Como o Google venceu a AP com os resultados do caucus de Iowa (e por que isso é importante)

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John Keefe do WNYC decidiu usar os resultados eleitorais do Google para seu mapa rastreando os resultados do caucus GOP de Iowa por três razões:

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  • Os dados do Google eram mais fáceis de lidar do que os arquivos fornecidos pela Associated Press.
  • Ele poderia compartilhar o que construiu.
  • Foi grátis.

Na terça à noite, ele também soube que o Google era mais rápido.



Conforme os trabalhadores do Partido Republicano em Des Moines entraram e verificaram os resultados de cada distrito em um sistema configurado pelo Google, os totais atuais foram empurrados para um mapa na página de eleições do Google , para o página inicial do Partido Republicano de Iowa , e para recinto e tabelas em nível de condado acessível a qualquer pessoa, incluindo o AP.



O experimento do Google mostrou como uma empresa de tecnologia inovadora pode entrar no terreno de uma venerável organização de notícias que se orgulha de fazer tudo primeiro e acertar.

A AP, normalmente na linha de frente, ficou atrás do Google - e atrás do WNYC, que combinou seus dados com um aplicativo de notícias criado por uma pessoa nas férias de Natal.



As pessoas notaram. “O Google estava na frente, definitivamente à frente”, disse Aron Pilhofer, cuja equipe de aplicativos de notícias do The New York Times usou os resultados da AP para seu aplicativo de notícias eleitorais.

A redação do The Guardian nos EUA estava observando vários veículos de perto naquela noite.

“É do conhecimento comum que o único lugar para obter dados primários / eleitorais é da AP e, por meio de várias fontes, sabíamos que o NYTimes, MSNBC e HuffPo estavam usando feeds da AP”, disse-me Gabriel Dance, editor interativo do Guardian US. o email. Mas no início da noite, a editora aberta Amanda Michel notou que o mapa no site do GOP de Iowa era o mesmo do site de eleições do Google.



“Rapidamente descobrimos que o Google estava fornecendo o mapa e eles estavam fornecendo o feed ao Google”, disse Dance.

“Curiosamente, o painel do Keefe fez um trabalho ainda melhor do que o do Google ao exibir qual porcentagem total estava relatando, e estava claro que o Keefe estava sempre um ou dois pontos percentuais a mais atualizado, embora continuasse sendo preciso”, disse Dance.

O Google e o GOP de Iowa estavam trabalhando mais próximos do que as pessoas do Guardian imaginavam. O Partido Republicano estava usando os aplicativos da Web do Google para rastrear os resultados telefônicos de 1.774 distritos em todo o estado.



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É assim que as coisas funcionaram na terça à noite. As pessoas se reuniam em caucuses e votavam em seus candidatos em pedaços de papel. Alguém em cada distrito ligou para a festa estadual em Des Moines, onde funcionários e voluntários usaram o Google Apps para registrar os resultados.

“A planilha com todos os 1.774 distritos em Iowa, que foi agregada em um sistema que trabalhamos com o Google para criar”, disse Nicole Sizemore, porta-voz do Iowa GOP. “Assim que pegássemos os números e pudéssemos verificá-los, eles iriam para o Google e qualquer outra pessoa que tivesse algum tipo de rastreador em tempo real.”

O representante do Google com quem falei não especificou exatamente quais serviços da web foram usados, mas esse tipo de coisa poderia ser feito com uma combinação de Google Docs e Fusion Tables , que pode ser usado para atualizar um mapa do Google.

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O diretor de serviços eleitorais da AP, Brian Scanlon, não estava disponível para uma entrevista na quinta-feira, mas o porta-voz Paul Colford retransmitiu uma declaração dele:

Extraímos dessas tabelas como uma fonte importante, mas também realizamos a verificação escrupulosa e costumeira do AP dos números. … Também chamamos os condados para verificar o que estávamos recebendo da festa e receber atualizações.

O Google gerenciará os resultados das eleições novamente?

O Google não planeja repetir a configuração das eleições de Iowa em New Hampshire ou na Carolina do Sul. Mas o experimento levanta questões interessantes sobre a mecânica dos relatórios de resultados eleitorais.

O Google poderia desafiar o AP como o único provedor de todos os resultados das eleições estaduais e nacionais nos EUA .? Em quem mais confiamos para nos fornecer informações precoces e confiáveis ​​sobre votação: uma organização de jornalismo sem fins lucrativos ou uma empresa privada que ganha dinheiro vendendo anúncios? E uma vez que todos esses votos são contados, a quem pertence essa informação?

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“Se pudesse ser repetido, seria a democratização de nossos resultados eleitorais em tempo real, na verdade”, disse Keefe.

Além de ser gratuito, Keefe se sentiu atraído pelo Google porque podia compartilhar seu aplicativo de notícias com outros sites. Keefe conhece oito sites que o usaram, incluindo PBS, Texas Tribune, Star-Ledger, Houston Chronicle e Minnesota Public Radio. O AP não permite que os clientes postem os resultados em outros sites.

Mas enquanto for tão oneroso coletar dados para uma eleição nacional - afirma a AP tem presença em quase todos os condados dos EUA na noite da eleição - Keefe espera que continue sendo uma empresa comercial.

Os meios de comunicação pagam mais para obter os resultados eleitorais da AP; Colford disse que as taxas dependem de vários fatores. “É uma grande fonte de receita e eles investem pesadamente para acertar”, disse o analista de negócios da Poynter, Rick Edmonds.

Embora Pilhofer não ache que o Google queira entrar no mercado de fornecimento de resultados eleitorais, “se eles escolherem competir com a Associated Press ... acho que poderiam fazer isso”.

Mas ele enfatizou o quão difícil é entregar resultados eleitorais rápidos e precisos para todo o país, não apenas para o caucus de Iowa. “Existem peculiaridades em cada estado, na forma como cada estado relata os resultados das eleições e como os delegados são escolhidos, e todos os pequenos detalhes que precisam ser descobertos”, disse ele.

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“E uma organização como a Associated Press, que sempre faz esse tipo de coisa, agrega muito valor a isso.”

O editor sênior da AP, Mike Oreskes, concorda com esse ponto. “É meio complicado dizer que Iowa, que tem um dos sistemas eleitorais mais simples do país, diz a você qualquer coisa sobre como é o resto do sistema de contagem de votos dos Estados Unidos. … Se toda a América fosse como Iowa, o que o Google fizesse funcionaria em todo o país. ”

Além disso, disse ele, “existe um grande perigo em um sistema de fonte única. Não se trata apenas de velocidade. O Google simplesmente pegou o feed do partido estadual ... Nosso sistema é o jornalismo. Na verdade, estamos lá verificando os números. ”

Sally Buzbee, chefe do escritório da AP em Washington, disse que a AP descobriu alguns problemas na noite de terça-feira. Os totais de alguns condados pareciam imprecisos ou incompletos, por isso a agência de notícias ligou para os funcionários do partido do condado, e a informação foi corrigida posteriormente. E pelo menos dois condados (Sioux e Dubuque) demoraram a relatar seus resultados ao estado, então a AP ligou, os pegou e adicionou aos seus números. Essas mudanças foram refletidas posteriormente nas contagens oficiais.

Não sei se o Google consideraria útil atuar como um serviço público de resultados eleitorais. Mas estou intrigado, especialmente pela parte que não vimos: o sistema que ele configurou para rastrear todos os votos e alimentá-los em seu Google Maps.

A empresa ja vende Pacotes do Google Apps feitos sob medida para o governo . Máquinas de votação e software são grandes - e controverso - o negócio. Enquanto isso, uma organização chamada Open Source Digital Voting Foundation está tentando estabelecer 'uma infra-estrutura de serviços e eleições públicas e disponíveis gratuitamente'.

Se você quiser padronizar a coleta de resultados da votação em todo o país, deve começar com os funcionários locais, estaduais e partidários responsáveis ​​por garantir que tudo corra bem. Parece que isso ajudaria organizar as informações do mundo e ganhe algum dinheiro no processo.