Como tornar fatos concretos fáceis de ler

Relatórios E Edição

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Uma versão deste ensaio foi publicada recentemente em Mundo de pesquisa .

Meu novo livro “Assassine seus queridos” não é um thriller de mistério. É um livro sobre como escrever livros - cerca de 50 deles. Apesar de suas diferenças, os guias de escrita são consistentes sobre como tornar um texto claro e compreensível.



Aqui está a sabedoria duradoura, resumida em uma dúzia de estratégias.

Quando você estiver pronto para se sentar ao teclado e escrever, talvez já saiba demais. Em outras palavras, você se esqueceu que há pouco você era um aluno curioso. Não escreva para o público, mas imagine como você começaria a explicar seu assunto para uma única pessoa sentada ao seu lado em uma banqueta.

Os escritores falam sobre o desejo de ter uma voz autêntica. Mas, na maioria dos casos, ninguém está falando em voz alta. O texto está saindo da página ou tela. Mas você pode criar a ilusão de alguém falando com outra. A ferramenta mais poderosa para conseguir isso é se dirigir ao leitor diretamente como “você”.

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O grande professor de redação Don Murray ensinou esta lição a inúmeros escritores: “Use palavras mais curtas, frases mais curtas e parágrafos mais curtos nos pontos de maior complexidade.” Muitas vezes, o leitor é pulverizado com frases longas e complicadas e simplesmente não consegue acompanhar. Pense no período como um sinal de pare. Quanto mais sinais de parada, mais lento será o ritmo, o que é bom se você estiver tentando deixar algo claro.

Todos nós somos multilingues, o que significa que pertencemos a muitos clubes de línguas diferentes. Meu avô era italiano. Minha avó era judia. Eu sou formado em literatura inglesa. Eu toco em uma banda de rock. Eu treinei futebol feminino. Cada uma dessas experiências me ensinou a me comunicar em um dialeto diferente. Quando relato de um assunto técnico, tenho que aprender uma linguagem especializada. Mas os leitores estão por fora e não entenderão o jargão, a menos que eu ensine a eles.

Aprendi isso com o redator e editor do Wall Street Journal, Bill Blundell. “Meu objetivo”, ele me disse, “é escrever uma história do WSJ sem um único número. Se eu não posso fazer isso, é escrever uma história com apenas UM número realmente importante. ” Nunca coagule um monte de números em um único parágrafo; ou pior, três parágrafos. Os leitores não aprendem assim.

Aprendi isso com o melhor designer de notícias do mundo, Mario Garcia. Uma maneira de lidar com números - ou outras informações técnicas - é entregá-los de forma visual. Algumas coisas, como direções de viagem, são difíceis de entregar em um texto. Um mapa localizador pode ser melhor. Mas lembre-se disso: só porque existe em um gráfico, não significa que será fácil de entender. Faça um teste.

Imagine uma história em que uma cidade está se candidatando a uma concessão para construir uma usina de reciclagem de água de esgoto. 'Eles vão fazer o quê?' perguntou o editor da cidade. “Estaremos bebendo água de esgoto nesta cidade?” O repórter o esclareceu: “Não, Mike, você não bebe. Mas você pode regar seu gramado com ele. E os bombeiros podem apagar incêndios com ele. E vai economizar muito dinheiro para os contribuintes, especialmente durante as secas ”.

Um conselho comum de redação é 'Faça uma boa citação no topo da história'. A palavra-chave não é 'alto', mas 'bom'. Se você estiver trabalhando em uma história difícil, estará entrevistando especialistas, portanto, tome cuidado. Os especialistas têm uma maneira de exibir seus conhecimentos usando jargão. Você não precisa ser indelicado: 'Você pode me passar em um inglês claro, doutor?' Mas você pode repetir perguntas como 'Como isso funcionaria?' 'Você pode me dar outro exemplo?' “Você pode, por favor, repetir isso? Quero ter certeza de que entendi direito. ”

Os relatórios fornecem informações aos leitores. Histórias criam experiências. Temos uma palavra que descreve uma história miniaturizada. É chamado de anedota. Você pode dizer um em um parágrafo, talvez até mesmo em apenas algumas frases. “Eles bateram em uma lata de lixo no banco de reservas para que o rebatedor soubesse que estava pegando uma bola curva.” Você pode experimentar isso, embora eu tenha dito em poucas palavras.

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Lembro-me de um artigo do Wall Street Journal que começou com a história de uma mulher morta em um necrotério. Seu marido ficou ao lado dela, olhando para a fuligem em seu rosto e o ferimento perto de sua têmpora que foi fatal. Por que estamos lendo sobre ela? Porque ela foi a primeira mulher conhecida a ser morta em um desastre de mina subterrânea. E daí? À medida que mais e mais mulheres entraram em empregos antes limitados aos homens, elas passaram a compartilhar os benefícios e os perigos.

Talvez eu devesse ter intitulado “Os 12 segredos da escrita clara”. Quando uso a palavra “segredo” em uma manchete ou título, o público parece prestar mais atenção. Por que as mulheres estão se saindo tão melhor no desempenho acadêmico na última década do que os homens? Qual foi o segredo do filme sul-coreano que ganhou o Oscar de Melhor Filme? Qual é a melhor maneira de os graduados universitários se recuperarem de dívidas estudantis? Sou viciado em qualquer história que inclua a frase: “É assim que funciona”.

Eu ensinei essas lições para empresas, organizações sem fins lucrativos, sindicatos trabalhistas e agências governamentais, lugares, para citar um cliente “Onde a linguagem morre.” Perguntei a um editor: “Existe uma razão pela qual esse parágrafo deve ter 417 palavras?” Essa ausência de espaço em branco criou um bloco de tipo denso e impenetrável. Leia em voz alta, sugeri, e você poderá ouvir as pausas naturais.

As frases mais claras quase sempre mantêm sujeito e verbo juntos perto do início. Quando os sujeitos e verbos na oração principal são separados, todos os tipos de travessuras podem ocorrer.

Seu trabalho como escritor não é apenas despejar dados. Seu trabalho é assumir a responsabilidade pelo que os leitores sabem e entendem de interesse público. Agora vá em frente.

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Ren LaForme / Poynter

Roy Peter Clark ensina redação na Poynter. Ele pode ser contatado por e-mail em roypc@poynter.org ou no Twitter em @RoyPeterClark.