Como a pandemia de coronavírus fez com que os preços do petróleo caíssem abaixo de zero pela primeira vez na história

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Além disso, por que os preços mais baixos do gás e do óleo para aquecimento podem ser uma coisa ruim, como as empresas de TV a cabo podem oferecer descontos e por que as multas por excesso de velocidade podem aumentar.

O sol se põe atrás de uma bomba ociosa perto de Karnes City, Texas, quarta-feira, 8 de abril de 2020. A demanda por petróleo continua caindo devido ao surto de COVID-19. (AP Photo / Eric Gay)

Cobrindo COVID-19 é um briefing diário do Poynter sobre jornalismo e coronavírus, escrito pelo professor sênior Al Tompkins. Inscreva-se aqui para que seja entregue em sua caixa de entrada todas as manhãs dos dias da semana.



Você pode ter visto alguma versão de um alerta que se lê assim a partir de CNN Business : “Preços do petróleo nos EUA afundou , caindo abaixo de $ 0 na segunda-feira para $ -37,63 o barril. Esse é o nível mais baixo desde que o NYMEX abriu as negociações de futuros de petróleo em 1983. ”



O que aconteceu na segunda-feira é histórico. Os contratos de óleo dos EUA a serem entregues em maio caíram mais de 100% e ficaram negativos pela primeira vez na história. Mas como o óleo pode cair abaixo de zero? Por quê isso aconteceu?

Para começar, observe que os contratos em questão são para entrega em maio. Imagine que você tem um depósito cheio de coisas que deveria enviar, mas ninguém quer o que você tem para vender. E imagine que você já tenha um contrato para mais coisas a serem entregues em algumas semanas, mas não tem onde armazenar essas coisas adicionais. É o que está acontecendo no negócio do petróleo.



As entregas podem “expirar” hoje. Quando os contratos de petróleo expiram, os compradores fazem uma de duas coisas: recebem a entrega do petróleo ou vendem o contrato para alguém que possa recebê-lo. Se ninguém quiser, os vendedores ficam em apuros porque precisam de alguém para pegá-lo. Normalmente, quem leva petróleo são companhias aéreas, refinarias e assim por diante. Mas eles não precisam de petróleo agora, então quem está segurando o contrato tem que se livrar dele, mesmo que tenha que pagar alguém para pegá-lo.

Houve até mesmo uma conversa nos canais de negócios na segunda-feira que alguns detentores de contrato tentarão estacionar o petróleo em grandes cargueiros no oceano a megabucks por dia até que haja um lugar para colocá-lo.

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As instalações de armazenamento de óleo estão quase cheias em parte porque o mundo está usando muito menos óleo enquanto estamos em casa. Arábia Saudita, Rússia e outros cortar produção , mas mesmo isso não liberará espaço suficiente.



Assim, com tão pouco espaço de armazenamento restante, os produtores de petróleo se encontram hoje na incrível posição de ter que pagar aos clientes para pegar seu petróleo.

Quando os preços do petróleo caem abaixo da lucratividade, há uma chance real de que parte da produção de petróleo seja interrompida. Nesse caso, não são apenas as pessoas que trabalham no campo que são afetadas. O efeito cascata percorre a indústria ferroviária, transporte rodoviário, transporte marítimo e empresas que fabricam tubos. Mesmo as pequenas empresas, como restaurantes, sentem os efeitos.

Politico relatado que o governo Trump está até considerando pagar a alguns produtores não para bombear petróleo, mas para considerar o que resta no solo como parte das reservas estratégicas do governo.



Relatos de que o governo Trump estava considerando pagar às empresas de petróleo para não bombear petróleo sob um plano que reclassificaria os suprimentos ainda no solo como parte das reservas estratégicas do país não confortaram os executivos do petróleo.

Dan Eberhart, presidente-executivo da empresa de serviços de petróleo Canary LLC, descartou a conversa de pagar empresas de perfuração para manter o petróleo no solo como sendo principalmente 'headfakes'.

“Uma onda de falências está prestes a atingir o setor”, disse Eberhart.

O que aconteceu no mercado de petróleo dos EUA tem ligação com uma pequena cidade na zona rural de Oklahoma.

O óleo mais afetado é um tipo de óleo chamado West Texas Intermediate ou óleo cru leve doce do Texas. (É chamado de “leve” porque não é tão denso quanto algum outro óleo do mundo, e “doce” porque tem menos enxofre do que outro óleo.) O outro tipo de óleo de que você costuma ouvir falar é o petróleo Brent, que é produzido no Atlântico Norte e é mais fácil de se deslocar ao redor do mundo de navio.

O petróleo bruto West Texas Intermediate normalmente se muda para um lugar do qual você provavelmente nunca ouviu falar: Cushing, Oklahoma. Esse é o principal centro de armazenamento de petróleo nos Estados Unidos . Eles podem armazenar 90 milhões de barris de petróleo lá, quase 13% de todo o armazenamento de petróleo do país. A própria Cushing tem uma população de cerca de 8.000 pessoas, mas as instalações de lá podem receber e escoar mais de 6 milhões de barris de petróleo por dia por meio de duas dúzias de oleodutos. (Assista esse video para saber mais sobre a importância de Cushing, Oklahoma, e por que ela é chamada de encruzilhada mundial de dutos.)

Você pode se surpreender com o fato de que 34 estados produzem algum petróleo. Essa indústria não se traduz apenas em empregos. Estados impõem algo chamado “Taxas rescisórias,” que é um imposto sobre o óleo que sai da terra. Alguns desses impostos são cobrados com base no valor do petróleo e alguns na quantidade de petróleo extraída. Alguns combinam o valor e a quantidade bombeada.

Claro, os maiores jogadores são Texas, Dakota do Norte, Novo México, Oklahoma, Colorado e Alasca (nessa ordem).

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Barris de petróleo produzidos por dia (Cortesia: World Population Review)

Não vamos esquecer o quão grande se tornou o negócio do petróleo nos EUA. Antes dependentes de produtores estrangeiros, os EUA são agora é o maior produtor mundial de petróleo bruto . Os EUA produzem atualmente cerca de 12.108.000 barris por dia.

O Texas é o maior produtor de petróleo bruto dos Estados Unidos. Em 2018, o Texas sozinho produziu mais petróleo do que os outros nove principais estados produtores de petróleo juntos. Texas, por si só, é perto de ser o terceiro maior produtor de petróleo do mundo , rivalizando com o Irã e o Iraque.

Claro, os preços da gasolina e do óleo para aquecimento serão todos mais baixos devido à oferta e à demanda. Mas lembre-se de que os preços da gasolina têm muitos ingredientes, incluindo impostos, custos de varejo e entrega. Cerca de 51% do custo da gasolina é o preço do petróleo.

Mas estes não são tempos normais, em que os consumidores podem pegar o dinheiro que economizaram na gasolina e gastá-lo em outra coisa.

E quando as empresas voltarem a ficar online, assim que começarmos a dirigir novamente, vamos sacar nossas reservas. Se os campos de petróleo fechassem porque os perfuradores não podem arcar com eles e não têm lugar para colocar o petróleo, então naturalmente haveria um atraso e um aumento no preço do petróleo de que precisamos.

Principalmente, o que está acontecendo com um grande excesso de petróleo é não são boas notícias . De jeito nenhum.

Então você comprou o nível do canal de esportes e não há esportes ao vivo para falar. E, mesmo se você não comprou uma camada de esportes, você já está pagando por canais de esportes na TV a cabo básica. Então, você receberá parte do seu dinheiro de volta se não houver cobertura esportiva ao vivo? A resposta, 'talvez, poderia ser, veremos.'

Vamos primeiro dar uma olhada em quanto dinheiro estamos falando. CNBC relatado :

Uma campanha bem-sucedida para exigir reembolsos parciais para redes esportivas pode custar às empresas de mídia centenas de milhões de dólares, dado que há mais de 80 milhões de residências nos Estados Unidos e as redes exclusivamente esportivas geram facilmente mais de US $ 20 por mês em uma conta de cabo padrão e mais perto de $ 30 para grandes cidades como Nova York. Some-se a isso as diversificadas redes de transmissão e redes a cabo, como TNT e TBS, que também oferecem esportes, e esses números saltam outros US $ 10 ou US $ 12 por mês, disse Rich Greenfield, analista da LightShed Partners.

Ars Technica entrevistou alguns dos maiores provedores de cabo . Comcast disse, 'quaisquer descontos serão determinados assim que a NBA, NHL e MLB anunciarem o curso de suas ações para suas temporadas, incluindo o número de jogos disputados, e é claro que repassaremos esses descontos ou outros ajustes para nossos clientes'. Resumindo, a Comcast disse que se as ligas jogarem todas ou quase todas as temporadas, não espere um desconto.

A Verizon disse que está “procurando opções” se não puder fornecer os serviços que as pessoas estão pagando, como programas de esportes ao vivo.

A Charter Communications disse que “levará meses para resolver” o que acontecerá porque os contratos com tantas partes - de times individuais a ligas e, bem, muitas pessoas - são complicados de desvendar.

A AT&T disse à Ars Technica que, se obtiver descontos de ligas ou programadores, os repassará aos assinantes.

Na Europa, disse Ars Technica, as empresas de TV a cabo estão permitindo que os assinantes “pausem” suas contas até que os jogos ao vivo retornem.

CNBC explicou por que as empresas de cabo podem não estar pressionando muito por descontos das ligas ainda:

A maioria dos contratos assinados com a National Basketball Association e a Major League Baseball não têm disposições claras para que as redes de mídia exijam reembolso de taxas de direitos de transmissão já pagas, de acordo com a linguagem dos contratos. Embora os negócios tenham as chamadas cláusulas de “força maior” ou cláusulas de “caso fortuito” que permitem reembolsos em alguns casos, as pandemias podem não ser especificamente cobertas.

Mesmo que sejam, as redes podem não aplicá-los, dada a importância de longo prazo de seus relacionamentos com as ligas esportivas. No passado, quando as greves encurtavam as temporadas, os pagamentos de mídia pelos direitos de transmissão não eram reembolsados. As redes não podem se dar ao luxo de ser muito agressivas com a NFL e a MLB, que podem fazer ou quebrar empresas de mídia dividindo seus direitos aos concorrentes.

Além disso, explicou a CNBC, a NFL, NBA e MLB têm renovações de contrato chegando nos próximos 24 meses e ninguém quer irritar seus parceiros.

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A polícia disse que mesmo com menos carros na estrada, eles notaram que os motoristas que estão lá fora estão dirigindo mais rápido . Faz sentido: menos tráfego leva a velocidades mais rápidas.

Não se engane, as multas de trânsito são uma importante fonte de renda para as comunidades locais, especialmente as cidades menores. E as multas de trânsito financiam funções governamentais importantes. Por exemplo, Defensores públicos da Louisiana são financiados em grande parte por receitas de multas de trânsito.

The Manhattan Institute for Policy Research usou a frase 'tributação por citação' para descrever a dependência crescente dos governos locais de multas de trânsito como fonte de receita:

Abundam os exemplos de comunidades que geram receitas imensas com passagens e outras multas. Dentro Colorado , várias cidades geram de 30% a 90% de sua receita anual com ingressos e custas judiciais. Da mesma forma, várias cidades em Carolina do Sul dependem de multas de trânsito em mais de 60% de seu orçamento anual. Washington DC. arrecada mais de US $ 200 per capita em taxas anuais relacionadas à aplicação da lei e tem propostas flutuantes para aumentar certas penalidades de trânsito para US $ 1.000.

De acordo com pesquisas , 90% dos prefeitos dos EUA buscam novas receitas de outras fontes além dos impostos tradicionais e 65% buscam aumentar as taxas municipais de serviços. A atratividade de passagens e multas como geradores de receita é reforçada pelo fato de que a maioria das pessoas que recebem passagens simplesmente paga a multa e segue em frente. Poucos estão motivados o suficiente - ou possuem o tempo, a paciência e os recursos necessários - para contestar as multas no tribunal. Para aqueles que o fazem, o processo em muitas jurisdições locais pode ser muito demorado e complicado que simplesmente desistam e paguem a multa, mesmo que sintam que não fizeram nada de errado.

Governing.com mantém um gráfico do valor das multas para os governos locais, estado por estado. O governo disse: “A Carolina do Norte determina que as receitas de multa e confisco de suas cidades sejam apropriadas às escolas públicas. Georgia, Maryland, Missouri e Texas também mantêm limites que restringem os valores das receitas de multas que suas localidades retêm.

Esurance, a seguradora online de automóveis, listou os estados que emitem mais multas de trânsito . Procure-os para encontrar os estados que serão mais afetados por pessoas dirigindo menos:

  1. Ohio
  2. Pensilvânia
  3. Nova york
  4. Califórnia
  5. Texas
  6. Georgia
  7. Virgínia
  8. Carolina do Norte
  9. Massachusetts
  10. Connecticut

Em alguns estados, quase um quarto da população tem uma multa por excesso de velocidade em seu registro.

E, se a história é um professor, quando os governos locais são pressionados por dinheiro, como estão agora, uma das formas mais populares de aumentar os orçamentos é aumentar as multas.

Os economistas Thomas Garrett e Gary Wagner analisaram os condados da Carolina do Norte por mais de uma década e meia e descobriram que em no ano seguinte ao declínio econômico, multas de trânsito aumentaram . Eles descobriram que quando as receitas tradicionais do governo local caem, eles dependem mais das multas de trânsito. Eles descobriram que os governos locais compensaram uma queda de 10% nas receitas fiscais com um aumento de mais de 6% nas multas. Eles escreveram: “Nossos resultados sugerem que os ingressos são usados ​​como uma ferramenta de geração de receita, em vez de apenas um meio de aumentar a segurança pública”.

Todos esses ingressos somam. The National Motorists Association estimou o custo : “Sem incluir as multas de estacionamento, podemos estimar que algo entre 25 e 50 milhões de multas de trânsito são emitidas a cada ano. Assumindo um custo médio do tíquete de US $ 150,00, o lucro inicial total dos tíquetes varia de US $ 3,75 bilhões a US $ 7,5 bilhões. ”

Podemos descobrir que os governos locais aprenderão uma lição importante ao perder muito dinheiro com multas de trânsito neste ano. As multas aumentam e diminuem de ano para ano à medida que as pessoas conduzem mais quando os preços dos combustíveis estão baixos e menos quando os preços aumentam. Mas os impostos sobre a propriedade são uma forma bastante estável, embora impopular, de pagar pelos serviços do governo.

Vários níveis de governo instaram ou exigiram que proprietários e credores dessem uma folga aos devedores durante o colapso econômico do COVID-19. Mas os tribunais de todo o país ainda pressionam as pessoas por multas e taxas que podem ter se acumulado ao longo dos anos. O Projeto Marshall relatou que em um momento em que os governos locais estão sofrendo por renda, eles estão vasculhando registros em busca de multas não pagas que podem render algum dinheiro.

O Projeto Marshall disse que nem todos os governos pressionam por cobranças finas. Maine, por exemplo , desistiu de 12.000 mandados, principalmente por multas judiciais não pagas. A Califórnia parou de enfeitar os salários das pessoas por multas não pagas . Flórida deixou as decisões para os condados e distritos judiciais. Kentucky parou de prender pessoas por multas judiciais não pagas.

Aqui está uma lista de execução de como os governos locais em toda a América estão lidando com a cobrança de multas e taxas.

Estaremos de volta amanhã com uma nova edição da Covering COVID-19. Inscreva-se aqui para que seja entregue direto na sua caixa de entrada.

Al Tompkins é professor sênior da Poynter. Ele pode ser contatado em atompkins@poynter.org ou no Twitter, @atompkins.