Como me tornei um 'cabeça de alfinete' do ex-apresentador da Fox News Bill O’Reilly - uma lição de alfabetização jornalística

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Um clipe de dois segundos, escolhido pelos produtores, levou a acusações de um 'ataque', uma série de telefonemas e um pedido de desculpas - mas talvez não o certo.

Bill O'Reilly em uma cerimônia de colocação de coroa de flores em Nova York, em 11 de novembro de 2019. (AP Photo / Andrew Harnik)

O segmento “PBS NewsHour” do News Literacy Project tinha acabado de ir ao ar.



'Como foi?' meu colega me perguntou.



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“Ótimo para nós”, respondi. “Mas acho que a PBS terá um problema com a Fox.”

Mal sabia eu que o que estava para acontecer seria uma lição de alfabetização jornalística de alto nível.



Em 13 de dezembro de 2011, “NewsHour” foi ao ar por quase sete minutos reportagem sobre News Literacy Project , pelo correspondente sênior Jeffrey Brown, que incluiu uma entrevista comigo.

Em uma das frases de efeito, eu disse que 'nesta era da informação com hiperlinks ... há muito potencial aqui para desinformação, para propaganda, para rodeios, todas as inúmeras fontes de informação por aí.'

Enquanto eu pronunciava as palavras 'uma miríade de fontes de informação lá fora', uma ilustração visual de dois segundos ('capa', no jargão da transmissão) apareceu na tela - uma captura de tela de Bill O'Reilly da Fox News, um conservador declarado e o apresentador de “The O'Reilly Factor”, o programa de notícias a cabo mais popular do país. Os produtores de “NewsHour” poderiam facilmente ter justaposto a imagem de O’Reilly com uma imagem de equilíbrio de um apresentador da MSNBC de esquerda - mas, por alguma razão, não o fizeram.



Com certeza, meu telefone tocou no dia seguinte. Era Juliet Huddy, uma correspondente da Fox News. Ela disse que O’Reilly estava furiosa porque PBS o havia atacado e queria que eu comentasse.

Depois de consultar os membros do conselho do News Literacy Project, recusei e sugeri que Huddy procurasse comentários da PBS, já que seu programa havia produzido a peça. Também recusei responder a uma mensagem muito mais insistente deixada em meu correio de voz no final da tarde.

Naquela noite, ao longo de seu programa de uma hora de duração, O’Reilly pediu aos telespectadores que fiquem atentos para ver como a PBS havia “atacado” “O Fator O'Reilly”.



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Sua peça abriu com a minha frase de efeito. O’Reilly respondeu com grande ressentimento.

'Você está brincando comigo? Você está brincando comigo?' ele disse. “PBS mostrando minha foto ao falar sobre propaganda e desinformação? Minha nossa. Onde posso processar? ”

Ele então trouxe Huddy. Ela descreveu o News Literacy Project e disse que ele traz uma “grande mensagem”. Ela acrescentou que eu disse a ela: 'Olha, eu não estava envolvida na edição', e a encaminhei para a PBS. Ela disse que também falou com os produtores de “NewsHour”.

“Eles não se desculparam, certo?” O’Reilly disse, referindo-se a mim, os produtores de “NewsHour” e a PBS. 'Ok, agora vou caçá-los.'

Em seguida, ele me escolheu como um pejorativo favorito, um termo que reservou para 'aqueles que estão fazendo coisas horríveis, estúpidas ou más'.

“Não acredito por um momento neste cabeça de alfinete que diz que não viu o produto antes de ser lançado”, disse ele enquanto minha foto era exibida na tela. “Tudo o que passa em nível nacional - você assiste antes de ir. Tudo bem? Se o seu nome estiver anexado, observe. ”

Na verdade, como O’Reilly certamente sabia, os assuntos dos noticiários da televisão geralmente não veem a matéria com antecedência e, como Huddy procurou transmitir em meu nome (embora sem sucesso), eu também não.

Eu rapidamente descobri quais amigos e familiares eram fãs de “The O’Reilly Factor”.

Assim que o show acabou, meu telefone tocou. Era um amigo de longa data. Suas primeiras palavras: “Alan, seu cabeça de alfinete!”

Então minha mãe ligou. O irmão dela, meu tio Melvin, ligou para ela para perguntar se eu estava com problemas. 'Bill O’Reilly está bravo com Alan', disse a ela.

Achei que também poderia ouvir de Huddy. Em vez disso, dois dias depois, recebi uma ligação de Michael Getler , o ombudsman (editor público) da PBS.

Ele perguntou se eu tinha visto o segmento “NewsHour” antes de ir ao ar. Quando eu disse que não, ele me disse que estava escrevendo um artigo criticando o programa por lidar com a foto de O’Reilly e que “NewsHour” iria se desculpar com O’Reilly.

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Dentro o item que Getler postou naquela tarde, ele citou Anne Bell, uma porta-voz do “NewsHour”, dizendo que o segmento sobre News Literacy Project incluía “vários exemplos de uma ampla gama de veículos de notícias”, incluindo Fox News, MSNBC e BBC. “Em nenhum momento”, disse Bell a Getler, “o‘ NewsHour ’julga a qualidade de qualquer meio de comunicação mostrado.”

Mas, escreveu Getler, “a menos que você fosse um criptógrafo com visão a laser, a única imagem reconhecível era a de O'Reilly”.

“Miller, que nada teve a ver com a edição ou com o que foi escolhido para ilustrá-la, e Brown são jornalistas excelentes e altamente respeitados”, acrescentou Getler. “Mas a imagem de O’Reilly usada pelos produtores do segmento distraiu do conteúdo excelente.”

No final das contas, escreveu Getler, ele foi informado de que O’Reilly era 'o único jornalista visivelmente reconhecível na sequência', o 'NewsHour' se desculpou pela 'implicação não intencional' de que O’Reilly se envolveu em 'reviravoltas'.

Imagine.

Esta saga oferece duas lições de alfabetização em notícias convincentes. A primeira: os jornalistas devem estar sempre atentos e justos, mesmo com algo aparentemente tão pequeno como um visual de dois segundos. A segunda: a nomeação do PBS de um ombudsman com independência para criticar sua programação (e solicitar um pedido de desculpas) afirma sua responsabilidade para com seu padrões e práticas editoriais .

Em seu programa de 19 de dezembro, O’Reilly anunciou alegremente que a PBS havia se desculpado com ele. “Aceitamos as desculpas da PBS”, disse ele.

Ainda estou esperando o meu dele.

O Projeto de alfabetização de notícias , uma organização nacional não-partidária sem fins lucrativos de educação, oferece programas e recursos para educadores e o público para ensinar, aprender e compartilhar as habilidades necessárias para serem consumidores ativos e inteligentes de notícias e informações e participantes iguais e engajados em uma democracia.