Como um professor no Texas rastreou a contagem insuficiente de casos COVID-19 entre hispânicos e por que o Vale do Rio Grande foi duramente atingido

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As consequências de abrir prematuramente o Texas para negócios são imensas e devastadoras, afetando desproporcionalmente as pessoas de cor e os pobres.

A equipe médica fala enquanto cuida dos pacientes COVID-19 no DHR Health, quarta-feira, 29 de julho de 2020, em McAllen, Texas. (AP Photo / Eric Gay)

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No início de abril, ficou terrivelmente claro que a pandemia de coronavírus estava infectando e matando desproporcionalmente os residentes mais vulneráveis ​​do país.

Rogelio Sáenz (cortesia)

Informações limitadas, mas crescentes, documentaram o custo do COVID-19 sobre os afro-americanos. Mas, embora os jornalistas relatassem regularmente que os latinos também estavam sofrendo, poucos dados existiam para medir a extensão dos danos. Então, comecei a compilar dados dos painéis estaduais do COVID-19 que continham informações sobre casos e mortes entre latinos. eu estive escrevendo um blog mensal para decisões latinas e descrevendo as tendências COVID-19 entre latinos em todo o país.

Embora os dados estejam longe de ser perfeitos, há informações crescentes sobre os latinos. À primeira vista, sugeria que os latinos estavam se saindo razoavelmente bem no Texas em comparação com outras partes do país. Isso foi particularmente verdadeiro em comparação com os surtos de COVID-19 em frigoríficos e fábricas de processamento de aves em estados como Pensilvânia, Dakota do Sul, Iowa, Nebraska e Colorado.

No entanto, estava claro que em San Antonio, onde moro e onde representamos cerca de 64% da população da cidade, um grande número de latinos estava sucumbindo à doença. E logo houve sinais de que algo estava errado com os dados do Texas.

Por exemplo, uma análise do New York Times identificou o grupo racial ou étnico com as taxas de coronavírus mais altas nos condados de todo o país. O Texas se destacou pela falta de cor no mapa, indicando ausência de dados. Enquanto eu preparava meu blog de julho para as Decisões Latinas, em meio à ascensão dos picos do coronavírus no Sul e no Oeste - principalmente no Arizona, Flórida e Texas - o Texas novamente emergiu como uma raridade. Os dados não mostram o maior crescimento de COVID-19 entre os latinos que existiu em grande parte do resto do Sul e do Oeste.

O que pode estar acontecendo?

Eu examinei O Projeto de Rastreamento COVID mais de perto e computou a porcentagem de casos e mortes que não tinham informações de raça e etnia entre as pessoas que contraíram o vírus ou morreram por causa dele. Aha! O Texas se destacou de todos os outros estados.

Como indiquei em meu blog de julho, “No geral, nos EUA, aproximadamente 39% dos casos de COVID-19 não têm raça ou identificação étnica, como é o caso de 10% das mortes. No Texas, surpreendentes 91% dos casos e 77% das mortes não têm raça ou identificação étnica. ” É difícil entender os dados do Texas e obter uma base sólida sobre o que está acontecendo no estado com tantos dados ausentes. Política, talvez? No Texas, nah!

Este mês, houve alguma melhora nas informações do Texas. O Projeto de Rastreamento COVID relata apenas 0,1% de dados perdidos para mortes no Texas, mas 93% de dados perdidos para os casos do estado. No entanto, mesmo com as informações limitadas sobre os casos COVID-19, a realidade está emergindo no Texas: os latinos foram desproporcionalmente atingidos pela pandemia.

O Texas é o único estado onde os latinos são responsáveis ​​por mais da metade de todas as mortes de COVID-19 e, mesmo com apenas 7% dos casos de COVID-19, os latinos representam 48% dos infectados no estado. Isso está atrás da Califórnia (58%) e Nebraska (49%). Além disso, dados provisórios dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças mostram que, depois de fazer ajustes para diferenças de idade, os latinos no Texas estão morrendo de COVID-19 a uma taxa 3,3 vezes maior do que a dos texanos brancos, com os texanos negros morrendo de doença em um nível 2,5 vezes maior do que texanos brancos.

As consequências de abrir prematuramente o Texas para negócios a pedido do presidente Donald Trump e da liderança estadual republicana são imensas e devastadoras, afetando desproporcionalmente as pessoas de cor e os pobres.

Com a abertura do Texas, os casos e mortes de COVID-19 dispararam. O número médio de casos e mortes em sete dias aumentou quase oito vezes entre 1º de junho e o pico de casos (22 de julho) e mortes (16 de julho). Em meados de julho, muitas áreas do Texas, particularmente Houston e San Antonio, enfrentaram grandes desafios associados ao espaço limitado do hospital e à equipe médica para cuidar dos recém-infectados. O número de texanos morrendo também aumentou para níveis sem precedentes.

Felizmente, vimos algum alívio nas últimas semanas, com uma certa redução de casos e mortes. Ainda assim, há um aumento incômodo nos casos de COVID-19 nos últimos dias. Para intensificar o medo, muitas escolas no Texas serão abertas, o que certamente resultará em outra grande rodada de picos de casos e fatalidades.

Os latinos foram particularmente afetados no Vale do Rio Grande, minha amada região onde nasci e cresci. A região, que fica na fronteira do Texas com o México, é composta por quatro dos condados mais pobres do país - Cameron, Hidalgo, Willacy e Starr. No mês passado, o Vale foi um dos principais pontos quentes de COVID-19 do país.

Em meio à crescente miséria de COVID-19, o furacão Hanna no final de julho trouxe ventos destrutivos e chuva. O Vale tem mais de 1,2 milhão de habitantes, sendo 92% latinos. No Vale, 30% das famílias latinas têm renda abaixo do nível de pobreza, apenas 15% dos latinos com 25 anos ou mais têm diploma de bacharel ou mais e a renda familiar média latina é de cerca de US $ 35.000. Enquanto isso, apenas 8% dos residentes brancos têm renda abaixo do nível de pobreza, 33% dos residentes brancos com 25 anos ou mais têm pelo menos um diploma de bacharel e a renda familiar média para residentes brancos é de $ 52.000.

Acrescente a isso que quase um terço dos latinos na região não tem seguro saúde (em comparação com cerca de 11% dos residentes brancos). Em seguida, acrescente uma ampla prevalência de diabetes, obesidade, hipertensão e outras doenças crônicas preexistentes entre os latinos. Esses são os ingredientes para os principais surtos de infecção e morte. E é por isso que o horror COVID-19 se materializou no Vale.

A primeira infecção por COVID-19 ocorreu na região do Vale em 20 de março e a primeira morte em 4 de abril. As infecções dispararam para 158 em 4 de abril, para 795 em 4 de maio, para 1.517 em 4 de junho, para 8.390 em 4 de julho e para 35.127 em 4 de agosto, mais do que quadruplicando no último mês.

Mortes no Vale do COVID-19 também dispararam, de nenhum em 2 de abril para 30 em 2 de maio, para 56 em 2 de junho, para 210 em 2 de julho e para 939 em 2 de agosto, disparando 4,5 vezes nos últimos mês. Os números de mortes são provavelmente uma contagem inferior. Parece que os residentes de Valley que foram enviados para hospitais em outras cidades, como San Antonio, devido à falta de espaço nos hospitais da região, foram contados como mortos lá, em vez de em suas próprias comunidades.

Os relatos da mídia relataram a tristeza no Vale. Os hospitais estão morrendo de medo, praticando estratégias de triagem de guerra para maximizar a vida diante dos recursos limitados. Os corpos estão empilhando mais alto, conforme a retroescavadeira de um cemitério quebra devido ao desgaste, forçando os trabalhadores a cavar sepulturas com pás.

Em 23 de julho, Rachel Maddow da MSNBC descreveu a situação do Vale do Rio Grande como 'uma emergência nacional ... o pior cenário'. Molly Hennessy-Fiske, uma repórter do Los Angeles Times enviada para cobrir a crise do COVID-19 no Vale, forneceu uma descrição apropriada do contexto quando ela relatou a avaliação sucinta de uma enfermeira: 'Estamos no inferno agora.'

Rogelio Sáenz é professor do Departamento de Demografia da Universidade do Texas em San Antonio. Ele contribui regularmente com artigos de opinião, resumos de políticas e relatórios de pesquisa para uma ampla variedade de meios de comunicação e veículos acadêmicos.

Isso faz parte de uma série financiada por uma bolsa do Fundação Rita Allen para relatar e apresentar histórias sobre o impacto desproporcional do vírus em pessoas de cor, americanos que vivem na pobreza e outros grupos vulneráveis.