Como estudantes repórteres acabaram com a discriminação entre irmandades da Universidade do Alabama

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Nas semanas anteriores ao início das aulas, era amplamente conhecido no campus da Universidade do Alabama que uma mulher negra bem qualificada estava se comprometendo com as irmandades brancas. Seu currículo do ensino médio era excelente, sua família era ex-alunos e seu avô fazia parte do Conselho de Curadores.

A equipe do jornal estudantil, The Crimson White , estava prestes a documentar o momento seminal em que ela foi aceita, que coincidiria com o 50º aniversário da integração da universidade.

Mas a mulher não recebeu nenhum convite para entrar em nenhuma das 16 irmandades brancas da escola.



Alguns dias após o envio dos convites, o editor de cultura Abbey Crain e o editor de revistas Matt Ford se apresentaram no White Crimson. Crain disse em uma entrevista por telefone para o Poynter Excellence Project que presumiu que outra pessoa já estava trabalhando na história e só queria ajudar. Em vez disso, ela se tornou a repórter principal. Ford disse que só queria contar uma boa história quando se ofereceu, e nem sabia dos 50ºaniversário.

Nas três semanas seguintes, os dois perguntaram a dezenas de membros da irmandade se eles descreveriam as negociações a portas fechadas que levaram aos convites. Quase todas as pessoas abordadas disseram não.

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“Muitas pessoas pensaram: 'Caramba, não, não estou falando sobre isso. ”Crain disse. 'Você sabe que algumas irmandades instruem seus membros a nunca falarem conosco sobre nada.'

Eventualmente, fontes dentro de quatro irmandades concordaram em contar suas histórias. Uma das mulheres até concordou em falar oficialmente.

Em 11 de setembro, o The Crimson White publicou seu artigo investigativo, “ A barreira final: 50 anos depois a segregação ainda existe. A história documentou um processo acelerado no qual membros de várias irmandades tentaram ativamente prometer o aluno em questão, apenas para serem frustrados por seus ex-alunos e conselheiros.

A história pegou fogo nas redes sociais. Jezebel ligado a ele no dia seguinte. Dentro de uma semana, CNN , EUA hoje , O jornal New York Times e The Guardian of London havia publicado histórias semelhantes.

É um jornalismo notável por três razões.

  • A história em si é clara e perspicaz, levando os leitores a um processo secreto de pressa que raramente é documentado.
  • O tom da história era autoritário, mas carecia de qualquer indício de sensacionalismo. Os escritores tiveram o cuidado de não exagerar em suas conclusões, o que tornou suas afirmações muito mais poderosas.
  • O impacto foi ainda mais notável. Alunos e professores protestaram. O presidente da faculdade, o governador e o procurador-geral dos EUA treinaram seus olhos no processo de pressa, e a mídia de todo o mundo notou.

O resultado: várias irmandades reabriram o processo urgente e convidaram quatro mulheres afro-americanas e duas outras mulheres de cor para suas fileiras.

A estudante do Alabama Yardena Wolf, à direita, fala em um protesto no campus. Khortlan Patterson está à esquerda. (AP Photo / Dave Martin)

Esta não foi a primeira vez que The Crimson White criticou as irmandades, Crain disse - era quase um ritual de outono. Na época de Crain como estudante, o jornal publicou três colunas ou editoriais chamando o sistema grego de discriminatório. Cada vez, os gregos responderam que o jornal era tendencioso, os comentários online voaram e nada mudou, Crain disse.

Este ano ofereceu a perspectiva de que as coisas seriam diferentes: O peso da história pressionava todo o Sul, com as comemorações da integração de várias universidades e as lembranças da morte das quatro meninas no atentado de Birmingham que estavam nas manchetes.

Mas o resultado também foi diferente porque a história era diferente.

Em 18 de setembro, cerca de 400 alunos e professores protestaram no campus. (AP Photo / Dave Martin)

Um dos primeiros movimentos de Crain foi rastrear Melanie Gotz, a única fonte nomeada e a espinha dorsal da história.

“Eu a conhecia desde meu primeiro ano. Achei que ela poderia ser o tipo de garota que defenderia essas coisas ”, disse Crain. Com certeza, Gotz tinha falado sem sucesso durante as reuniões urgentes em sua própria irmandade, Alpha Gamma Delta, exigindo saber o que aconteceu com o juramento afro-americano. Quando Crain ligou, Gotz estava pronto para conversar. Ela descreveu suas irmãs da irmandade ao seu lado para se opor às ex-alunas, apenas para ser rejeitada.

“A casa inteira queria que essa garota estivesse em Alpha Gam,” Gotz disse ao The Crimson White. “Estávamos simplesmente impotentes em relação aos ex-alunos.”

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Fontes anônimas em Delta Delta Delta, Chi Omega e Pi Beta Phi descreveram cenários semelhantes a Crain e Ford.

Crain estava particularmente preocupado com o fato de Gotz ser a única fonte identificada. Ao longo do relatório, ela manteve Gotz informado de seu progresso, incluindo o fato de que ninguém mais estava registrando. Mas Gotz insistiu em manter seu nome na história.

“Eu não queria jogá-la embaixo do ônibus”, disse Crain. 'Mas ela me disse que se arrependeria se não colocasse seu nome nisso.'

O pai de Crain, um ex-aluno do Alabama, estava de volta em casa em Huntsville e preocupado com sua filha.

“No começo ele estava tipo, 'Oh Abbey, você está brincando com fogo. Todas essas são mulheres abastadas. Você vai se meter em problemas '”, disse ela. Mas à medida que o relatório avançava e ela revelava o que estava descobrindo, seu pai mudou de ideia. “Ele estava tipo 'Meu Deus, eu sabia que era ruim, mas não sabia que era assim'. Meus pais estão muito orgulhosos.”

Mark Mayfield, o conselheiro do Branco Carmesim, disse que Crain, Ford e o editor-chefe Mazie Bryant o abordaram no início com a história. Eles estavam particularmente preocupados porque uma de suas fontes anônimas havia implicado um funcionário da administração que atuava como conselheiro da irmandade como uma das duas pessoas na sala quando os votos (que as fontes disseram ser unanimemente a favor de convidar o aluno) foram contados e o penhor foi retirado de consideração.

Crain e Ford trabalharam duro para obter a resposta daquela mulher na história, em vez de se contentar com seu 'sem comentários' inicial. O conselheiro da irmandade respondeu posteriormente que “Nossos processos e procedimentos de recrutamento foram seguidos e, embora eu não possa eliminar a decepção que um novo membro ou membro do capítulo em potencial possa sentir, posso compartilhar que todas as mulheres foram tratadas de forma justa e consistente em nosso processo”.

Embora essa resposta não explique realmente como uma promessa que teve o apoio unânime dos membros não recebeu um convite, pelo menos permitiu que a consultora respondesse às suas críticas. “Foi a coisa certa a fazer”, disse Mayfield. 'Abbey era um buldogue sobre isso.'

Na manhã em que a história foi publicada, Ford disse que foi para a cama às 3h30. Quando acordou muito mais tarde naquele dia, seu telefone estava sobrecarregado com mensagens de texto. Jezebel pegou a história e as pessoas no Facebook e no Twitter estavam falando sobre ela.

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Redes nacionais enviaram equipes para o campus, protestos eclodiram e, depois que o processo de licitação foi reaberto, seis mulheres negras aceitaram convites para irmandades no campus. (Ford notou sua decepção por algumas das histórias nacionais sugerirem erroneamente que as promessas haviam sido bloqueadas por membros atuais da fraternidade e não pelas ex-alunas.)

Ford e Crain estão a caminho de se formar na próxima primavera. Ambos admitem que já estão atrasados ​​nas aulas, principalmente por causa de sua devoção ao jornalismo. Depois da faculdade, Ford espera se mudar para Nova York para ser jornalista - ou talvez roteirista, ou talvez ator. Crain quer ser um escritor de moda.

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