Como começar como freelancer, mesmo no início de sua carreira no jornalismo

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Conselhos sobre como encontrar trabalho remunerado, negociar taxas e construir relacionamentos com editores

'Um desafio (para o freelancer) é que é realmente difícil reunir trabalho suficiente para se sustentar. Você está escrevendo e é seu próprio administrador, chefe e escritório. ' (Shutterstock)

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O mercado de trabalho do jornalismo é tênue. Muitos programas de estágio estão suspensos. O que um jornalista em início de carreira em busca de emprego deve fazer? Freelancer é uma opção, mas é intimidante se você não sabe como começar.



Erin Schwartz é editora-chefe da Sala de estudos , um boletim informativo de mídia e rede de suporte online com ótimos recursos para jornalistas freelance. Ela compartilhou conselhos sobre como encontrar trabalho remunerado, negociar taxas e construir relacionamentos com editores. Esta entrevista foi editada por sua extensão e clareza.

Conte-me sobre sua própria experiência como freelance e como você começou.

Cheguei a esse ponto de uma forma que não recomendaria. Eu me formei na Brown em estudos urbanos e escrevi para o jornal do aluno por dois anos. Depois de me formar, me esforcei para encontrar um emprego diurno e fiz contabilidade para uma revista por alguns anos. Nesse ínterim, tentei trabalhar como freelancer. Eu enviava e-mails para amigos que trabalhavam como freelancers e tomavam café com amigos que eram escritores. Nas primeiras vezes, ele realmente não clicou. Eu não conseguia descobrir como enviar um e-mail para um editor, como vender para as pessoas, onde encontrar e-mails.

Fiquei tão frustrado que fiz uma imprensa em tribunal pleno, conversando com todos os meus amigos que estavam na indústria da mídia e tentando fazer muito trabalho freelance. Peguei o jeito e ficou mais fácil.

O que os jornalistas em início de carreira devem saber antes de começar a trabalhar como freelance?

Um desafio é que é realmente difícil reunir trabalho suficiente para se sustentar. Você está escrevendo e é seu próprio administrador, chefe e escritório. Você vai ter que passar alguns dias procurando faturas e fazendo seus impostos. É mais fácil começar tendo outras fontes de renda do que freelancer em tempo integral.

O que realmente ajuda é encontrar suas próprias batidas, seja algo como negócios ou tecnologia, ou algo obscuro e aleatório sobre o qual você sabe muito e pode argumentar muito. Isso requer um pouco de prática, e as primeiras coisas provavelmente serão o que vier em seu caminho. Quando você estabelece o que é bom e está bem posicionado para escrever, o que sabe mais sobre o que a pessoa média, isso realmente o ajudará a usar seu tempo de forma eficiente e apresentar coisas que serão aceitas.


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Como você sugere que os jornalistas encontrem publicações que paguem por seu trabalho, mesmo quando estão no início de suas carreiras?

Sala de estudos tem muitos recursos para isso, incluindo uma lista de e-mails dos editores com taxas. Existem contas do Twitter chamadas Quem paga os escritores? e Escritores de Cor . Sonia Weiser email de empregos é bom, e ela sempre inclui taxas.

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Você sempre terá mais sucesso com uma publicação que conhece bem. Apresentei lugares em que tinha algum tipo de conexão ou onde alguém que eu conhecia havia escrito.

Como os freelancers devem calcular qual é uma taxa razoável a ser paga por uma peça? Quando eles devem recuar ou dizer 'não?'

Existe o ideal platônico e, na verdade, o que as pessoas pagam. Minha taxa básica é de 20 centavos por palavra, e subo a partir daí se isso envolver relatórios. Pense em quanto tempo levará para você escrever isso. Você está sentado e escrevendo um ensaio direto, ou vai ter que dar entrevistas, transcrever, pesquisar? Se isso envolver essas etapas extras de relatório, aumentar sua taxa de acordo com isso faz sentido.

Quando você está negociando taxas, o editor tem duas escalas: o pagamento e o escopo da peça. Se eles não puderem pagar a você mais, pergunte se eles podem alterar o escopo da peça para torná-la mais fácil. Eles podem pagar pelo transporte ou transcrição; você pode ser um pouco criativo.

Qual é o erro mais comum que você vê em argumentos de venda freelance? O que é um bom argumento de venda?

Às vezes, os jovens escritores se sentem pressionados a divulgar tudo em um e-mail de propaganda. Certifique-se de que o pitch possa ser lido em uma sessão e não mais do que 2-3 parágrafos. É um esboço do que você gostaria que a peça fosse, com quem falaria, que fontes usaria, mas você não precisa ter a peça já 100% resolvida em sua mente antes de lançá-la para alguém.

Às vezes recebo argumentos de venda que são como mini-artigos de 800 palavras, e não há muito que posso fazer com eles. Você quer dizer ao editor: 'Aqui está a história que quero escrever, o que você acha?' Eles podem querer que você ajuste o ângulo um pouco, e você perdeu algum tempo se já tivesse escrito a peça inteira em sua cabeça. Prefiro ver uma questão interessante e bem pesquisada do que uma conclusão confiante em um argumento de venda.

O que os jornalistas em início de carreira devem considerar financeiramente sobre freelance versus manter um cargo na equipe?

Você paga uma taxa de imposto muito mais alta sobre a renda autônoma do que sobre a renda do funcionário, e é você quem fornece os benefícios. Se você trabalha como freelancer em tempo integral, o tempo livre se transforma em trabalho e o trabalho se transforma em tempo livre. É difícil tirar uma folga sem se sentir culpado ou como se você não estivesse administrando seu negócio freelance adequadamente. Dê a si mesmo dias de folga e dias de licença médica, e não use seu computador na época do Natal com sua família.

As faturas são muito fáceis. Eles podem ser bem básicos, mas eu recomendo que as pessoas tenham uma planilha ou sistema onde possam controlá-los. Muitos lugares levam cerca de um mês para pagar, então tenha um sistema organizacional para manter o controle de quem você precisa fazer o acompanhamento.

Quais são as melhores práticas para manter contato com um editor e manter um relacionamento depois de trabalhar com ele?

Trabalhar com os mesmos editores é um grande alívio. Você tem uma ideia do que eles gostam e pode enviar-lhes ideias malfeitas e eles podem aceitá-las.

Procure dicas sobre como eles são como editores. Os editores também querem ter um bom relacionamento com os escritores, porque isso torna tudo mais fácil. Se eles estiverem fazendo uma piada com você por e-mail, você está absolutamente autorizado a fazer uma piada de volta. Você não corre o risco de incomodá-los, porque eles estão acostumados a receber muitos e-mails. Só não envie vários em uma linha dentro de uma semana se eles não tiverem respondido.

Que outros recursos você recomenda para freelancers?

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Qualquer coisa que lhe dê um senso de comunidade. Escrever pode ser tão esotérico e a etiqueta e as normas provavelmente parecem muito confusas para alguém que nunca trabalhou com jornalismo antes. Encontre pessoas a quem você possa perguntar não apenas sobre as coisas grandes, mas também as pequenas. O que devo colocar neste e-mail? Isso é muito longo? Quando devo entrar em contato com este editor? Isso foi o que mais me ajudou. Não era ler coisas na internet, era ter pessoas para quem eu poderia enviar mensagens de texto e não me sentir culpado por isso.

Algum outro conselho para jovens jornalistas?

Leia muito, especialmente artigos de revistas antigas que são realmente bons. Quanto mais você lê, mais você tem boas idéias, e você pode pensar sobre como o autor escreveu isso, o que seria necessário.

Quem paga os escritores? é uma lista de crowdsourcing de quanto as publicações pagam pela escrita jornalística. Os jornalistas enviam relatórios anonimamente de quanto as publicações pagaram por seus escritos, além de informações sobre o tipo de artigo e a rapidez com que são pagos. Se você está começando a trabalhar como freelancer, esta ferramenta é uma ótima maneira de determinar as taxas de diferentes publicações. Também há um correspondente Conta do Twitter .

Qual é a sua ferramenta favorita que outros estudantes de jornalismo deveriam conhecer? Me mande um e-mail e posso apresentá-lo em uma edição futura.

Lista de leitura freelancer + recursos

  • A Information está oferecendo oito aulas gratuitas em julho para todos os interessados ​​em construir uma carreira de jornalismo. Saiba mais aqui .
  • O Student Media Virtual Bootcamp oferecerá duas semanas de treinamento de três organizações de mídia universitária de 20 a 30 de julho. Conheça as pistas e cadastre-se aqui .
  • O Poynter realizará um treinamento online no dia 29 de julho sobre como escrever sobre o mundo em 2020 com dignidade e precisão. Registre-se aqui.
  • O Write the World está procurando escritores com idades entre 13 e 19 anos que queiram publicar seus trabalhos relacionados à eleição, COVID-19, Black Lives Matter e outros tópicos importantes. Saiba mais e inscreva-se aqui .
  • Estudantes universitários e recém-formados, inscrevam-se para Projeto de rádio da próxima geração da NPR , um programa de treinamento em jornalismo de áudio de uma semana em locais em todo o país.

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Taylor Blatchford é um jornalista do The Seattle Times que escreve de forma independente The Lead, um boletim informativo para estudantes jornalistas. Ela pode ser contatada em blatchfordtaylor@gmail.com ou no Twitter @blatchfordtr.