Como entendemos a enormidade de 500.000 mortos? O poder da analogia apropriada.

Análise

Um gráfico digital deslumbrante no The Washington Post oferece três analogias visuais para as dimensões humanas da perda.

Uma pequena parte de uma analogia visual de Artur Galocha e Bonnie Berkowitz para o The Washington Post. (Captura de tela, The Washington Post)

Argumentei que uma das ferramentas mais poderosas e subutilizadas na bancada de trabalho do escritor público é a analogia apropriada.

Uma prima distante da metáfora e do símile, a analogia é um presente do escritor para o leitor. O escritor pega algo que pode ser difícil de entender e coloca-o contra algo que os leitores podem já saber algo.



Na América, isso mostra a popularidade do comprimento de um campo de futebol. Um jogador de golfe musculoso dirige uma bola de 380 metros, o comprimento de quase quatro campos de futebol. Um enorme petroleiro tem 380 metros, ou 1.247 pés, ou 415 jardas; sim, maior que o comprimento de quatro campos de futebol.

O campo de futebol, assim como a distância até a lua e de volta, tornaram-se clichês de comparação. Bons escritores são capazes de muito mais, como uma vez descrevi em esta análise de uma história ganhadora do Prêmio Pulitzer sobre como medir a força dos terremotos usando a escala Richter.

Como entendemos a enormidade de 500.000 mortos? Uma forma, é claro, exigiria o retorno ao campo de futebol, ou, neste caso, a um dos maiores estádios de futebol da América. Certos estádios universitários têm 100.000 fãs, então a matemática é fácil, embora a realidade seja impensável, que os mortos poderiam encher esses estádios cinco vezes.

Essa analogia, eu diria, carece de decoro.

Mais engenhosa e apropriada em termos de linguagem e mensagem é a analogia simples oferecida por Julie Bosman em uma história do New York Times : “Mais americanos morreram da Covid-19 do que nos campos de batalha da Primeira Guerra Mundial, da Segunda Guerra Mundial e da Guerra do Vietnã combinados.” Embora haja limites para o valor de comparar uma pandemia a uma guerra, neste contexto tem um efeito apropriado e moderador.

PARA gráfico digital deslumbrante in The Washington Post, criado por Artur Galocha e Bonnie Berkowitz, oferece três analogias visuais para as dimensões humanas da perda.

Para levar meio milhão de pessoas em uma excursão de ônibus, seriam necessários 9.804 ônibus, uma caravana que se estenderia por quase 95 milhas, a distância de Nova York à Filadélfia. Para homenagear os nomes dos mortos em um memorial, você precisaria de blocos de mármore oito vezes mais altos do que os que homenageiam os 58.000 mortos na Guerra do Vietnã. Se você enterrasse os mortos em um único cemitério, precisaria de um tão grande quanto o que existe em Arlington.

Essas imagens notáveis ​​da enormidade da perda nunca podem substituir a perda particular experimentada por uma família particular que sofre a ausência de um ente querido particular, cuja vida plena merece uma narrativa de apreciação.

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