Como estudantes de jornalismo da Northeastern University finalmente conseguiram que a administração falasse com eles

Educadores E Alunos

As universidades privadas muitas vezes enfrentam uma batalha difícil em sua busca por acesso. Veja como uma escola prevaleceu.

A equipe do Huntington News em janeiro de 2020. (Cortesia)

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Por Deanna Schwartz, Escritora Convidada

Os administradores universitários e estudantes jornalistas independentes muitas vezes não se dão bem. Como as universidades privadas não estão necessariamente sujeitas às leis de registros abertos, muitas vezes a única maneira de obter informações sobre a universidade é perguntando - deixando o destino dos estudantes de jornalismo nas mãos de especialistas em relações com a mídia que podem não cooperar. E quando uma universidade se recusa a trabalhar com seu jornal estudantil, toda a comunidade universitária é prejudicada.

Sem o jornalismo estudantil, a comunidade universitária precisa contar com a mídia local, onde em uma cidade como Boston, repórteres do ensino superior também cobrem 50 outras instituições. Os estudantes jornalistas podem responsabilizar suas universidades de maneiras que outros jornalistas não podem, simplesmente por fazerem parte da comunidade sobre a qual fazem suas reportagens. As universidades sabem do poder que os estudantes de jornalismo têm, e muitas vezes tentam sufocar suas habilidades de jornalismo.

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Os estudantes jornalistas não devem se conformar com essas condições. Eu não queria me acomodar, então recuei publicamente - e funcionou.

Eu sou o editor-chefe da The Huntington News , Jornal estudantil independente da Northeastern University. Tornamo-nos a única fonte independente de notícias da Northeastern quando rompemos o vínculo com a universidade em 2008.

Durante meu tempo com o The Huntington News, tivemos inúmeros problemas com a universidade e seu departamento de relações públicas, incluindo ter que saltar obstáculos para entrevistar qualquer pessoa que trabalhe para a universidade, comunicação deficiente, recusa em responder a perguntas, críticas infundadas às nossas reportagens e ataques pessoais .

Durante anos, tivemos reuniões, ligações e correntes de e-mail com o departamento de RP para discutir nossa relação de trabalho, resultando em nada mais do que falsas promessas e tentativas veladas de sufocar nosso jornalismo. Quando as coisas chegaram a um ponto insustentável neste semestre da primavera, começamos a considerar ir a público e contar nossa história. No entanto, quando a COVID-19 fechou universidades em todo o país, tivemos que resolver o problema para nos concentrar em administrar nossa redação remotamente e cobrir o vírus na comunidade.

Em junho, a universidade negou mais um de nossos pedidos para entrevistar o presidente da universidade Joseph E. Aoun. Eu decidi que estava farto e tweetou sobre isso. A última vez que o jornal conseguiu entrevistar Aoun foi em 2013 - quando eu estava na oitava série. Meu tweet desencadeou uma série de eventos que resultaram em melhor acesso ao nosso jornal e conscientização sobre as questões do jornalismo estudantil.

Esta não foi uma campanha planejada, mas uma mobilização espontânea da comunidade. Graças à nossa equipe, ex-alunos, estudantes de jornalismo e jornalistas profissionais, nosso relacionamento com a universidade melhorou muito.

Colocar pressão funcionou. Aqui está como fizemos.

Quando eu tuíte sobre ter uma entrevista negada com nosso presidente, jornalistas profissionais, muitos deles ex-alunos de nosso jornal, tomaram nota. Jornalistas de O jornal New York Times , Washington Post , Boston Globe , Buzzfeed , Político , EUA hoje e outros compartilharam meu tweet, conclamando nossa universidade a fazer melhor.

Essa tempestade nas redes sociais chamou a atenção da universidade e do departamento de relações públicas nos ofereceu uma entrevista com o chanceler e o reitor naquele dia - a primeira em anos com um oficial de alto escalão. Rapidamente vimos que a pressão externa estava funcionando. Nós usamos isso entrevista para fazer perguntas essenciais sobre a reabertura do COVID-19 e continuou a pressionar para uma entrevista com o presidente.

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Depois de ver meu tweet, vários ex-alunos de nosso jornal me procuraram, perguntando o que eles poderiam fazer para nos apoiar. Nossos editores seniores decidiram fazer um artigo de opinião para exigir que a Northeastern coopere conosco e nos conceda uma entrevista com Aoun.

Mais de 70 ex-alunos que datam da classe de 1974 assinaram o op-ed , intitulado “Ex-alunos de jornalismo convocam Aoun para parar de bloquear as notícias”. Nem uma hora depois de publicarmos o artigo, o departamento de relações públicas da Northeastern convocou uma reunião de “redefinição” para discutir nosso relacionamento e reconsiderar nosso pedido de entrevista.

Durante o tweetstorm inicial de jornalistas, um repórter do The Boston Globe entrou em contato conosco para escrever um artigo sobre nossa situação.

The Boston Globe artigo nos trouxe mais atenção. Nos próximos dias, o artigo estava em dois diferente Boletins informativos Poynter, um Político boletim informativo e o Nieman Lab boletim informativo - e foi tweetado pelo Fundação Nieman .

Uma semana depois, eu fui no WGBH's “ Todas as coisas consideradas ”Para falar sobre a nossa campanha e ser um estudante jornalista em 2020.

Desde que tudo isso aconteceu, tivemos muitas conversas com o departamento de relações com a mídia sobre nosso relacionamento e como podemos trabalhar juntos da melhor maneira. Concordamos que precisamos um do outro para funcionar e informar efetivamente a comunidade. Temos um objetivo semelhante de manter os alunos informados - especialmente com tanta coisa no ar sobre o futuro - e sabíamos que nosso relacionamento precisava melhorar para atingir esse objetivo.

Nossa reunião de “redefinição”, como o departamento a chamou, foi uma oportunidade para expormos nossas queixas e resolvermos os problemas. Tive uma conversa produtiva com o vice-presidente de comunicações da universidade. Nosso editor-chefe agora tem ligações semanais com o vice-presidente de assuntos externos da Northeastern, onde eles discutem histórias em que estamos trabalhando, fazem brainstorm de argumentos de venda em potencial e marcam entrevistas com administradores.

Vimos melhorias monumentais e nosso papel é melhor para isso em todos os sentidos.

Recebemos entrevistas com outros administradores proeminentes. Tivemos uma comunicação melhor e mais oportuna. Tivemos mais cooperação quando nossos relatórios requerem a ajuda da universidade. Estamos trabalhando ativamente para agendar uma entrevista com o presidente Aoun e esperamos conversar com ele até o final do verão.

Provamos para nossa administração que a comunidade se preocupa com os jornais dos alunos e percebe quando eles são maltratados. A sociedade entende a importância dos jornais estudantis e os mantém em padrões elevados, para o bem ou para o mal. Pense nos fotojornalistas do Daily Northwestern ou nos repórteres do Harvard Crimson - ambos os jornais foram profundamente criticados por seu trabalho no ano passado e receberam atenção da mídia nacional. O mundo do jornalismo muitas vezes parece uma bolha, e às vezes é, mas as pessoas se preocupam com o trabalho que os estudantes jornalistas fazem.

Não somos únicos. Muitos jornais independentes em universidades privadas lidam com a mesma falta de acesso. Mas se nós, um jornal com uma equipe muito pequena e recursos limitados, podemos melhorar as coisas para nós mesmos, qualquer jornal de estudante pode.

Deanna Schwartz é estudante de jornalismo na Northeastern University e editora-chefe do jornal estudantil independente da Northeastern, The Huntington News. Ela pode ser contatada em d.schwartz@huntnewsnu.com ou no Twitter @deannaschwartzz .

Como os estudantes de todo o país estão cobrindo a pandemia conforme ela se estende? Os alunos da Duke University estão catalogando a cobertura do coronavírus com um projeto interativo em parceria com a Poynter. Filtre por estado, escola ou publicação, ou pesquise tópicos e palavras-chave específicos. Preencha este formulário para enviar a cobertura de sua publicação.

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Qual é a sua ferramenta favorita que outros estudantes de jornalismo deveriam conhecer? Me mande um e-mail e posso apresentá-lo em uma edição futura.

Um estudante do ensino médio da Geórgia foi suspenso na semana passada após twittar uma foto de corredores lotados no primeiro dia de aula. A escola reverteu a suspensão dela , mas Os especialistas da Primeira Emenda estão preocupados sobre conflitos semelhantes com a reabertura de escolas em todo o país. The Student Press Law Center condenou a suspensão “Nos termos mais fortes”, escrevendo “os alunos não devem ser disciplinados por expor questões de saúde e segurança em suas escolas, especialmente no meio de uma pandemia”.

Minha colega Barbara Allen, a redatora do boletim informativo Alma Matters para educadores de jornalismo, me contou sobre um novo curso do Poynter: o Certificado de Preparação para Redação. Ela o projetou tendo em mente os editores de mídia estudantis - aqueles de vocês que explicam pacientemente os fundamentos para novos repórteres semestre após semestre. Este curso permitiria que os editores alunos realizassem o trabalho mais importante de edição e orientação reais, enquanto deixavam os fundamentos para Poynter. Os tópicos abordados incluem coleta de notícias, entrevistas, direito da mídia, ética e diversidade. (Há até descontos disponíveis para organizações que compram 10 ou mais cursos por vez.) Você pode verificar um esboço do curso aqui ou inscreva-se no próprio curso aqui. Para compras em massa, envie um e-mail para Allen em ballen@poynter.org e feliz aprendizado!

Boletim da semana passada: Finanças de campanha, desinformação e mais histórias eleitorais para repórteres estudantis

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Taylor Blatchford é um jornalista do The Seattle Times que escreve de forma independente The Lead, um boletim informativo para estudantes jornalistas. Ela pode ser contatada em blatchfordtaylor@gmail.com ou no Twitter @blatchfordtr.