Como um repórter investigativo do Mississippi ajudou a encontrar um suposto serial killer

Relatórios E Edição

Captura de tela, The Clarion-Ledger

Mary Rose encontrou o repórter que a ajudou a rastrear um suposto assassino em série enquanto ela ouvia o rádio.



Jerry Mitchell , um repórter investigativo do The (Jackson, Mississippi) Clarion-Ledger, apareceu em “Democracia Agora” para falar sobre uma série de casos arquivados da era dos direitos civis.



Esse é o condado de Neshoba , Rose disse a si mesma. É perto da casa do homem que ela suspeita que matou sua filha e duas outras mulheres. Mitchell, o repórter, também morava no Mississippi.

“Uma luz se apagou”, disse Rose, que passou 26 anos fazendo suas próprias investigações, “e eu disse, Mary, você precisa entrar em contato com este homem. Ele não tem medo de casos arquivados. ”



Seis anos e milhares de palavras depois, esse caso não é mais frio.

Mitchell demorou mais de um ano (e muitas ligações de Rose) para começar a reportar. Mas ambos persistiram.

Na sexta-feira, a série de Mitchell, 'Foi,' foi publicado online. Tem nove capítulos, mais de 25.000 palavras, uma série de web de cinco episódios e um boletim informativo. E até agora, as análises mostram que os leitores estão vindo, ficando e voltando para mais.



Esta não é a primeira vez que Mitchell escreve sobre Felix Vail, o homem suspeito de matar a filha de Rose e duas outras mulheres. Também não é o último.

VENHA COMIGO

Quando Rose ligou pela primeira vez, ela perguntou o finalista do Pulitzer de 2006 se ele estava interessado na história de um assassino em série vivendo como um homem livre.



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Claro que ele estava.

Na época, ele era um jornalista investigativo fazendo o trabalho de um repórter diário, escrevendo várias histórias por semana. Mitchell estava interessado em saber mais sobre o homem, mas não tinha muito tempo para empreendimentos.

Em 2012, um novo editor executivo assumiu e mudou o foco do jornal. O trabalho empresarial tornou-se uma prioridade. Mitchell agora tinha tempo para um trabalho aprofundado e de longo prazo.

Desde aquela primeira ligação, Rose manteve contato com Mitchell. Na primavera de 2012, ela decidiu fazer uma viagem para o Mississippi de sua casa no oeste de Massachusetts. Ela iria enfrentar Vail, disse a Mitchell. Ela tinha o roteiro pronto em sua mente. Ele queria vir junto?

Mitchell, de licença na época trabalhando em um livro, sim. Os detalhes dessa primeira viagem constituem a introdução ao o primeiro capítulo de “Gone” :

Um dia depois do Dia das Mães, 14 de maio de 2012, conheci a brilhante mulher de cabelos curtos de 64 anos e a segui até a propriedade em Montpelier, Mississippi, onde ela planejava enfrentar Vail.

Ela me contou o que ia dizer a ele: “Você pode nunca ir para a cadeia, mas quero que saiba que eu sei e muitos outros sabem que você tirou a vida dessas três mulheres. Você realmente não se safou. '

Estacionamos e caminhamos até seu portão, que estava trancado. Ela me disse que ele vivia nesse caminho.

Mitchell não era um personagem na história original de 9.000 palavras, publicada em uma página de oito páginas em 2012, detalhando a morte da primeira esposa de Vail e o desaparecimento de duas outras mulheres com quem ele se casou.

Mas desde que Rose contatou Mitchell pela primeira vez, ele fez parte da história.

Em 2013, Vail foi encontrado e preso graças a dicas que chegaram a Mitchell após uma cobertura contínua. O julgamento pelo assassinato de 1962 da primeira esposa de Vail, Mary Horton Vail, começa em 8 de agosto.

Mitchell não escreveu na primeira pessoa em nenhuma das histórias subsequentes - até agora. Ele não é mais uma voz abstrata revelando detalhes, mas um repórter atendendo ligações, encontrando pistas e trazendo os leitores com ele.

Não é apenas uma narrativa convencional, mas algo que ele nunca tentou antes - uma narrativa investigativa. Novos detalhes também preenchem a versão mais recente de “Gone”.

“Sei muito mais agora do que sabia quando comecei”, disse Mitchell. “Quando eu estava escrevendo o original‘ Gone ’, eu estava apenas tateando no escuro.”

Desta vez, ele teve acesso às gravações de áudio e aos diários perturbadores de Vail (dos quais Mitchell passou muitos fins de semana lendo e fazendo transcrições). Pessoas importantes entraram em contato com Mitchell desde a primeira história em 2012 - pessoas que ajudaram a responder perguntas, preencher detalhes, conhecer Vail e se lembrar de coisas alarmantes (e incriminatórias) que ele lhes contou. Até um investigador particular queria ajudar.

Mitchell trabalhou em muitas outras histórias nos últimos quatro anos, mas Debbie Skipper, sua editora, sabe que dar a ele tempo compensa.

“Tenho uma enorme admiração e orgulho por Jerry e sei que ele é implacável”, disse ela. “Ele tem sido assim com o Casos de direitos civis , e então eu sabia que ele seria assim com este. '

Ele obtém resultados. O trabalho de Mitchell colocou quatro membros da Klan atrás das grades e trouxe mudanças nas prisões do Mississippi . Ele ganhou vários prêmios e elogios.

Então Skipper não está surpreso.

“Algumas pessoas podem dizer para não descer pela toca do coelho”, disse ela, “mas sempre sei que vale a pena esperar que ele o siga por essa trilha.”

Captura de tela da terça-feira

Captura de tela do Clarion-Ledger de terça-feira. Os primeiros três capítulos foram impressos no domingo.


É NECESSÁRIO UMA REDE

O Clarion-Ledger, como tantas redações em todo o país, é muito menor do que antes. Mitchell ficou por aí por 30 anos.

“As histórias que quero cobrir estão aqui”, disse Mitchell, um Companheiro MacArthur de 2009 . “São tantos que nem consigo começar a cobri-los. Por que eu não iria querer ficar onde estão as histórias? ”

Como Mitchell, Skipper está no Clarion-Ledger há muito tempo. Os dois trabalham juntos há mais de 20 anos.

“O Clarion-Ledger, em todos os seus altos e baixos, sempre foi um agente de mudança no Mississippi”, disse ela.

A cobertura do jornal da lei de reforma educacional ganhou um Pulitzer em 1983 (e inspirou Mitchell a se juntar ao jornal Três anos depois.)

Eles mantiveram casos de direitos civis e histórias de saúde pública, disse Skipper. É seu trabalho ser um cão de guarda, mas no Mississippi, um tiro não é suficiente. A cobertura tem que ser implacável para obter resultados, disse ela.

Embora o jornal tenha uma história de trabalho obstinado, também há muito sobre 'Ido' que é novo.

Mitchell primeiro pensou em fazer um podcast para acompanhar a história, mas depois abordou seus editores com a ideia de um documentário. Já havia áudio, entradas de diário e muito material incrível, pensou Mitchell. E depois de assistir “Fazendo um Assassino,” ele sabia que eles tinham tudo de que precisavam.

Randy Lovely, vice-presidente de notícias da comunidade do USA Today Network, defendeu o documentário, diz Mitchell, e a partir daí, essa rede, da qual o jornal Gannett faz parte, começou.

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Kelli Brown, do Des Moines Register, foi a gerente de projeto. Steve Elfers, do USA Today, filmou e produziu o documentário. Shawn Sullivan do USA Today foi o designer-chefe do site. E muitas outras pessoas, tanto no Clarion-Ledger quanto na USA Today Network, contribuíram para “Gone”.

Mesmo nos melhores momentos, disse Skipper, quando a redação era três vezes maior, eles não teriam o conhecimento que obtiveram com a colaboração.

Há uma troca, disse Sam Hall, o editor executivo do Clarion-Ledger, entre publicar um jornal diário, postar histórias online e reservar um tempo para se aprofundar.

No ano passado, o jornal reestruturou sua redação para produzir mais projetos de grande porte. Agora, uma equipe investigativa e corporativa de seis pessoas alterna entre o trabalho diário e os projetos.

“Você tem que fazer um orçamento e planejar”, ​​disse Hall, que está no jornal há quatro anos, “mas é algo que fazemos rotineiramente aqui”.

O público responde?

Com 'ido', sim.

Durante o verão, visitantes simultâneos de cerca de 600 pessoas no site estão OK, disse David Bean, editor de conteúdo digital e analista de público. Oitocentos é muito bom. Qualquer coisa acima de 1.000 é ótimo.

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Na sexta-feira, quando a série estreou pela primeira vez, os concorrentes eram bem mais de 2.100, disse ele. O tempo médio de engajamento é de dois minutos. Até segunda-feira, a série teve 559.034 visualizações de página no total. Uma surpresa - enquanto a série inteira foi publicada de uma vez, o público está lendo um capítulo de cada vez. Na sexta-feira, o capítulo um teve maior audiência. No sábado, capítulo dois. No domingo, capítulo três. (Os três primeiros capítulos também foram impressos no domingo.) “Gone” é certamente uma longa leitura, mas parece que as pessoas estão demorando e voltando para ele.

Há uma oportunidade maior de alcançar as pessoas agora, disse Bean, que está no jornal há dois anos e antes disso passou 24 anos no Orange County Register. Existem mais plataformas para projetos, mais formas de aproveitar ao máximo áudio, vídeo e podcasts, entre outras coisas. Mas nada disso importa se não for uma boa história, disse ele.

“Uma boa história vai trazer um bom público.”

E, neste caso, talvez uma condenação.

Junto com uma narrativa e um documentário, The Clarion-Ledger tem um boletim informativo e fará a cobertura do julgamento de Vail. (Captura de tela, clarionledger.com)

Enquanto Vail está sendo julgado por um assassinato, duas outras mulheres com quem ele se casou ainda estão desaparecidas. (Captura de tela, clarionledger.com)

NÃO FOI

Anos atrás, quando ouviu Mitchell no rádio pela primeira vez, Rose não demorou mais de 24 horas para obter o número dele.

Agora, seis anos depois, ela o considera um amigo.

“Ele tem sido respeitoso. Ele é grato. Ele tem cooperado ”, disse ela. “Ele ouve o meu ponto de vista… Tenho uma opinião muito elevada sobre Jerry Mitchell.”

Seu trabalho não apenas ajudou a levar Vail a julgamento (que Mitchell fará a cobertura). Também reviveu as histórias de três mulheres cujas mortes e desaparecimentos foram desconsiderados e esquecidos. Rose só lamenta que as outras duas mães não estejam vivas para ver os resultados.

Quando Vail foi presa pela primeira vez, Rose sentiu uma sensação de paz que a iludiu por 29 anos.

“Estou muito feliz que, por meio dessa história, seu espírito foi mantido vivo”, disse Rose sobre sua filha. “Sempre quis isso. Ela só passou 18 anos nesta terra, mas fez uma grande diferença na minha vida só por ser quem ela era ... Ela foi um presente. Eu amo que o mundo seja capaz de ver. ”

Depois de anos sendo rejeitada pelo FBI, autoridades locais e investigadores particulares, Rose encontrou um repórter que acreditou nela e descobriu algo que ninguém mais poderia.

Ele nunca desistiu, ela disse.

'Aquilo é enorme.'

CORREÇÃO: Uma versão anterior dessa história dizia que Felix Vail morava no condado de Neshoba. Isso está incorreto. Ele mora perto do condado de Neshoba. Além disso, na seção final, Mary Rose ouviu Jerry Mitchell no rádio, não na TV. Pedimos desculpas pelos erros.