Como o relatório do New York Times Metro passou de criança problemática a algo de que se gabar

Negócios E Trabalho

8 de junho de 2019 - Nova York, NY: imagens de ativação do NYC Truth Metro - 49 Victory Blvd., Staten Island, NY ao pôr do sol.

Quando o editor de alto escalão, Cliff Levy, assumiu o departamento de metrô do The New York Times, há pouco menos de um ano, estava claro que uma sacudida estava por vir.



Ele confirmou isso dois meses depois, com um memorando que atingiu a redação como uma granada. “O Metro frequentemente produziu um trabalho forte nos últimos anos e sempre estará no centro da missão do The New York Times”, escreveu Levy, “mas meu julgamento geral é que o Metro perdeu seu fundamento e precisa de mudanças fundamentais e urgentes”.



Cliff Levy (foto cortesia do The New York Times)

O problema em poucas palavras: o departamento muitas vezes permaneceu preso aos hábitos de imprimir primeiro, apesar de o consumo de notícias já ter mudado para o digital e móvel. A maneira antiga incluía o que Levy e um dos três repórteres com quem conversei chamavam de cobertura incremental “zelosa” de tudo, desde julgamentos até política.



Nesse aspecto, o Times, apesar de todos os seus recursos, tinha a mesma dinâmica de redação lenta para mudar que as cadeias e jornais metropolitanos individuais têm lutado por anos. A mudança de cultura fazia parte do conserto.

Levy tinha certeza de que um relatório reformulado poderia fornecer muito mais histórias de alto impacto e apelar para o crescente público digital pago nacional e mundial do Times, bem como para leitores que vivem em Nova York.

O Times ainda não postou um banner de “Missão Cumprida” - mas está bem perto. Quando comecei a relatar essa história no início deste mês, a empresa lançou uma grande promoção de notícias locais - instalações em cinco vitrines vazias (uma em cada bairro) destacando uma história recente, anúncios de TV e um outdoor montado no antigo prédio do jornal em 229 W. 43rd St. com o slogan 'A verdade é local.'



Aqui está como Levy e os repórteres descreveram a versão do Times sobre a transformação digital local:

“Nosso público - todo ele - se preocupa profundamente com o que acontece em Nova York”, disse Levy. “Portanto, nosso objetivo é capturar isso de uma forma digitalmente nativa ... e trazer essa perspectiva para o que escolhemos fazer.”

Levy se recusou a fornecer números específicos, mas alguns dos 50 funcionários do Metro - especialmente editores - aceitaram aquisições ou solicitaram transferências. Uma reunião aberta com o editor A.G. Sulzberger foi realizada para tranquilizar a equipe do Metro e ouvir o desconforto com o remake.



Mas o slam 'perdeu o equilíbrio' de Levy sempre teve mais a ver com o sistema do que com as pessoas, disse ele.

“Esta é uma equipe muito talentosa - experientes, excelentes repórteres, bons escritores”, ele me disse. Mas “a maneira tradicional” não percebeu o impacto potencial do relatório.

“Como repórter, fiz muitas histórias (de rotina) para preencher uma seção impressa diária ... Não cumprimos mais os deveres. A regra é reformular ou pular. (Além disso) a análise digital confirmou que o público não estava lendo isso. ”

última conferência de imprensa de Donald Trump

Levy continuou: “Há uma questão existencial clássica sobre um relatório metropolitano digital: quantas histórias você publica em um determinado dia? Pode ser zero, pode ser 150. Você também pode perguntar como seria o Metro se a impressão não existisse? ”

A resposta de Levy (que vejo amplamente na indústria) é menos histórias, mas mais longas e mais consequentes. E se você realmente acredita no digital primeiro (e Levy sim), essa decisão volta para a versão impressa da seção metropolitana.

Por exemplo, a reportagem do metrô na minha edição nacional do Times de sexta-feira tinha seis matérias espalhadas por três páginas. (Os leitores locais do Tri-State recebem uma seção metropolitana separada no domingo, distribuída apenas em sua edição).

As histórias escolhidas para as vitrines são uma amostra representativa da nova ênfase:

As mudanças ocorrem porque os dois tablóides da cidade reduziram a equipe e o Village Voice parou de publicar na mídia impressa. Mas Levy não vê o Times como o único jogo que resta na cidade.

“Eu definitivamente presto muita atenção à cobertura do The Daily News, The New York Post e do novo site da cidade, sem mencionar outras organizações de notícias que cobrem a cidade de perto. Todos eles fazem um bom trabalho e eu me preocupo muito em não ser espancado por eles. ”

Minhas entrevistas com repórteres os mostraram a bordo do programa de Levy e felizes com os resultados.

Emma G. Fitzsimmons (foto cortesia do The New York Times)

A repórter de trânsito Emma G. Fitzsimmons me enviou um e-mail:

“Quando Cliff chegou no verão passado, ele trouxe uma nova energia para o departamento e nos incentivou a tornar nossa cobertura mais urgente nas plataformas digitais. … Cliff quer que nós possuamos as grandes histórias em Nova York - desde os esforços para consertar o metrô até o congestionamento de preços e um limite para os veículos do Uber. Ele está sempre me perguntando: 'Como podemos elevar esta história? Qual é o maior problema aqui? 'Então ele luta para que nossas histórias tenham um bom lugar no aplicativo móvel - e na primeira página do jornal. ”

Fitzsimmons lançou um dos novos formatos feitos para dispositivos móveis, os chamados 'histórias da torneira'. Composto em tempo real e parecido com uma postagem do Instagram, o toque foi feito para Suas histórias do Subway Hell e um acompanhamento sobre o que as pessoas amam no metrô, como cachorros em mochilas.

Ginia Bellafante (foto cortesia do The New York Times)

A veterana colunista de Big City Ginia Bellafante, com um longo mandato na revista Time antes de ingressar no Times em 2000, disse que a chegada de Levy foi um estímulo para uma equipe que se sentia à deriva e debatendo-se, especialmente quando o ciclo de notícias passou a ser dominado por Trump e mais Trump.

É justo dizer que o Metro foi um retrocesso digital, disse Bellafante. Portanto, a facilidade de Levy com formas de história digital - ele havia trabalhado em uma variedade de papéis digitais nos anos anteriores à atribuição - foi especialmente bem-vinda.

E tendo muitos chefes que chegam 'com um viés arbitrário' do que querem, ela o considera um bom ouvinte, capaz de extrair o melhor trabalho de uma variedade de repórteres e inserir contexto em peças que os fazem 'ressoar com os leitores . ”

Uma terceira repórter, Annie Correal, também detectou “uma enorme mudança para o digital” no momento em que as histórias do Metro são publicadas e como são empacotadas, com maior ênfase nas manchetes e nos elementos visuais corretos.

Annie Correal (foto cedida pelo The New York Times)

Ela também disse que havia uma conversa contínua sobre como estruturar histórias para falar a um público fora de Nova York. (A Califórnia agora tem mais assinantes digitais do que Nova York.)

Em sua opinião, a equipe do Metro inclui muitos repórteres estelares anteriores à chegada de Levy e, recentemente, eles foram convidados a apresentar grandes ideias e investigações e ter tempo para desenvolvê-las.

A equipe ainda pode voltar a 'correr duro' com reportagens de notícias de última hora para a história apropriada, disse ela. No caso dela, isso foi exemplificado em uma sequência de sete histórias em 10 dias em fevereiro, quando o calor e a eletricidade acabaram em uma prisão do Brooklyn, deixando mais de 1.000 presidiários tremendo de frio no escuro.

Outro ponto em comum entre o Times e outros que tentam reverter uma reportagem do metrô: o problema foi reconhecido dois anos antes Tarefa de Levy, conforme relatado na coluna da então editora pública Liz Spayd.

Wendell Jamieson, editor do Metro na época, saiu depois de queixas de comportamento impróprio em relação a funcionárias do sexo feminino, e foi sucedido interinamente pela editora sênior e correspondente Susan Chira. Quando ela voltou para sua tarefa de reportagem, Levy foi trazida com a missão de fazer mudanças radicais.

Levy foi mencionado - inclusive em uma notícia do Times - como um dos três principais candidatos à sucessão do editor executivo Dean Baquet. Ele é duas vezes vencedor do Pulitzer, ex-correspondente em Moscou e está no Times há 35 anos.

Os resultados rápidos no Metro devem polir suas credenciais como um solucionador de problemas que também pode ganhar a lealdade da equipe.

Então perguntei, sem esperar uma resposta, se ele poderia partir em breve, no estilo Lone Ranger, para uma próxima tarefa. “Estou incrivelmente feliz fazendo o que estou fazendo”, respondeu Levy. 'Minha cabeça está totalmente nisso.'

A versão original desta história distorceu o papel da colunista Ginia Bellafante e a data em que ela ingressou no New York Times. Também é deturpado quando os assinantes de três estados obtêm uma seção metropolitana separada. Lamentamos os erros.

Esclarecimento: uma seção desta história foi expandida para esclarecer os elementos do processo de transição da liderança.