Como a 'narrativa' mudou da literatura para a política e o que isso significa para cobrir os candidatos

Outro

Recentemente, em um programa de entrevistas público na rádio, um especialista discutiu a “narrativa” que vinha se desenvolvendo em torno da candidatura de Mitt Romney durante as primárias presidenciais republicanas. A moral dessa 'narrativa' específica, disse ele, é que as declarações de Romney sobre dinheiro e os pobres revelam que ele é apenas mais um rico plutocrata republicano, fora de contato com os trabalhadores.

Depois do candidato Rick Santorum venceu Romney em três primárias , ficou claro que Santorum enfatizaria suas próprias raízes de imigrantes da classe trabalhadora, como uma forma de se diferenciar do Sr. Aposta de $ 10.000 , Eu não me importo com os pobres Romney. Em resposta, Romney contou a história do que significava vir de uma família de carpinteiros, pedreiros e consertadores. Ele se lembrou de como seu pai poderia assumir um projeto segurando um martelo para trabalhar uma boca cheia de unhas .



Este ensaio não se destina a adicionar ou subtrair da verdade prática dessas narrativas, mas olhar para a palavra narrativa e sua ascensão do mundo da literatura ao da política. Acontece que os serviços de esquadrão da verdade, como o PolitiFact, são necessários, mas insuficientes para promover a profundidade do entendimento público que leva a uma ação produtiva na cabine de votação.



Precisamos de algo bem diferente, algo que chamarei de Observador de Narrativas profissional. Não estou falando sobre o equivalente político do famoso 'detector de besteira' de Hemingway porque as narrativas são muito sérias para serem descartadas com cinismo. Um Narrative Watcher revelaria como os partidos políticos e outros que buscam o poder usam fatos verificáveis, meias-verdades e desinformação para contar histórias destinadas a promover seus próprios interesses.

Como a narrativa foi além da análise literária

John Lanchester oferece uma breve visão desse fenômeno na London Review of Books:



“Quando eu estava na universidade, as únicas pessoas que usavam a palavra‘ narrativa ’eram estudantes de literatura com interesse em teoria crítica. Todo mundo se contentou com 'história' e 'enredo'. Desde então, o n-word fez uma longa jornada rumo aos holofotes - especialmente os holofotes políticos. Todo mundo na política agora parece falar sobre narrativas o tempo todo; até mesmo os mentirosos políticos descrevem seu trabalho como sendo 'elaborar narrativas'. Não temos mais debates, temos narrativas conflitantes. É difícil saber se isso representa um aumento na sofisticação e autoconsciência de RP ou uma diminuição no nível geral do discurso. ”

Em 1947, foi outro britânico, George Orwell, que postulou uma relação direta entre a corrupção política e o mau uso da linguagem. Mas a atenção de Orwell estava fixada na linguagem ao nível das palavras e frases: o uso de eufemismo para velar horrores indizíveis; slogans vazios significam um substituto para o pensamento crítico; jargão pretensioso destinado a conferir autoridade a interesses especiais. Enquanto Orwell escreveu muitas narrativas poderosas - ficção e não ficção - ele mostrou pouco interesse em teorias de narrativas políticas da forma como Lanchester descreve.

O uso da narrativa para fins políticos não foi inventado neste século ou mesmo no último. É uma lição padrão da bolsa de estudos de Shakespeare que as peças da história do Bardo, como as de Ricardo e Henrique, inclinaram o registro histórico a favor da dinastia Tudor (a família que deu a Rainha da Inglaterra Elizabeth I), um ato de dramaturgia política que proporcionou a capa do dramaturgo e, sem dúvida, recompensas financeiras.



A longa jornada narrativa descrita por Lanchester sofreu muitas paradas profissionais antes de chegar de forma tão conspícua ao bairro de spin-doutores, redatores de discursos e outros manipuladores políticos. Há décadas, a teoria narrativa vem abrindo caminho nos mundos da medicina, do direito e da administração de empresas, apenas para citar as arenas mais óbvias.

Veja a psiquiatria, por exemplo, e a medicina em geral. Em seu livro “The Call of Stories”, Robert Coles descreveu sua formação com dois psiquiatras. O primeiro ensinou Coles a procurar sintomas em um paciente e a afixar a esses sintomas um rótulo, como 'esquizofrenia' ou 'paranóia'.

O segundo médico fez perguntas a Coles sobre a 'história' de um paciente. Este mentor queria que Coles ouvisse a narrativa que descreveu e muitas vezes sustentou a doença do paciente. A terapia incluiria levar o paciente a uma história que ajudaria a torná-lo ou mantê-lo saudável. Painéis sobre as aplicações diagnósticas e terapêuticas de narrativas de pacientes e médicos são comuns. (Pense na última história que você provavelmente contou ao seu médico quando pensou que tinha dores no peito ou uma sensação de formigamento nos pés.)



Richard Bockman, uma grande empresa e editor de histórias do St. Petersburg Times (agora Tampa Bay Times) demitiu-se do jornal para trabalhar em um dos maiores escritórios de advocacia de Tampa. O que um historiador poderia fazer por um escritório de advocacia? Pense em quantas narrativas se desenrolam em um tribunal. Comece com as narrativas concorrentes do que pode ter acontecido em uma casa na qual um cadáver foi encontrado (na literatura popular e nos dramas de televisão, é claro, esse é o material padrão de Perry Mason). Acontece que os advogados de tribunal são narradores. Eles começam um julgamento com uma espécie de trailer de filme, o que as evidências vão mostrar. Cada exame de uma testemunha introduz um novo personagem na narrativa, cada um dos quais narrará cenas e peças de diálogo.

Os observadores de narrativas abundam na forma de satiristas e comediantes. Em 2004, Stephen Colbert, como um falso candidato à presidência, se gabou de ter nascido de raízes humildes. Ele era descendente de uma família de “criadores de bosta de cabra na França”. É apenas uma curta jornada de lá para Obama ser filho de uma mãe solteira, para Santorum saindo de um bairro de imigrantes pobres e, sim, para o pai de Romney cuspindo unhas de carpinteiro.

No próximo post do Narrative Watcher, veremos mais de perto a narrativa da Log Cabin, do valor e do poder das raízes humildes e da necessidade de encontrá-las se você deseja ser eleito, especialmente se você agora vive em mansões de um milhão de dólares, como a maioria dos candidatos inevitavelmente fazem.

Envie-me as narrativas que você vê que emergem de debates, discursos, anúncios de campanha, perfis e cobertura de notícias.