Como a ESPN publicou o título 'Chink in the Armor' Jeremy Lin e o que aconteceu desde então

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A ascensão de Jeremy Lin, a estrela asiático-americana do New York Knicks, foi uma das boas histórias de esportes de 2012. Mas vem com uma tendência indesejada: referências raciais de fãs, colunistas e personalidades da TV que variam de inocentes, mas dignas de contrariedade, a abertamente ofensivas.

Na semana passada, a ESPN passou da marginalização deste espetáculo para o centro do palco, emitindo três desculpas em 24 horas por “comentários ofensivos e inadequados” que levaram à demissão de um funcionário e à suspensão de outro por 30 dias.

O primeiro incidente a atrair atenção generalizada envolveu uma manchete no site móvel da ESPN no início da manhã de sábado . Enquanto a ESPN lidava com as consequências desse erro, sua atenção foi atraída para outro incidente, na ESPNEWS na quarta-feira à noite, e então para um terceiro na ESPN Radio na sexta-feira à noite. Todos os três envolveram a frase 'rachadura na armadura', que não tem conotações raciais em si, mas foi uma escolha infeliz - para dizer o mínimo - quando usada na discussão do desempenho de Lin na quadra.



Depois de examinar os incidentes, o Poynter Review Project vê um deles como um lapso de julgamento de um editor que trabalha sem rede e os outros dois como lapsos da língua terrivelmente cronometrados. Uma das punições impostas nos parece muito severa. E notamos que a frase que colocou a ESPN em tantos problemas é terrivelmente gasta e preguiçosa. Quer possam ser mal interpretados ou não, os clichês são sinais de um escritor ou alto-falante no controle de cruzeiro - o que aumenta a chance de um acidente.

Como aconteceu o erro do celular

Vejamos o título primeiro. De acordo com a ESPN, ele apareceu no site móvel por volta das 2h30 de sábado e foi retirado do ar cerca de 35 minutos depois. A manchete ligada a uma história de Ian Begley de ESPNNewYork.com sobre se a derrota do Knicks para o New Orleans Hornets expôs as fraquezas do jogo de Lin.

Anthony Mormile, vice-presidente de conteúdo móvel da ESPN, disse que a equipe editorial dos sites móveis com sede em Bristol consiste em oito pessoas que geralmente trabalham duas por turno. Depois das 2h, um editor costuma estar em dia no 'back-end', atualizando o conteúdo de esportes que não estão na temporada e cuidando de outras pontas soltas editoriais. O outro editor geralmente está lidando com o “front end” do site, carregando “carrosséis de experiência” com manchetes, resumos e links para artigos. (Como os telefones celulares oferecem menos espaço na tela do que os computadores, os editores móveis costumam escrever manchetes diferentes.)

Mormile disse que, na noite de sábado, o editor front-end - Anthony Federico, de 28 anos, que tinha seis anos de experiência na equipe móvel - gostou da coluna de Begley e decidiu destacá-la para o site móvel, sentindo que a conversa tinha mudado da derrota do Knicks para potenciais buracos no jogo de Lin. Como Mormile observou, Federico “criou mais trabalho para si mesmo” ao fazê-lo e, ao decidir apresentar a história de Lin na home page móvel, “em teoria, ele fez absolutamente 100 por cento da coisa certa”.

Infelizmente, sua escolha de manchetes desvendou tudo isso. Disse Mormile: “Anthony não tinha nenhum conceito, nenhuma consciência que pudesse ser interpretado como um título potencialmente explosivo”.

Rob King, vice-presidente sênior editorial, impresso e digital, disse que, do jeito que as coisas estão agora, os lados da web e móvel da ESPN são tecnologicamente diferentes e geralmente funcionam em paralelo, não juntos. No lado da Web, disse King, os pacotes de conteúdo principal e as manchetes passam por uma copiadora antes de serem lançados, e um editor de texto está sempre lá quando um editor de página inicial está trabalhando. Mas a equipe móvel não tem “aquele nível de supervisão ... você tinha uma pessoa fazendo uma ação que muitas pessoas podiam ver”.

Mormile diz que os editores móveis geralmente verificam o trabalho uns dos outros, fornecendo pelo menos uma rede de segurança informal. Mas o outro editor no turno de Federico estava ocupado apoiando o aplicativo Bracket Bound da ESPN, que está sendo muito usado na preparação para March Madness. Federico divulgou a manchete pessoalmente - e, quando Mormile foi alertado um pouco depois das 3 da manhã, o Twitter “estava explodindo de gente exibindo capturas de tela e condenações”.

Na manhã seguinte, a ESPN emitiu uma declaração preparada dizendo que “estamos conduzindo uma revisão completa de nossos procedimentos editoriais de plataforma cruzada e determinando a ação disciplinar apropriada para garantir que isso não aconteça novamente. Lamentamos e pedimos desculpas por esse erro. ” Vinculando a essa declaração via Twitter, King escreveu que “não há defesa para o indefensável. Tudo o que podemos oferecer são nossas desculpas, sinceras, embora incalculavelmente inadequadas. ”

Múltiplas referências ao longo de vários dias

Àquela altura, porém, a ESPN estava lidando com outro uso infeliz da frase: o âncora da ESPNEWS, Max Bretos, a usou na noite de quarta-feira, enquanto entrevistava o analista do Knicks Walt Frazier. Que trouxe outro pedido de desculpas , uma também feita no ar no sábado. O terceiro uso da frase em conexão com Lin veio à tona depois disso: na noite de sexta-feira, o locutor peça a peça do Knicks, Spero Dedes, a disse na ESPN Radio New York.

No domingo, Federico foi expulso e Bretos suspenso por 30 dias. (Dedes é funcionário da MSG Network, que produz as transmissões de rádio dos Knicks.) John Wildhack, vice-presidente executivo de produção da ESPN, disse que as duas decisões foram tomadas após 'uma série de conversas' e que, embora 'o assunto fosse da mesma forma, analisamos cada incidente por conta própria. ”

Mormile disse que Federico “ficou arrasado, mas entendeu” a decisão da empresa. No Twitter, Bretos se desculpou, disse que seu comentário “não foi feito com nenhuma referência racial”, reconheceu que a frase era inadequada naquele contexto e prometeu “fazer todos os esforços para evitar que algo semelhante aconteça novamente”. Questionado sobre Dedes, um porta-voz do MSG disse na segunda-feira que 'estamos avaliando e não faremos comentários adicionais no momento'.

Por que um tiro e uma suspensão?

Um fator potencial na severidade das punições: no início da semana, a sensibilidade racial em relação ao enredo de Lin foi um tópico na reunião mensal do conselho editorial da empresa, e a ESPN emitiu um memorando para todos os seus grupos de conteúdo pedindo aos funcionários que saibam como Lin foi discutida - uma diretriz que foi revisada em uma reunião de equipe na sexta-feira.

Qualquer pessoa que tivesse seguido a cobertura de Lin de outros meios de comunicação entendeu a necessidade de cautela: MSG havia mostrado um gráfico feito por um fã de Lin emergindo de um biscoito da sorte; o New York Post celebrou uma buzina de Lin com a manchete da última página “ AMASIAN! ”; e Fox Sports ’ Jason Whitlock se desculpou por um tweet do segundo ano com um toque racial sobre Lin. Não muito depois de discutir a necessidade de evitar tais erros, no entanto, a ESPN teve que lidar com uma enxurrada própria.

Mormile elogiou Federico como 'um bom, bom garoto' e chamou o erro de ' um lapso momentâneo de julgamento que acabou sendo um erro flagrante . ” Muitos jornalistas foram salvos pelos olhos penetrantes de outros e por alguma sorte; infelizmente, Federico não tinha nenhum do seu lado. Mas, mesmo na velocidade móvel, um redator de manchetes tem tempo para deliberar, e aprender como dar um passo atrás e avaliar seu trabalho é uma habilidade crítica. (Entramos em contato com Federico, que não quis comentar neste momento.)

A suspensão de 30 dias de Bretos - que está na ESPN há dois anos - nos parece muito dura. Olhando para o clipe de comentários de Bretos, não vemos nenhum sinal de que ele estava tentando ser sarcástico ou inteligente, e um repórter no ar deve pensar, ouvir e falar em tempo real, sem chance de revisar suas palavras. Falhas e deslizes da língua são um perigo para o negócio, e uma escolha infeliz de palavras na hora errada pode ser devastadora. Reconsiderar a sentença de Bretos não prejudicaria a resposta rápida e direta da ESPN a esses incidentes, nem prejudicaria seus esforços para garantir que tal coisa não aconteça novamente.

Qual é o próximo

Um passo que sugeriríamos é que a ESPN exija que seus redatores e talentos no ar encontrem uma linguagem mais rica e frases mais frescas. Ficaríamos felizes em nunca mais ler ou ouvir 'rachaduras na armadura' novamente na ESPN. Isso não tem nada a ver com politicamente correto ou com a possibilidade de uma frase inocente ser mal interpretada. Em vez disso, é que o poder descritivo dessa frase foi drenado pelo uso excessivo décadas atrás, e agora é apenas um ruído clichê - e um sinal de alguém no controle de cruzeiro. (Stephen A. Smith e Skip Bayless discutiu o assunto de sensibilidade racial e erros da ESPN em 'First Take' na manhã de segunda-feira.)

A ajuda tecnológica também pode estar a caminho. King disse que a ESPN está 'bem no meio da construção de um processo melhor' que permite aos editores publicar em todas as plataformas, o que alinharia melhor os esforços da equipe móvel com os de suas contrapartes da Web e daria a seus funcionários mais uma rede de segurança.

viés da mídia nas notícias

As correções tecnológicas não são tudo, é claro: em sua declaração preparada, a ESPN prometeu outras medidas, incluindo autoavaliação e resposta a críticas construtivas.

“É um momento de ensino e de aprendizagem para toda a organização”, disse Wildhack. “E é assim que vamos usá-lo.”

Esta postagem foi publicada simultaneamente no ESPN.com como parte do Poynter Review Project.