Como os pais negros fazem malabarismos com o trabalho e a escola virtual dos filhos durante a pandemia

Ética E Confiança

Pai. Professor. Chefe de cozinha. Estilista de cabelo. Suporte técnico. Enfermeira. COVID-19 reuniu muitos deveres nos adultos da casa.

Asia Mitchell (centro), mãe de sete, cabeleireira e futura agente de suporte técnico da Sprint, joga com sua filha mais velha, London (canto superior esquerdo), 10, durante o intervalo do almoço da escola virtual em Riverdale , Geórgia, casa quarta-feira, 2 de setembro de 2020. Irmãos Paris (embaixo à esquerda), 7, e Sydney (à direita), 4, observe. (Foto: Bita Honarvar)

ATLANTA - Em uma amena tarde de agosto, Asia Mitchell penteia o cabelo na sala de estar de seu apartamento de dois quartos enquanto fala ao telefone. Ao fundo, vozes de alguns de seus filhos - com idades entre 2 meses e 14 anos - pedindo-lhe ajuda com os trabalhos escolares.



Como milhares de pais em Atlanta e nos condados vizinhos, Mitchell concilia seu trabalho com a supervisão do aprendizado virtual de seus filhos enquanto as escolas estão fechadas por causa do coronavírus.



“Entre ser suporte técnico, professor, chef, cabeleireiro e enfermeira, é muito”, disse a mãe solteira de sete filhos de seu apartamento em Riverdale, uma cidade de cerca de 15.000 a poucos quilômetros ao sul do aeroporto de Atlanta.

Esse é o desafio que muitos pais negros da área metropolitana de Atlanta estão enfrentando, pois as escolas foram reabertas em agosto apenas com aprendizado virtual. Isso forçou muitos pais a encontrar alternativas de creche enquanto estão no trabalho ou em casa, se puderem. Existem também custos adicionais que muitas famílias lutam para cobrir, como a compra de laptops quando alguns distritos escolares acabam.



Ao mesmo tempo, a pandemia aumenta a pressão sobre os pais negros. Em todo o país, pessoas negras estão morrendo de COVID-19 em 2,4 vezes a taxa de pessoas brancas. Na Geórgia, os residentes negros constituem 31% da população, mas representam para 37% dos casos de vírus confirmados e 43% das mortes - mais de 2.300. Entre os condados com as maiores taxas de mortalidade por 100.000 residentes, quatro dos sete primeiros são condados da Geórgia onde os residentes negros são o maior grupo racial ou étnico. O estado registrou mais de 5.600 mortes pelo vírus, incluindo 137 no condado de Clayton, onde 69% dos residentes são negros e onde Mitchell mora.

Mitchell começa seu dia às 6h30, acordando seus filhos para a escola e preparando sua filha de 4 anos para o pré-K, que começa às 7h15. As outras crianças estão fazendo sua rotina matinal e tomando café da manhã entre 7h30 e 8h

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“Se eles começarem a escola às 8h, é inútil deixá-los dormir”, disse Mitchell. “Eu tenho que ajudar a todos, exceto meu logon mais antigo. Nos primeiros 30 minutos, certifico-me de que eles estão focados e não no YouTube. ”



Se ela não está com um cliente, Mitchell passa o dia limpando e preparando o almoço - uma tarefa mais difícil do que parece, porque as crianças têm horários de almoço diferentes. A mãe de Mitchell também mora com ela e pega o filho mais novo na pré-escola.

“Só estou consumida por eles das 20h00 às 15h00”, disse ela, acrescentando que começa o jantar às 16h00 e banhos às 17 horas Os domingos são reservados para o dia da lavagem do uniforme, e então ela recomeça a rotina semanal.

Embora os alunos não sejam obrigados a usar uniformes enquanto aprendem em casa, Mitchell disse que fazer os filhos usá-los os lembra que eles estão na escola e precisam levar isso a sério.



“Em vez de ficar relaxado em casa, relaxado no sofá, vi que, quando os deixei fazer isso nos primeiros dias de aula, eles adormeceram no sofá. Eles estavam no YouTube. Eles não estavam prestando muita atenção ”, disse ela. “Agora, com os uniformes, não é tão confortável quanto era com apenas uma camisa do uniforme e algumas leggings ou shorts de basquete.”

Asia Mitchell (centro) ajuda seus filhos, (da esquerda) Paris, 7, British, 5, London, 10, e Carter, 6, a navegar na escola virtual em Riverdale, Georgia. casa quarta-feira, 2 de setembro de 2020.
(Foto: Bita Honarvar)

Para alguns pais, gerenciar a logística do trabalho e da escola é a ponta do iceberg. A moradora do sudeste de Atlanta, Yavonne Clark, gastou US $ 300 em tablets para suas sobrinhas e sobrinhos depois que ela disse que o distrito escolar do condado de DeKalb ficou sem Chromebooks para dar aos alunos.

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“Com tudo o que está acontecendo, eu não tinha US $ 300 por aí”, disse Clark, que está ajudando a família de seu irmão depois que ele perdeu o emprego em março, quando o vírus forçou o fechamento de empresas. Ele está contando com o desemprego até encontrar trabalho. “Estamos em um ponto em que as famílias precisam se unir para ter o que precisam.”

A falta de recursos para o aprendizado dos alunos virtualmente reverbera na área metropolitana de Atlanta, incluindo o condado de Clayton, onde Mitchell mora. Ela disse que teve que pagar US $ 300 por tablets adicionais e comprar hotspots Wi-Fi para que seus filhos tivessem acesso adequado à Internet.

No condado de Cobb, Dorothy Thompson comprou para o neto um iPad, um teclado Bluetooth e um cabo para conectar o iPad ao monitor, permitindo que ele fizesse as tarefas enquanto acompanhava as aulas.

Thompson conseguiu os suprimentos necessários para seu neto, mas ela disse que muitos pais não podem. “Principalmente os que estão desempregados. Meu coração está com eles ”, disse ela.

Thompson disse que o primeiro dia de volta às aulas no condado de Cobb foi uma tragédia.

“Segunda-feira foi uma tragédia. Terça-feira, não havia muito sangue, mas ainda sangrando. E quarta-feira foi tão boa quanto terça-feira ”, disse ela.

Thompson disse que houve uma oportunidade perdida de permitir que pais e avós testassem o sistema digital para que pudessem ajudar as crianças nas tarefas.

“Quer dizer, ficamos fora da escola por tempo suficiente, acredito que para os professores e para o condado terem bolado um plano B para o caso de não voltarmos”, disse ela. “E não aconteceu. Eu não posso dizer que isso aconteceu. Eu acredito que eles estão fazendo o seu melhor. Mas isso foi uma perda de oportunidade. ”

Leroy “Tre” Hutchins, membro do Conselho Escolar do Condado de Cobb, disse que o distrito distribuiu pelo menos 26.000 laptops e tablets antes da primeira semana de aula e mais estão a caminho.

“Todos nós reconhecemos que a oportunidade digital é a melhor oportunidade. No entanto, somos uma comunidade trabalhadora ”, disse Hutchins, que representa os residentes no sul do condado de Cobb. “E, como resultado disso, muitas vezes estamos lutando entre como continuaremos a sustentar a família e garantir que as crianças recebam apoio. Para aquelas famílias onde há trabalhadores essenciais que trabalham ao longo do dia, agora eles vão ter que navegar como eles vão garantir que a aprendizagem virtual está funcionando para seus filhos se eles não estiverem lá. Isso vai ser o maior obstáculo para as famílias aqui. ”

Hutchins disse que gostaria de ver o trabalho do distrito dentro da comunidade para atender às necessidades dos pais.

“Não acredito que alguém espere que o distrito escolar faça tudo, nem que eles tenham a capacidade de fazê-lo. Vai exigir parcerias robustas com outros parceiros da comunidade. Então, talvez cerca de um mês atrás, quando descobrimos que estávamos nos tornando virtuais, muitas de nossas creches e muitas de nossas famílias começaram a se unir para criar pequenos grupos de aprendizagem para que cinco ou seis crianças de uma comunidade se reunissem na casa de uma pessoa durante o dia. E então eles podem compartilhar a responsabilidade de garantir que (as crianças) estejam todos conectados durante as quatro horas em que estamos tendo nosso processo de aprendizagem digital. Várias creches também abriram seus espaços para isso. ”

Para Zan Armstrong, tecnologia e cuidados infantis são a última de suas preocupações.

Armstrong e suas filhas tiveram que se mudar para a casa de seus pais na Warner Robbins - uma hora e meia ao sul de Atlanta - depois que ela não conseguiu encontrar um apartamento acessível perto da escola de seu filho.

“Não é que eu não possa pagar o aluguel. Mas quando você é uma mãe solteira, eles querem que você ganhe três vezes o valor do aluguel. Portanto, meu aluguel é de mil dólares. Eles querem que você ganhe três vezes mais, o que nem é possível ”, disse a mãe de dois filhos.

No momento, a escola de sua filha em College Park está dando aulas virtuais, mas todos os alunos podem voltar às aulas já em outubro.

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Se for esse o caso, Armstrong terá que colocar a filha em uma escola diferente e está inclinada a estudar em uma escola particular, já que seu filho da terceira série está trabalhando no nível da quinta série.

Raisa Habersham

Trabalhar em um apartamento pequeno também não é o ideal. Mitchell está economizando dinheiro para se mudar para um lugar maior que acomoda sua família. Um lugar maior também será útil quando ela começar um novo emprego na Sprint, trabalhando como suporte técnico em casa a partir das 21h. às 2 da manhã ela continuará a pentear nos fins de semana.

“Você pode ter um na cozinha, um no meu quarto e dois na sala de estar”, disse ela. “É muito e não recursos suficientes para ajudar as famílias. Estamos em dois quartos, um banheiro. Ir para a escola foi uma grande ajuda. ”

Apesar do estresse, Mitchell disse que está feliz que as escolas estejam começando virtualmente. “Eu escolho a vida em vez de qualquer coisa quando se trata disso, não colocarei a vida dos meus filhos em perigo. Quando tudo estiver funcionando, com certeza. Mas, por enquanto, vamos apenas ter que concordar com isso. ”

Raisa Haberham é uma repórter que mora em Atlanta e seu trabalho apareceu no The Atlanta Journal-Constitution, no The Daily Beast e no BET.com. Isso faz parte de uma série financiada por uma bolsa do Fundação Rita Allen para relatar e apresentar histórias sobre o impacto desproporcional do vírus em pessoas de cor, americanos que vivem na pobreza e outros grupos vulneráveis.