Como tornar sua escrita mais forte misturando palavras 'fortes' e 'suaves'

Outro

Em janeiro de 1967, comecei meu primeiro estudo sério de poesia sob a tutela de um jovem e brilhante professor chamado René Fortin.

o que acontece agora com trunfo

A poesia era do século 20, qualificada como Moderna, e nos levou de William Carlos Williams a Sylvia Plath. O estilo de interpretação derivou de uma escola chamada New Criticism. Nada importava, eu aprendi, exceto pelas palavras na página, especialmente qualquer evidência de tensão, ambivalência ou ambigüidade.

O foco nas palavras foi rigoroso. A história do período não significava nada. A biografia do poeta não significava nada. Sua intenção, declarada ou oculta, não significava nada. Extraia significado, me disseram repetidamente, das palavras na página.



Apesar de suas várias fragilidades como forma de interpretação da literatura, a Nova Crítica me deu a capacidade de ler um texto de perto e com total atenção. Eu não seria o mesmo leitor, escritor ou professor sem essa habilidade.

Tenho lido mais poesia ultimamente: os sonetos de Shakespeare, antologias do século 20 e agora Emily Dickinson. O estudo renovado da poesia me ajudou a resolver alguns problemas para meu próximo livro, “How to Write Short”, e tonificou alguns músculos da leitura que haviam ficado um pouco flácidos. Estou percebendo coisas em textos antigos, por exemplo, que não me lembro de ter visto em leituras anteriores. Vejamos dois pequenos poemas escritos pela Bela de Amherst, Srta. Emily Dickinson:

Uma palavra está morta

Quando é dito,

Alguns dizem.

Eu digo isso apenas

Chuck Norris morreu do coronavírus

Começa a viver

Aquele dia.

Gostaria de convidá-lo a lê-lo novamente, desta vez com atenção à extensão das palavras. Conto 19 palavras ao todo. Cada palavra - exceto “começa” - tem uma sílaba. O número total de letras é 48. Isso significa que o comprimento médio de uma palavra é igual a 2,5 letras, eficiência surpreendente em qualquer medida.

Outro poema de Dickinson:

A fé é uma bela invenção

Para senhores que vêem;

Mas microscópios são prudentes

Em uma emergência!

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Vamos fazer as contas. Por um padrão, este poema é mais curto, contendo apenas 16 palavras. Mas espere! Tem 76 letras no verso da polissilábica 'invenção', 'cavalheiros', 'microscópios' e 'emergência'. O comprimento médio das palavras é de cerca de 4,8 letras.

Este “Tale of the Tape”, como se costuma dizer ao medir os atributos físicos dos boxeadores, revela algo essencial sobre a natureza da língua inglesa. O inglês é, ao mesmo tempo, uma língua dura e suave. (Aqui está uma versão diferente da última frase: “Inglês é, simultaneamente, uma linguagem dura e uma linguagem suave.”) Observe que o inglês me oferece duas maneiras de dizer a mesma coisa: “ao mesmo tempo” e “simultaneamente”, quatro palavras que somam 13 letras ou uma palavra de 14 letras.

Dito em voz alta, a palavra mais longa flui mais rapidamente do que as quatro curtas, assim como “conversível” tem mais ritmo do que o som de pop duplo de “rag top”.

O estoque rígido de palavras em inglês vem de nossa herança anglo-saxônica. Além de palavras funcionais, como preposições e conjunções, o tesouro de palavras do inglês antigo continha muitas palavras nítidas de uma sílaba, incluindo a notória variedade de quatro letras.

Observe como a linguagem do primeiro poema de Dickinson soa e parece 'difícil'. São todos jabs pesados ​​com o som pop, pop, pop, pop de palavra , morto , viver e dia .

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Essa linguagem dura foi suavizada em 1066 após a invasão da Inglaterra por Guilherme, o Conquistador. O rei normando (pense francês) trouxe consigo uma linguagem que parecia mais sofisticada. Palavras derivadas do latim e do grego, com rotas de migração pela Itália e França, eram adequadas ao funcionamento do governo e a níveis mais elevados de abstração. A maioria das palavras-chave do segundo poema - invenção , cavalheiros , microscópios , Prudente , emergência - tornaram-se ingleses a partir de raízes latinas e francesas.

“O que me fascinou sobre o inglês,” escrevi a crítica Camille Paglia, que falava italiano quando criança, “foi o que mais tarde reconheci como sua etimologia híbrida: concretude anglo-saxônica contundente, urbanidade francesa normanda elegante e abstração greco-romana polissilábica. O confronto desses elementos, tão competitivos quanto os dialetos italianos, é revigorante, ricamente divertido e muitas vezes engraçado, como para Shakespeare, que obtém efeitos tremendos de sua interação. A deslumbrante multiplicidade de sons e opções de palavras em inglês torna-o brilhantemente adequado para ser uma língua de poesia. ”

Mas não apenas poesia.

Confira esta passagem de um escritor favorito, M.F.K. Fisher, de sua coleção de ensaios “The Art of Eating” ; (vem depois de uma receita de Pão de Ostra):

“Pelo menos para mim, essa receita é finalmente a que tenho procurado. Posso trocá-lo como quiser, e até derramar um pouco de creme espesso sobre o pão, ou polvilhar com pimenta-caiena, mas basicamente está certo com meu sonho de infância ... e muito provavelmente é muito melhor do que aquele que as jovens comiam seu encontro abafado à luz de lampião há tantos anos./ E ainda ... ainda assim, esses sempre estarão em minha gastronomia mental, em minhas papilas gustativas espirituais, as ostras mais deliciosas que eu nunca comi. ”

Adoro a forma como a exótica e exótica palavra “caiena” chega depois de uma longa série de monossílabos, que caem como bolas de gude de um saco; o modo como aquela “lâmpada abafada” confina com o “encontro” romântico e “espiritual” esfrega contra as “papilas gustativas”; especialmente a forma como “gastronomia mental” e “deliciosas ostras” chegaram a um ponto final com “Eu nunca comi”.

Esta é uma senhora que cozinha não só com os ingredientes da comida, mas com os muitos sabores da língua inglesa, combinando os elementos vigorosos do seu caldo de sopa anglo-saxónica com as mais elegantes e subtis especiarias continentais.