Quando ajudamos o menor de nós, ajudamos a todos nós. ”

Apoio e aliado são necessários para uma mudança duradoura, acrescentou ela.

“Temos que fazer essa mudança à prova de balas. Tem que ser estrutural e no tecido das paredes da sala. Isso não pode ser rejeitado, mesmo quando a redação está quebrada ”, disse Harkness.

“Se não houver uma estratégia profunda em torno de recrutamento, retenção e caminhos para a liderança, a gravidade da centralização branca toma conta”, disse Horgen, que está mais hesitante sobre a promessa de mudança.

Edifício San Antonio Express-News (Philip Lange / Shutterstock)

Mil milhas ao sul de Minneapolis, o San Antonio Express-News começou a fazer mudanças estruturais, contratando colunistas negros.

“Colunistas de cor estão embutidos em toda a redação com perspectivas muito diferentes e origens muito diferentes, e até mesmo vozes veteranas”, disse Francisco Vara-Orta, um nativo de San Antonio e ex-funcionário do Express-News. Ele agora é diretor de treinamento da Investigative Reporters and Editors.

“Suas fotos (no papel) importam. Ver um rosto moreno ou negro, ver o rosto de uma mulher, ver alguém que se parece com você de sua própria comunidade é importante. ”

Elaine Ayala é uma dessas colunistas. Ela cobre San Antonio e Bexar County, com foco em comunidades de cor, especificamente política latina e migração.

Ayala tem um Rolodex da velha escola cheio de contatos de seus 24 anos no Express-News. Ela compartilha alegremente suas conexões com seus colegas, proporcionando-lhes contatos de cor e promovendo uma maior diversidade de fontes e histórias no jornal.

Embora o Express-News nunca tenha atingido a paridade, historicamente, ele tem sido mais diversificado do que suas contrapartes, disse Ayala. Em 2019, a equipe do jornal era 28% hispânico . San Antonio, uma cidade que costuma ser chamada de a cidade mais mexicana dos EUA, é 63% hispânica. Em dezembro passado, a Associação de Jornalistas Hispânicos de San Antonio enviou uma carta aberta condenando essas estatísticas ao proprietário do jornal, Hearst. A National Association of Hispanic Journalists também enviou uma mensagem nacional apoiando essa carta.

Apesar das estatísticas, Ayala, assim como Harkness, está otimista sobre o cálculo racial atual do jornalismo.

“De muitas maneiras, o Express-News tentou promover a causa da diversidade, porque os responsáveis ​​estavam interessados ​​nisso”, disse ela. “Mas estar interessado na diversidade não é o mesmo que estar comprometido com a diversidade e estar comprometido com a diversidade não é o mesmo que realmente criar diversidade na redação.”

Grande parte do trabalho do trabalho de diversidade recai sobre jornalistas negros, como os do The Star Tribune em Minneapolis, que precisam defender a si próprios e suas comunidades. Para aliviar esse fardo adicional e criar mudanças tangíveis, Ayala disse que os gerentes precisam vincular suas funções ao trabalho de diversidade. Ela sugeriu que bônus e salários deveriam ser avaliados, pelo menos em parte, em números de diversidade e esforços de divulgação.

“Você não obtém resultados se eles forem apenas bons objetivos que estão na sua lista. E digo isso sobre todos os executivos do país. No final do ano, o que você tem a mostrar por todas as suas boas intenções? ”

Ayala está impressionado com Marc Duvoisin, editor-chefe do Express-News, que colocou várias pessoas de cor em posições de colunista.

“Meu primeiro mentor foi um homem branco que simplesmente se interessou por mim e fez questão de acompanhar meu sucesso”, disse ela. “Portanto, é muito viável (ser um gerente que apóia o trabalho de diversidade), mas você tem que sair e estar disposto a ver além de sua zona de conforto.”

De volta a Minneapolis, Sanchez, o editor e vice-presidente sênior, não tem ilusões de que as decisões de sua redação terão um impacto instantâneo, mas ele está agindo com urgência. Ele disse que se sentiu fora de sua zona de conforto durante as conversas no parque e admite plenamente que ainda há muito trabalho a ser feito.

“As pessoas estão apenas começando todo esse trabalho e acho que ninguém entendeu agora”, disse Harkness. “Vai ser necessária uma colaboração nacional para ver quais são as melhores práticas e ver o que funciona e o que não funciona, para que possamos fazer com que seja duradouro.”

Vara-Orta quer que as redações aprendam umas com as outras, mas espera lidar com questões de diversidade na mídia até que ele se aposente. Conversas catárticas para jornalistas negros não trarão mudanças concretas, disse ele; só a responsabilidade o fará.

“(Como repórteres), nosso trabalho é responsabilizar as instituições, mas não podemos nem fazer isso em nossa própria casa - nossas redações. Isso é absolutamente desmoralizante. E isso deveria enfurecer as pessoas que realmente se preocupam com a justiça ”, disse ele. “Podemos chamar o governo federal, mas é horrível olhar no espelho e se perguntar onde você foi cúmplice.”

Eliana Miller é graduada recentemente pelo Bowdoin College. Você pode entrar em contato com ela no Twitter @ ElianaMM23 ou por e-mail em news@poynter.org.