Como o L.A. Times usou uma narrativa em série e um design inteligente para atrair novos assinantes

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Captura de tela, L.A. Times

Quando o Los Angeles Times lançou uma narrativa em seis partes no início deste mês, eles tentaram algo que muitas organizações de notícias não estão mais fazendo: em vez de publicar a história inteira de uma vez, eles publicaram apenas o primeiro capítulo.



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Foi uma aposta.



A história contada em “Emoldurado” Isso aconteceu pela primeira vez na Califórnia alguns anos antes, quando um poderoso casal de advogados foi preso sob a suspeita de incriminar uma mãe de pais de família em Irvine. Pessoas que não seguiram os testes ou manchetes poderiam facilmente pesquisar notícias sobre o que aconteceu a seguir.

O Times publicou o primeiro capítulo com um teaser na parte inferior que sinalizava a próxima edição e dava aos leitores a chance de se inscreverem para o boletim informativo “Essential California”. Os assinantes receberiam o próximo capítulo da história enviado para suas caixas de entrada assim que fosse publicado.



“Acabou sendo uma ferramenta realmente poderosa para fazer os leitores voltarem ao site”, disse Lily Mihalik, uma web designer sênior, em uma entrevista por telefone.

Essa estratégia, junto com a história atraente, o design inteligente e as iscas de assinatura estrategicamente posicionadas, funcionou.

A série, que atraiu mais de 3 milhões de visualizações de página únicas, também gerou mais de 50.000 novos assinantes para o boletim informativo. E, na primeira semana da série, o Los Angeles Times viu centenas de novos impressos, além de assinantes digitais e apenas digitais se inscreverem, de acordo com um memorando interno enviado à equipe do jornal.



Tanto Christopher Goffard, o escritor da série, quanto Mihalik tentaram algo diferente com “Framed”. Ele foi além das manchetes lascivas dos tablóides que todo mundo já conhecia. Ela testou ideias antigas e novas com a apresentação. A história e o aumento correspondente de assinantes mostram que um forte foco no público pode gerar resultados poderosos.

O Los Angeles Times usou um GIF no dia seguinte

O Los Angeles Times usou um gif com o capítulo do dia seguinte para provocar 'Framed' e atrair assinantes de boletins informativos.

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Goffard primeiro cobriu a história dos advogados intrigantes em 2012, quando Kent e Jill Easter foram presos.

“Isso fez o show do Dr. Phil e um programa a cabo chamado‘ Momsters: When Moms Go Bad ’e outros programas”, disse ele por e-mail. “Mas os aspectos de tablóide do caso predominaram e teria sido fácil descartá-lo como lascivo e sensacionalista.”

Muitos repórteres fizeram exatamente isso durante anos, disse Goffard, parte do Times ' Equipe vencedora do Prêmio Pulitzer de 2011 para o serviço público .

Mas o rebuliço inicial na TV foi apenas o começo da história, disse ele, “e queríamos contar o mais profundo”.

Goffard não testemunhou muitas das primeiras cenas da série e tinha milhares de páginas de documentos para examinar. Ele também passou meses ganhando a confiança de Kent Easter, embora nunca tenha conseguido isso com Jill Easter ou seus amigos.

Apesar desses obstáculos, a longa leitura de Goffard é difícil de parar de ler. “Framed” desdobra-se com vários personagens, pedaços de documentos e pequenos clipes de áudio e vídeo que dão vida a essas pessoas.

Esse recurso foi especialmente importante porque a arte de “Framed” se limitou principalmente a fotos de Irvine e retratos. Mihalik trabalhou com o artista gráfico Eben McCue em uma solução de áudio e vídeo.

Para os leitores, isso significa trechos de áudio com os personagens da história, programados para destacar as palavras conforme são ditas e um pequeno ícone de fone de ouvido como uma dica para as pessoas com o áudio desligado também.

“Eu os achei ótimos, e Lily fez com que parecesse espetacular”, disse Goffard. “Essas coisas não eram possíveis quando comecei a fazer longas histórias nos anos 90. Você não podia clicar em um botão e ouvir as vozes dos participantes. ”

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A proporção áurea

Mihalik já trabalhou com histórias interessantes que não tem visuais atraentes . Ela e sua equipe encontraram soluções para isso, incluindo os bits de áudio e vídeo. Mas com 'Framed', ela tentou algo que nunca havia tentado antes: ela aplicou a proporção áurea ao próprio texto.

“Eu sabia que esta seria uma das leituras mais longas que publicaríamos durante todo o ano, especialmente para leitores que fazem uma leitura excessiva de todo o projeto”, disse ela. “Eu queria que a experiência de leitura fosse o mais agradável possível aos olhos deles, então procurei a proporção áurea para obter uma ajudinha.”

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Ao pesquisar a legibilidade para a web, Mihalik se inspirou em uma postagem no “A sinfonia matemática da tipografia”. Ela aplicou a proporção áurea à largura máxima do texto, tamanho da fonte e altura da linha. Ela também aumentou o tamanho do texto no celular para até 20 px. Normalmente lê-se a 16px no site móvel do L.A. Times.

“Eu só acho que a matemática é tão poderosa e devemos usar todas as ferramentas em nossos cintos de ferramentas para fazer uma experiência perfeita”, disse ela.

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“Framed” trouxe desafios que os designers do Times anteciparam, como a falta de arte forte, e alguns não.

Mihalik trabalhou com o desenvolvedor Evan Wagstaff para otimizar o tempo de carregamento da página no desktop e no celular. Mas quando ela viu, após o primeiro dia, que a página ainda estava carregando lentamente, ela voltou para a triagem, recompactou todos os vídeos e adicionou script de carregamento lento para diminuir o peso da página. Essencialmente, isso permite que a página carregue as imagens antes que os usuários as vejam, reduzindo o tempo de carregamento percebido.

“Tive muitas ideias sobre como tornar a experiência mais polida, gifs carregando e recarregando cada vez que aparecem, vídeos reproduzidos automaticamente no desktop - mas a verdade é que você realmente não tem nada se sua página não carregar ou demorar mais do que um momento para que os elementos se gelifiquem ”, disse ela.

Trabalhar em “Framed” também foi um bom lembrete da importância de ser flexível, disse Mihalik. A falta de arte colocava outras opções na mesa, inclusive levando com alguns dos depoimentos. Ela abandonou a ideia de uma imagem simples de Irvine que serve como âncora para a série em formato de revista. McCue também criou várias opções diferentes para o texto animado que inicia cada capítulo. Em um ponto, eles refletiram o conteúdo do capítulo em si. No final, eles mantiveram o primeiro tratamento de McCue e mantiveram o visual uniforme e simples.

“Podemos fazer coisas legais”, disse Mihalik, “mas deveríamos?”

Um dos sucessos finais de “Framed” veio de uma caixa cinza simples ao longo da história. Aqui está o que diz:

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Mihalik adicionou iscas de assinatura perto de partes interessantes da história com reportagens particularmente atraentes. Ele disse, basicamente, assim? Olha, você pode ter mais por 99 centavos, Mihalik disse.

E funcionou. A resposta à peça por assinatura anexada a “Framed” foi a melhor até agora para o Los Angeles Times. O Times tentou a mesma coisa com a série Oxycontin, mas teve muito menos sucesso. Mihalik acha que é porque a caixa foi combinada com uma liquidação do Dia do Trabalho.

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“Framed” empurrou contra algumas peças do pensamento convencional, tanto por meio da história em si quanto na forma como foi apresentada.

Uma é que as pessoas não vão voltar para mais. Eles fizeram. A outra: as histórias precisam ser cortadas em pedaços e facilmente digeríveis hoje em dia. Em vez disso, o Times descobriu que as pessoas lerão uma história convincente, mesmo que seja longa. Um dia, Mihalik deu entrada na série e viu que as pessoas estavam passando cerca de 16 minutos lá. Outro dia, eles estavam gastando 14 minutos e 50 segundos. A série obteve alguns dos melhores tempos no site que ela já viu.

“É tudo sobre a história”, disse Mihalik. “Isso soa meio banal, mas é verdade aqui.”

Captura de tela, Los Angeles Times

Captura de tela, Los Angeles Times ’‘ Framed ’