Como o jornal estudantil do Macalester College defendeu a justiça racial examinando a história de sua escola

Educadores E Alunos

Um prédio do campus foi batizado em homenagem ao fundador da faculdade e acabou por ser tudo menos inócuo. O Mac Weekly se aprofundou - e fez mudanças duradouras.

The Humanities Building, antigo Neill Hall, no Macalester College. (Abe Asher / The Mac Weekly)

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Por Abe Asher, escritor convidado

Em 2013, o Macalester College, uma faculdade particular de artes liberais em Saint Paul, Minnesota, decidiu renomear um campus totalmente esquecível em homenagem ao fundador da faculdade - um homem chamado Edward Neill.

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A razão da faculdade para a mudança de nome foi inócua: o prédio foi chamado de Edifício de Humanidades, mas hospedava quase nenhuma das aulas ou departamentos de humanidades, confundindo assim os visitantes.



A liderança da faculdade achou estranho que Neill não tivesse um prédio com o seu nome, apesar de seu lugar nobre na história da faculdade, e sem um pingo de pesquisa profunda em seu passado, reformule o Edifício de Humanidades como Neill Hall.

O que a liderança da faculdade não se importou em descobrir foi que Neill, embora ganhasse respeito como missionário, educador e servo da Guerra Civil, também defendeu o genocídio da população indígena do território e roubou túmulos indígenas.

Nos anos seguintes, estudantes indígenas no campus com o grupo Proud Indígenas pela Educação começaram a aumentar a conscientização sobre quem era Neill - e na primavera de 2019, pouco antes de eu e um colega assumirmos como editores-chefes no nosso jornal estudantil The Mac Weekly , um colega editor veio até nós com uma ideia: não devemos mais nos referir ao prédio como Neill Hall impresso.



Nós concordamos. A liderança editorial de nosso jornal e nossa equipe em geral sentiram que não deveríamos participar da homenagem ao legado de Neill. Continuar a fazer isso seria nos colocar em aliança, ou pelo menos aquiescência, com uma estrutura de poder que apagou as histórias indígenas.

Mas decidimos que não queríamos apenas escrever um editorial anunciando nossa decisão. Queríamos respaldar isso - para dizer aos leitores exatamente quem era Edward Neill, como ele se encaixa na história de Minnesota e Macalester, e traçar o legado colonial do estado e da faculdade.

O que se desenrolou no mês e meio seguinte foi um processo de geração de relatórios tão extenso como jamais fiz parte. Nossos repórteres conduziram dezenas de entrevistas, vasculharam arquivos universitários e estaduais, leram biografias, espalharam-se para reportar em escolas e reuniões públicas nas cidades gêmeas, criaram gráficos, tiraram fotos e construíram uma narrativa profunda e legível.



Nosso trabalho era duplo: queríamos argumentar que o nome de Edward Neill deveria ser retirado do Edifício Humanidades e queríamos fazê-lo de forma exaustiva. Mas também queríamos garantir que a conversa sobre a história colonial de Macalester não parasse por aí.

Originalmente, pretendíamos publicar quatro páginas impressas de conteúdo sobre o legado colonial de Neill e Macalester em 12 de outubro. Acabamos publicando 16 páginas impressas em 1º de novembro em uma edição especial do jornal que chamamos de “ Colonial Macalester . '

A resposta da faculdade foi rápida. Menos de duas semanas depois, nosso o presidente da faculdade, Brian Rosenberg, anunciou que ele estava recomendando que o Conselho de Curadores retirasse o nome de Neill do prédio. O quadro seguiu sua recomendação seis dias depois.

Este não foi um evento que abalou a terra. Retirar o nome de um prédio do campus não fará nada para resolver a supremacia branca em Macalester ou as desigualdades que os povos indígenas enfrentam em Minnesota.

Mas também não foi nada. No The Mac Weekly no outono passado, os compromissos com o anti-racismo, o anti-fascismo e o anticolonialismo eram padrões básicos para a conduta profissional, tanto quanto a verificação de fatos era.

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Certamente nem sempre vivemos de acordo com esses padrões. Mas abordamos nossos trabalhos com a convicção de que não deveria haver lugar na sociedade convencional para pessoas que não se atribuíssem a essas posições, muito menos para o jornalismo convencional. Essa postura nos permitiu dedicar recursos a um projeto que ia muito além dos limites do jornalismo direto.

(Cortesia: The Mac Weekly)

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“Colonial Macalester” não era objetivo no sentido tradicional. Assumimos uma posição aberta sobre uma questão ideologicamente carregada. Mas o bom jornalismo não é tratar todas as posições ideológicas da mesma forma. Trata-se de desafiar o poder - e o poder neste país está concentrado na brancura.

A edição especial surgiu do que era inicialmente uma visão muito simples: uma relutância em venerar Edward Neill apenas porque nossa faculdade decidiu fazê-lo. Tornou-se um projeto que desafiava o poder e continuará a desafiar toda vez que um aluno ou membro do corpo docente o pegar ou fizer referência a ele.

Os compromissos básicos de nossa equipe com o anti-racismo e o anticolonialismo tornaram isso possível. O mesmo aconteceu com a nossa disposição de falar diretamente e sem rodeios. A supremacia branca se beneficia da polidez, uma aversão ao conflito direto que suaviza a linguagem e evita a comunicação direta sobre figuras poderosas.

Nossa reportagem mostrou que Edward Neill era um colono-colonialista, um ladrão, um misógino e um supremacista branco, e nós o chamávamos dessas coisas sem reservas - não para ser punitivo, não para ser histérico, mas para ser direto com nosso público.

Temos palavras para pessoas como Neill, que escrevem coisas como 'A raça inferior deve retroceder antes da superior ou afundar na massa comum e, como as gotas de chuva caindo no seio do oceano, perder todos os traços de distinção.' Nós os usamos .

Ao retomar este tópico, fomos capazes de emprestar nossa plataforma para uma luta que os estudantes indígenas e seus aliados em Macalester vinham travando há anos.

Jennings Mergenthal, cujos enormes mapas da terra que agora chamamos de Minnesota eram um peça central ilustrativa da questão , disseram que ficaram surpresos com o fato de a faculdade ter agido tão rapidamente para remover o nome de Neill.

“Eu pensei que isso ia ser muito mais difícil, droga”, eles disseram. “Se (apenas) eu soubesse que implementar uma mudança social era tão fácil - era tão fácil quanto convencer os brancos a escrever um artigo sobre isso.”

À medida que o movimento pela justiça racial continua, os jornais estudantis, com todo o privilégio que possuem, não podem se contentar em sentar-se à margem e atuar como árbitros. Eles devem definir de que lado estão e se juntar à luta.

Abe Asher cresceu em Portland, Oregon, e formou-se em 2020 pelo Macalester College. Seu trabalho foi publicado no The Nation, VICE News e no Portland Mercury.

Os alunos devem ter o direito de publicar fotos de corredores lotados em suas escolas, explica o Student Press Law Center em uma recente sessão de perguntas e respostas. “Embora uma escola possa tentar fazer cumprir uma regra escolar existente proibindo essas fotos, desde que você as tire de uma maneira legal e não perturbadora, tal proibição seria legalmente tênue, especialmente para a mídia estudantil encarregada de cobrir a escola notícias relacionadas ”, consultor jurídico sênior Mike Hiestand escreve para o SPLC . Se você for censurado ou ameaçado de punição por documentar notícias em sua escola, entre em contato com o Linha direta legal da SPLC .

O Certificado de Preparação para Redação é uma nova oportunidade de treinamento da Poynter. A diretora de programação da faculdade, Barbara Allen, o projetou tendo em mente os editores de mídia estudantis - aqueles de vocês que explicam pacientemente os fundamentos para novos repórteres semestre após semestre. Este curso permitiria que os editores alunos realizassem o trabalho mais importante de edição e orientação reais, enquanto deixavam os fundamentos para Poynter.

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Taylor Blatchford é um jornalista do The Seattle Times que escreve de forma independente The Lead, um boletim informativo para estudantes jornalistas. Ela pode ser contatada em blatchfordtaylor@gmail.com ou no Twitter @blatchfordtr.