Como o tweet pós-tornado do The Tuscaloosa News ajudou a trazer para casa o Prêmio Pulitzer

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Quando o Pulitzer Prize Board anunciou no ano passado que iria enfatizar a reportagem em tempo real para a categoria de notícias de última hora a partir de 2012, alguns especularam se algum dia veríamos um Prêmio Pulitzer por tweetar.



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Acontece que o vencedor deste ano chegou bem perto.



Alguns tweets enviados pelo The Tuscaloosa News e seus repórteres após o tornado.

O prêmio de Breaking News foi para um pequeno jornal que combinou reportagens de campo antiquadas com uma nova ferramenta, o Twitter, depois que um tornado devastou áreas de Tuscaloosa, Alabama, em 27 de abril de 2011.

A tempestade cortou a energia e, por alguns dias, o The Tuscaloosa News contou com geradores de backup que podiam alimentar apenas um punhado de computadores da redação. As linhas telefônicas estavam mortas e as torres de celular congestionadas.



“As ligações não podiam ser completadas”, disse-me a editora da cidade, Katherine Lee, “mas as mensagens de texto e os tweets, sim.”

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O Twitter carregou os primeiros relatórios

Enquanto repórteres e fotógrafos se espalhavam pela cidade para avaliar os danos, eles tuíam ao vivo o que viram e aprenderam. Fotos. Relatórios de danos. Tentativas de resgate.

O repórter educacional Jamon Smith investigou seu próprio bairro e encontrou seu prédio destruído e uma vítima enterrada nos escombros.




“As primeiras indicações que alguém estava recebendo de como essa devastação era generalizada, foram através dos tweets [de nossos repórteres]”, disse Lee.



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Os jornalistas do The News chegaram a muitas cenas de destruição antes mesmo dos primeiros socorros de emergência. A Guarda Nacional confiou em alguns desses tuítes para decidir onde enviar primeiro, disse Lee.

O uso agressivo do Twitter em tempo real pelo The News foi muito importante, disse-me Kathy Best, membro do júri do Pulitzer. (Best é o editor-chefe do The Seattle Times, que ganhou o prêmio Breaking News em 2010, em parte por usar Twitter e Google Wave para cobrir as mortes a tiros de quatro policiais.)

“Eles deixaram claro para todos nós que fomos juízes este ano para o Breaking News que precisávamos olhar muito para as reportagens em tempo real”, disse Best. “As organizações de notícias que entraram tiraram proveito de todas as ferramentas de que dispunham para relatar as notícias de última hora à medida que aconteciam? Levamos isso muito a sério e eliminamos algumas das entradas porque esperaram muito tempo para contar aos leitores o que estava acontecendo. ”

Esta foto de Dusty Compton apareceu na primeira página dos jornais de todo o país.

Claro, havia muitos outros jornalismo não Twitter que ajudou o News a ganhar seu Prêmio Pulitzer: vários dias de excelente reportagem impressa em circunstâncias horríveis, mais de 300 fotos em galerias online e um localizador de pessoas que ajudou centenas a se reconectar com seus entes queridos após a tempestade.

“Não se trata de nenhuma ferramenta em particular”, disse Best. “Trata-se de usar todas as ferramentas que estão disponíveis para você no momento. Uma dessas ferramentas é uma publicação impressa que pega todas as coisas excelentes que você fez no momento e as coloca em contexto. ”

Neste caso, desde o primeiro toque do tornado até a limpeza, O Twitter se tornou o fluxo interminável do jornal de notícias importantes e comoventes.

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Uma lição para o staff

Poucos meses antes do tornado, o News havia colocado os funcionários em uma sessão sobre como usar o Twitter e o Facebook. “Acho que havia alguns céticos na equipe que não viam como isso se aplicaria aos nossos empregos do dia-a-dia”, disse Lee. “Mas aquele treinamento realmente chutou naquele dia.”

“Foi a primeira aplicação real e prática da mídia social para nós que pudemos ver que ela tem usos definidos”, disse Lee. “Não havia outro lugar para obter informações. Eu estava preso aqui na redação e tudo que eu ouvia era o que eu lia dos meus próprios repórteres ”.

“Agora somos todos verdadeiros crentes graças ao Twitter.”

Quase um ano depois de ter tweetado ao vivo sobre o tornado, o The Tuscaloosa News (um dos 16 jornais adquiridos pela Halifax Media em janeiro) enviou um tweet muito mais feliz na terça-feira: