Como o elitismo da indústria do jornalismo bloqueia pessoas de origens sub-representadas

Ética E Confiança

Quando um executivo de jornalismo sugeriu que eu poderia ter conseguido um estágio se não estivesse frequentando uma faculdade comunitária, ele perpetuou barreiras sistêmicas.

(Shutterstock)

Depois que ele deu uma olhada em meu currículo e clipes, pedi-lhe conselhos sobre como conseguir um estágio de jornalismo. Candidatei-me a cerca de 20 cargos de verão, incluindo alguns na empresa para a qual trabalha.



Ele, um executivo da indústria do jornalismo, sugeriu que eu continuasse o que fazia na faculdade. Mas ele tinha mais a dizer sobre minha escola em particular.



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“Simplesmente não sabemos o que você está fazendo lá”, disse ele, referindo-se à parte do meu currículo que indicava que eu estava cursando uma faculdade comunitária.

Isso me deixou arrasado. De seu ponto de vista elitista, minha faculdade comunitária diminuiu meu valor como candidato. Essa conversa corroeu qualquer autoconfiança que eu tinha ao seguir o jornalismo depois do meu primeiro ano.



No início, fiquei genuinamente grato por ele ter decidido conversar comigo: um estudante universitário da comunidade da Califórnia ansioso e motivado interessado em seguir jornalismo.

Mas eu chorei mais tarde naquele dia.

Quando frequentei o El Camino College em Torrance, Califórnia, no outono de 2018, eu sabia desde o início que queria me transferir para a University of Southern California. No entanto, eu estava cético porque muita coisa teria que acontecer no meu caminho para que isso acontecesse.



Para começar, o primeiro obstáculo foi a admissão. O segundo obstáculo - e este era o maior - eu precisava de ajuda financeira. Eu não poderia pagar US $ 50.000 por ano para um diploma de graduação em jornalismo em uma universidade privada. Mas eu sabia que perderia todas as fotos que não tirei, então me inscrevi.

Em algum momento de junho de 2019, eu estava trabalhando em uma biblioteca local quando recebi um e-mail da USC. Era do departamento de admissões.

Eu entrei.



Ainda me lembro de como me levantei e caminhei silenciosamente entre as estantes, batendo os punhos em triunfo e alegria. Aqui estava eu, um passo mais perto.

Meus pais eram uma mistura de felicidade e choque. Sou o filho orgulhoso de imigrantes que sacrificaram muito mais do que seus objetivos e sonhos pessoais, tudo para construir uma vida para seus filhos nos Estados Unidos. Também tenho sorte e sou grato por ter pais que me apoiaram financeiramente na faculdade, independentemente de sua relutância em eu buscar o jornalismo, que é honestamente por amor e preocupação.

Mas, no meu aniversário de 19 anos, em julho de 2019, recebi um e-mail da USC Financial Aid. Descobri que precisava pegar $ 50.000 em empréstimos por apenas um ano na universidade particular de Los Angeles. Eu estava chateado, embora estivesse me preparando para ser decepcionado. Tentei não pensar muito nisso naquele dia, mas o fato permaneceu: a única coisa que me impedia de frequentar a escola dos meus sonhos era, realmente, um preço exorbitante.

Tentei superar isso, no entanto. Eu estaria me inscrevendo em mais escolas em alguns meses, provavelmente em escolas que não custam 50 mil por ano. Eu ainda tinha opções.

Mas a dor de abandonar a escola dos meus sonhos ficou diretamente ligada à dor que senti depois de me encontrar com aquele executivo da indústria do jornalismo algumas semanas depois.

Eu contei a ele sobre o que eu tinha feito no ano passado: eu estava trabalhando muito no jornal do meu campus administrado por alunos, A União , cobrindo principalmente notícias de última hora e as interseções de educação, legislação estadual e moradores de rua.

Trouxe meu currículo e clipes. Ele me deu boas críticas, também alguns elogios, observando como eu tinha clipes decentes para um calouro da faculdade. Também mencionei como entrei na USC, mas não consegui me transferir no outono porque era muito caro.

Chegamos ao tema dos estágios. Eu disse a ele que me inscrevi para cerca de 20, incluindo alguns na empresa em que ele é executivo. Nenhum deu certo, então pedi conselhos. Ele explicou como sua empresa normalmente procura candidatos mais velhos, como alunos do último ano da faculdade.

Isso é compreensível - alguns lugares são super competitivos, então eles limitam os candidatos a pessoas com mais experiência. Mas foi quando ele compartilhou seus pensamentos sobre eu estar em uma faculdade comunitária.

Ele não apenas disse que não sabia o que eu estava fazendo porque estava em uma faculdade comunitária, mas acrescentou que se eu estivesse em uma universidade de quatro anos, como a USC, provavelmente poderia ter conseguido um estágio de verão em sua empresa, considerando os clipes que eu já tinha.

Demorou sólidos 30 minutos para que essas palavras realmente fossem absorvidas.

É incrivelmente desanimador e assustador ouvir que minha faculdade comunitária, que eu estava frequentando porque simplesmente não podia pagar dívidas de milhares de dólares, de alguma forma me derrubou como candidato - tanto que ofuscou meus clipes, minha experiência de trabalho e as habilidades que trago para a mesa.

A ideia de que minha escola menos conhecida poderia me tirar da consideração de uma oportunidade é elitismo em sua essência. Naquele momento, parecia que a indústria do jornalismo estava mais propensa a reconhecer pessoas que frequentavam escolas particulares de elite, do que pela qualidade de seu jornalismo.

Fiquei perplexo: minha situação econômica me impedia de frequentar uma universidade particular de elite, o que também me impedia de obter um estágio, pelo menos segundo aquele executivo.

Também me senti como o sal na ferida quando ele fez questão de explicar que estar em uma universidade de quatro anos era quase um rito de passagem para um estágio de jornalismo, uma vez que eu tinha acabado de explicar que havia sido expulso da USC. .

Minha experiência reflete o que inúmeras outras pessoas enfrentaram no jornalismo. Elitismo não é um novo 'ismo' desta indústria - assume muitas formas em contextos diferentes - mas é tão importante apontar ao discutir a importância de alma maters dentro do processo de contratação porque o elitismo impede que pessoas de origens sub-representadas entrem a industria.

Quando os recrutadores e editores trazem esse viés universitário para o processo de contratação, isso significa que mais de 2 milhões de alunos em faculdades comunitárias da Califórnia como eu - dos quais 75% são estudantes de cor - ficam fora de um campo que se orgulha de contar histórias interessantes e amplificando vozes.

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Isso apenas toca a ponta do iceberg quando se trata de abordar a inacessibilidade de uma carreira no jornalismo. Nem chega às barreiras sistêmicas que tornam incrivelmente difícil para os estudantes de baixa renda buscarem o jornalismo, uma vez que são mais propensos a aceitar empregos de meio período ou até mesmo de salário mínimo em período integral para sustentar suas famílias , tudo em cima de uma carga horária de curso em tempo integral em sua faculdade.

Para ser claro, eu sei que elitismo, racismo, sexismo e muitas barreiras institucionais existem na indústria do jornalismo. Mas até 2019, eu só tinha ouviu dessas coisas. Agora posso dizer que experimentei o elitismo corrosivo neste setor em primeira mão.

Esse elitismo também tem números para mostrar. A investigação feita por uma equipe de repórteres como parte do programa Vozes da Associação de Jornalistas Americanos Asiáticos em 2019 descobriu, “65% dos estagiários de verão de um grupo de publicações incluindo The New York Times, Washington Post, Wall Street Journal, NPR e Los Angeles Times, vieram de entre muitos universidades seletivas do país. ”

Outro exemplo de claro viés na contratação para cargos temporários, neste caso no Los Angeles Times, foi recentemente destacado por o Latino Caucus do Los Angeles Times . Ele descobriu: “Em quase uma década, o The Times recebeu mais de 250 estagiários e bolsistas da Metpro. Apenas 4% dessas vagas foram para alunos das universidades Cal State. ”

Eu sou recém-formado em uma faculdade comunitária que está se transferindo para uma Universidade Estadual da Califórnia neste outono. Eu realmente questiono se tenho um lugar nesta indústria. Eu nem sequer entrei realmente no jornalismo, mas o elitismo já lança uma sombra sinistra sobre algumas de minhas primeiras experiências e impressões dessa indústria.

Olhando para trás, não tenho dúvidas sobre a escola que frequentei. Eu não tenho nada além de orgulho como um graduado de uma faculdade comunitária e um novo aluno da CSU.

No entanto, tenho dúvidas sobre como o jornalismo trata certas pessoas de origens sub-representadas. Esta indústria não pode alegar ser fornecedora de histórias diversas e atraentes se apagar e ignorar aqueles que estão ansiosos para contá-las, especialmente aqueles que vêm de origens “não tradicionais”. Minhas experiências como graduado em uma faculdade comunitária me diferenciaram de meus colegas nas universidades.

Além disso, o estigma contra as faculdades comunitárias está incrivelmente desatualizado. Os alunos não apenas economizam pelo menos US $ 20.000 ao passar dois ou mais anos lá, eles estão cercados por alunos que vêm de origens modestas, não comumente representadas nas universidades.

Isso não tem a intenção de apagar as experiências daqueles que vieram de origens “não convencionais” e se ergueram acima desses desafios e barreiras. Este é um chamado para que os detentores de poder reflitam sobre como essas barreiras limitam a qualidade do jornalismo produzido pelas redações - porque essa indústria não deve fazer as pessoas sentirem vergonha de suas escolas.

A escola que você frequenta tem muito a ver com sua situação financeira. Sua situação financeira tem muito a ver com sua formação. Sua formação é o que faz de você quem você é.

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No entanto, desde minha conversa com o executivo da indústria, eu avancei. Um mentor me avisou que esse era um problema de toda a indústria. Ele viu potencial em mim e queria que eu ignorasse os comentários. Em vez disso, ele disse, eu deveria continuar fazendo um ótimo trabalho no meu jornal de estudante e me inscrevendo para estágios. Eu escutei essas palavras edificantes. Estou feliz por ter feito isso.

Na primavera de 2020, trabalhei como editor-chefe da A União conforme passamos um semestre que, de muitas maneiras, pareceu descarrilado devido à pandemia do coronavírus. Apesar dos obstáculos, fui capaz de liderar uma redação que tem uma abordagem revitalizada e obstinada para cobrir a administração do campus e um interesse genuíno em ampliar histórias sub-representadas. Eu também consegui um estágio no verão passado.

Apesar de perder a motivação por causa de um pacote de ajuda financeira lamentável e um executivo da indústria não colocar valor em minha experiência como um estudante universitário comunitário, voltar para minha faculdade comunitária para continuar relatando com cuidado e empatia foi o suficiente para revigorar minhas esperanças de um dia entrar neste indústria em tempo integral.

Ao terminar meu estágio de verão e me transferir para a California Polytechnic State University, San Luis Obispo, espero continuar a fazer um bom trabalho, mas espero que outros que entram neste setor não tenham que passar pelo que eu passei.

Omar Rashad é um jornalista residente na Califórnia que cobre o ensino superior, a legislação estadual e os sem-teto. Encontre-o no Twitter em @omarsrashad. Ele também pode ser contatado em omarsrashad@protonmail.com .