Como um executivo sênior aposentado passou da diretoria da Hearst em Manhattan para um blog hiperlocal no Maine

Localmente

Lincoln Millstein cobre três cidades do Maine e escreve sobre questões de cidades pequenas, como a temporada da lagosta e um serviço de ambulância com falta de pessoal.

Lincoln Millstein, fundador do The Quietside Journal e ex-executivo da Hearst, no Acadia National Park, no Maine. (Cortesia)

Quando Lincoln Millstein se aposentou como assistente sênior do CEO Steven Swartz da Hearst em 2018, ele enfrentou um dilema familiar para aqueles que deixavam cargos executivos de alto escalão: e depois?



Millstein encontrou uma resposta por acaso nesta primavera, decidindo se tornar um blogueiro hiperlocal cobrindo três pequenas cidades no Maine. Isso o leva “de volta às minhas raízes”, Millstein me disse, o tipo de reportagem que ele fez começando no escritório de Middletown do The Hartford Courant em meados da década de 1970.



“Escrevo todas as semanas e trabalho todos os dias”, disse ele. E ele se surpreende com o fato de que, em pouco mais de seis meses, The Quietside Journal ganhou 17.000 leitores em pequenas comunidades em Mount Desert Island, na baía oposta a Bar Harbor e o Acadia National Park.

onde foi feita a primeira ligação telefônica

Histórias recentes típicas do Quietside tratadas um encerramento bem-sucedido da temporada da lagosta , um serviço de ambulância com falta de pessoal e o inverno intensificado perigo para colisões de veados .



Essa é uma mudança de escala e ritmo, para dizer o mínimo, da carreira executiva de Millstein com paradas nas primeiras operações digitais do The Boston Globe e do The New York Times, passando para a supervisão de notícias digitais nos jornais de Hearst para trabalhar como consultor e solucionador de problemas para Swartz.

“Gosto quando uma peça que escrevi recebe muito tráfego”, disse-me Millstein. 'Essa é a gratificação.' Além disso, 'se eu errar, (os leitores) me avisarão - pessoalmente ou por telefone'.

Durante seus anos trabalhando na sede da Hearst no centro de Manhattan, Millstein viajou de Greenwich, Connecticut. Ele e sua esposa tiveram um “acampamento” de verão, como Down Easters chama seus chalés à beira do lago, reformado nos últimos anos em antecipação ao tempo disponível após a aposentadoria.



Uma viagem lá no final de março acabou se estendendo pelo resto de 2020 graças à pandemia.

“As pequenas empresas estavam enlouquecendo tentando decidir se abririam este ano”, disse Millstein. “Comecei a recolher muitas informações. O jornalista em mim sentiu que esta era uma informação de interesse para a comunidade. Foi assim que o The Quietside Journal começou. ”

Ele trabalha em um nicho estreito por design. O Mount Desert Islander é um jornal excelente, ele me disse, e o The Maine Monitor - como The Connecticut Mirror e VTDigger, dois outros sites investigativos da Nova Inglaterra - tem uma ambiciosa cobertura de responsabilidade em mãos.



Ele visa, em vez disso, eventos, questões e conhecimentos granulares de pequenas cidades.

Millstein escreveu-me na esperança de que outros jornalistas aposentados considerassem blogs altamente localizados - uma maneira de se manter ocupado, implantar suas habilidades e criar 'um instrumento de consciência cívica' para localidades tão pequenas quanto a dele - um subconjunto dos 10.000 funcionários do Mount Desert em tempo integral residentes que crescem para 25.000 no verão.

Talvez eles pudessem se afiliar e buscar o apoio da fundação.

Chris Krewson, diretor executivo da Local Independent Online News Publishers, e Sue Cross, sua contraparte no Institute for Nonprofit News, disseram ter muitos membros com cinco ou menos funcionários. Marido e mulher, esperando desenvolver um site para uma pegada maior, podem ser mais típicos do que o que Millstein está tentando, disseram eles.

Para Millstein, seu modelo de negócios de “único proprietário” é simples - não há nenhum. Sem publicidade, sem assinaturas, pelo menos por enquanto, apenas um compromisso de tempo. Embora a maioria dos aposentados não saia de uma carreira com salários elevados como a sua, Millstein acha que muitos estão subocupados e poderiam contribuir para obter parte da cobertura que sumiu com o contrato dos jornais locais.

Com sua experiência, configurar o site no WordPress foi fácil, assim como tem promovido as histórias do The Quietside nas redes sociais. E a memória muscular de produzir as próprias histórias voltou rapidamente.

O estilo de Millstein é leve e pessoal. O reportagem de colisão de cervos , por exemplo, era:

SOMESVILLE, 18 de novembro de 2020 - Para os leitores snowbirds do QSJ que estão abrigados em seus condomínios na Flórida, casitas do Arizona ou casas de praia na Califórnia, não há veado para vocês!

Isso porque há muito pouca chance de você acertar um cervo com seu veículo.

Sua escolha de um tiro na cabeça me pareceu um comentário travesso sobre se tornar um nativo. Essa é uma tela de rosto para proteger contra moscas, uma das desvantagens do verão no Maine, e bastante contraste com o uniforme corporativo de Millstein de terno e gravata borboleta.

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Lincoln Millstein (cortesia)

Agora com 70 anos, sua pausa na carreira anterior não foi completa. “Ninguém realmente se aposenta da Hearst”, disse ele. Como foi reportado , Swartz ligou para seu número para avaliar a promoção de Troy Young a presidente da divisão de revistas de Hearst. Young é um agente de mudança digital que perdeu credibilidade depois de fazer comentários obscenos e inadequados para colegas de trabalho.

Conheço Millstein, ou pelo menos soube dele, desde que dirigia um grupo de revistas de negócios e ele era repórter de negócios e mais tarde editor de negócios do Globe. (Falei com ele sobre a possibilidade de se mudar para a Flórida e recebi um educado não, obrigado).

Ele me pareceu altamente competente e um pouco independente - como evidenciado por um ensaio de 2017 que questionou se a indústria jornalística havia se desviado perseguindo cliques digitais enquanto reduz relatórios impressos e locais.

O empreendimento atual é consistente com essa conclusão. “Comecei a receber feedback muito positivo imediatamente”, disse Millstein. “Todo mundo retorna minhas ligações.”

O que pode parecer uma notícia microscópica, mesmo em uma cidade do tamanho de Portland ou Bangor, avulta em Bass Harbor, Southwest Harbor e Somesville. Instituições como a biblioteca, por exemplo, realmente importam.

Sua maior história, disse Millstein, foi um local assume o dinheiro federal do programa de proteção da folha de pagamento - “quais empregadores na ilha receberam mais de US $ 150.000 em empréstimos consignados, o que teve uma grande reação dos leitores, muitos dos quais ainda me agradecem por extrair esses dados. Ele tinha algumas organizações sem fins lucrativos, como o hospital e o College of the Atlantic, e alguns negócios bem-sucedidos que causaram espanto. ”

Outra peça examinou se conselhos locais estavam ficando sem voluntários a ponto de muitas vezes não conseguirem levantar um quórum para as reuniões.

“Nessas pequenas comunidades rurais, existe uma identidade que eles não querem perder”, disse ele. Mesmo uma redação de uma única pessoa pode ajudar a mantê-la viva.