Como uma história de sucesso do Washington Post tornou o 'distanciamento social' fácil de entender

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Uma captura de tela de 'Por que surtos como o coronavírus se espalham exponencialmente e como' achatar a curva ',' uma história visual do The Washington Post que foi compartilhada centenas de milhares de vezes. (captura de tela / The Washington Post)

Harry Stevens está no The Washington Post há apenas seis meses, mas é responsável por aquele que pode ser um dos artigos mais lidos do site de notícias.



“Por que surtos como o coronavírus se espalham exponencialmente e como‘ achatar a curva ’,” um explicador visual instável de como um vírus simulado se espalha através do contato humano, foi publicado em 14 de março. Desde então, o ex-presidente Barack Obama tuitou a história para seus 114 milhões de seguidores, gerando mais de 122.000 retuítes, e o presidente venezuelano Nicolas Maduro mostrou seus gráficos no televisão estatal.



Repórter da mídia do Washington Post Paul Farhi tuitou que ele ouviu que a história era a mais lida na história do site, eclipsando até o artigo sobre a fita de Donald Trump “Access Hollywood” . E o Post traduziu a peça para o espanhol e italiano, com vários outros idiomas por vir.

“É ordens de magnitude mais bem-sucedidas do que qualquer coisa que eu já fiz antes, e parece como pegar um raio em uma garrafa”, disse Stevens, que já trabalhou na Axios e Hindustan Times .



Harry Stevens (cortesia: Sarah L. Voisin / The Washington Post)

como walter cronkite assinou

O artigo traça o curso de um vírus hipotético chamado “simulite” em uma cidade de 200 habitantes, representada por pontos saltando. Mostra como algo como o coronavírus se espalha exponencialmente por meio de efeitos de rede e ilustra a eficácia do 'distanciamento social' - sua força está em sua simplicidade.

Em quatro cenários - tentativa de quarentena livre para todos, distanciamento moderado e distanciamento extenso - os pontos transmitem o vírus hipotético um ao outro e criam um gráfico que mostra o número de infectados ao longo do tempo para cada um.



O Post publicou a história em um dia em que os usuários das redes sociais eram festeiros envergonhados que enchiam os bares de Chicago para pré-comemorar o Dia de São Patrício contra os apelos dos oficiais e alguns dias após o cancelamento ou atraso de temporadas de todas as principais ligas esportivas.

Stevens estava trabalhando no projeto nas duas semanas anteriores, usando uma técnica que sonhou um ano atrás, enquanto mexia no código no fim de semana. Ele havia usado JavaScript para criar um monte de bolas aleatórias quicando umas nas outras e trouxe essa ideia para a equipe de gráficos do Post, que procurava uma maneira de visualizar a propagação do coronavírus durante uma reunião no início de março.

Um protótipo inicial da narrativa visual usada no artigo do The Washington Post “Por que surtos como o coronavírus se espalham exponencialmente e como‘ achatar a curva ’.” (Cortesia: Harry Stevens / The Washington Post)



Stevens ligou para um pesquisador da Universidade Johns Hopkins, que explicou que seria impossível ilustrar os modelos complexos de sua equipe para mapear a propagação do coronavírus - alguns deles exigem um programa de computador rodando durante a noite para serem construídos. Então, ele se agarrou à ideia simples de bolas se movendo aleatoriamente, o que acabou parecendo semelhante à curva mundial real para COVID-19.

“Na verdade, ele imitava a realidade tão de perto que as pessoas começaram a confundir essas simulações grosseiras de‘ simulite ’com COVID-19”, disse Stevens.

O projeto passou por três iterações principais. Um usava scrollytelling, no qual pedaços de texto e gráficos aparecem e desaparecem conforme o usuário rola, mas dificultava a visualização dos gráficos. Outro não permitiu que os pontos se recuperassem da 'simulite', o que criou uma infecção terrível e descontrolada. Stevens chegou à peça final depois de coletar feedback de quase uma dúzia de pessoas durante as 40 a 50 horas que levou para terminar o artigo.

“Ter pessoas dizendo que as coisas não funcionam pode ser muito útil”, disse ele.

Stevens ainda está respondendo a centenas de mensagens recebidas por e-mail, Facebook, Twitter e LinkedIn, com muitos dizendo que a visualização - e ver como o distanciamento social pode “achatar a curva” - na verdade suprimiu sua ansiedade sobre o coronavírus.

“Honestamente, eu não tinha internalizado até ver as simulações, então teve o mesmo efeito em mim que teve nos leitores”, disse Stevens.

Ainda assim, ele recebeu reclamações de críticos dizendo que o artigo não deixava claro que não estava modelando o coronavírus ou que a simulação não mostrava pessoas morrendo por causa do vírus hipotético. A última foi uma escolha consciente: a equipe gráfica não queria que as visualizações fossem desnecessariamente sombrias com todos aqueles pontos morrendo.

A equipe de gráficos do Post continuará a cobrir o coronavírus de novas maneiras, disse Stevens.

“Agora, toda vez que eu publico algo, meus editores vão se perguntar por que Barack Obama não tweetou”, disse ele.

Alex Mahadevan é repórter sênior de multimídia da MediaWise. Ele pode ser contatado em amahadevan@poynter.org ou no Twitter em @AlexMahadevan . Seguir MediaWise no TikTok .