Como S. Mitra Kalita deixou de ser a principal cobertura do mundo na CNN para conectar seus vizinhos no Queens

Localmente

'Parecia que o raio de 20 quarteirões ao redor de sua casa nunca importou mais'

Neste verão, a jornalista Mitra Kalita lançou um boletim informativo, Epicenter-NYC, para servir seu bairro durante a pandemia. No início deste ano, ela foi cofundadora da URL Media, uma rede de organizações de mídia Black and Brown. (Imagens via Instagram)

S. Mitra Kalita viu a notícia primeiro no Facebook. Juan Vicente Valerio , um mecânico de bicicletas de seu bairro de Jackson Heights, Queens, morreu de coronavírus. Valerio cuidou da bicicleta do marido de Kalita por anos. Ele era um vizinho. E ele não tinha família no país.

Os amigos queriam que ele fosse cremado e mandasse suas cinzas para o México. Mas eles não tinham ideia de como tirar seu corpo da cidade ou ter dinheiro para fazer isso acontecer.



Kalita começou a fazer ligações.

Ela, aliás, também era cuidando de sua própria família e trabalhando como vice-presidente sênior de notícias, opinião e programação da CNN Digital.

alexander queima os tempos de nova york

“De que sou jornalista se não usar essas habilidades do jornalismo para melhorar minha vizinhança?” ela disse. “De que sou bom como vizinho se não estou aproveitando a capacidade de romper a burocracia e obter respostas para ajudar?”

Por 20 anos, Kalita viveu em Jackson Heights, que era, no início, o epicentro da pandemia . Na primavera, ela e sua família queriam lançar um boletim informativo para ajudar seus vizinhos a lidar com as questões que encontravam em um mundo fechado. Onde é seguro caminhar? É normal entrar na loja da esquina? Como podemos ajudar um casal que adoeceu e não tem creche?

No início, ela disse, “parecia que o raio de 20 quarteirões em torno de sua casa nunca importou mais”.

Em julho, após a morte de George Floyd, Epicentro-NYC lançado. É impossível iniciar qualquer trabalho para vincular uma comunidade sem levar em conta onde fica o país e como a morte de Floyd mudou a mídia, disse Kalita, 'espero que para sempre'.

quando sai o jornal black friday

Em dezembro, Kalita deixou a CNN. Em janeiro, ela e a executiva de rádio da Filadélfia Sara Lomax-Reese cofundado URL médio , uma rede de organizações de mídia Black and Brown. URL significa Elevação, Respeito e Amor. Os membros inaugurais incluem Epicenter-NYC; WURD na Filadélfia; Scalawag no sul; The Haitian Times , com sede em Brooklyn; Documentado , que cobre imigrantes e política de imigração em Nova York; TBN24 , uma rede de televisão que vai ao ar em Bangla; e Palavra , uma rede de jornalistas freelance da National Association of Hispanic Journalists.

Perguntei a Kalita, que fez carreira no jornalismo local, nacional e global, o que ela acha que as redações nacionais precisam aprender com o local. Ela realmente não pensa no trabalho nesses termos, disse ela. Tudo o que ela está fazendo agora está enraizado na comunidade, mas comunidade não é apenas onde você mora.

Pode ser sua vizinhança, uma diáspora ou uma rede de redações que atendem a comunidades que a grande mídia geralmente ignora e raramente reflete.

Por enquanto, Epicenter-NYC tem uma equipe de freelancers e trabalhadores contratados. Junto com os voluntários, eles estiveram ocupados ajudando 200 pessoas a se registrar para vacinas contra o coronavírus. A maioria deles são vizinhos. Alguns compartilham comunidades maiores. Mas eles estão todos conectados.

S. Mitra Kalita é a fundadora da Epicenter-NYC e a co-fundadora da URL Media. Anteriormente, ela trabalhou na CNN, Los Angeles Times e Quartz. (Cortesia: S. Mitra Kalita)

Este artigo foi publicado originalmente na Edição Local, nosso boletim informativo dedicado a contar histórias de jornalistas locais.