Como as igrejas negras se adaptaram ao coronavírus

Relatórios E Edição

A pandemia trouxe diferentes abordagens para os serviços religiosos, mas objetivos comuns para suas comunidades.

O Bispo Manuel L. Sykes faz um sermão da entrada externa da Igreja Batista da Comunidade Bethel em São Petersburgo em 16 de agosto de 2020. A igreja tem realizado cultos ao ar livre desde o Domingo de Páscoa. A congregação migrou do estacionamento para a sombra conforme o tempo ficava mais quente. Buzinas de carros podem ser ouvidas como um grito de aprovação durante os cultos. (Foto de Boyzell Hosey)

ST. PETERSBURG - Addie Williams - Miss Addie, como ela é conhecida por quase todos em seu bairro predominantemente negro ao sul do próspero centro da cidade - sente falta de sua família da igreja.

O homem de 93 anos tem adorado na Igreja Batista de New Pleasant Grove apenas algumas vezes desde março. Ela não conseguia sentar-se na frente como fazia há anos devido ao distanciamento social necessário para limitar a propagação do coronavírus.



“Eles têm os assentos tão distantes um do outro, simplesmente não consigo ouvir”, disse a Srta. Addie, que tem costurado máscaras para seus vizinhos e se contentando com um estudo bíblico por telefone nas noites de segunda-feira. “Sinto falta da congregação.’ ’

As igrejas costumam ser os centros da vida cívica em comunidades predominantemente negras, e esses bairros foram particularmente atingidos pela pandemia. Em todo o país, negros estão morrendo de COVID-19 em 2,4 vezes a taxa de pessoas brancas. O Tampa Bay Times relatou que os residentes negros no condado de Pinellas têm 2,5 vezes mais probabilidade de contrair o vírus do que os residentes brancos, uma das disparidades mais gritantes na Flórida. E essas infecções estão centrados em vários bairros ao sul do centro da cidade, onde vive a maioria dos residentes negros de São Petersburgo.

As igrejas responderam ao impacto desproporcional do vírus em seus bairros de maneiras diferentes. Eles compartilham algumas abordagens comuns, como fornecer alimentos, máscaras e desinfetante para as mãos aos residentes, transmitir serviços online e fornecer outros métodos de dízimo, além de passar o prato de coleta. Mas eles seguiram seus próprios caminhos em relação aos cultos de domingo em pessoa.

Algumas igrejas ainda não reabriram seus santuários mais de cinco meses depois que a Flórida começou a fechar escolas e negócios. A Igreja Batista Missionária Progressiva Mount Zion, que atraiu de 1.500 a 2.000 fiéis aos cultos de domingo antes da pandemia, ainda oferece serviços apenas online. O pastor Louis Murphy disse que a igreja está prestando muita atenção às diretrizes do governo e aos conselhos de médicos e outros especialistas médicos dentro da congregação. Ele disse que a Igreja continua focada em seus esforços para lidar com as desigualdades raciais, como reduzir a pobreza por meio da criação de empregos e defender melhores salários.

“Eu gostaria que a igreja tivesse um impacto maior nas comunidades onde a porcentagem de infecções é maior”, disse Murphy, cuja equipe de evangelismo sai com equipamentos de proteção pessoal para o bairro. “Isso coincide com a nossa visão de trazer uma mudança efetiva em um raio de duas milhas da igreja.”

o que é uma história principal

Outras igrejas tentaram abordagens diferentes para realizar cultos presenciais fora de seus santuários.

Paroquianos em cadeiras de jardim assistem à missa de domingo de manhã sob a sombra natural das árvores na Igreja Batista da Comunidade Bethel em São Petersburgo em 16 de agosto de 2020. A igreja tem realizado cultos ao ar livre desde o domingo de Páscoa. A congregação migrou do estacionamento para a sombra conforme o tempo ficava mais quente. Carros também estacionados na periferia podem ser ouvidos tocando suas buzinas em um grito de aprovação durante os cultos.
(Foto de Boyzell Hosey)

O Rev. Manuel Sykes, pastor sênior da Igreja Batista da Comunidade Bethel, inicialmente planejou designar certos grupos para adorar dentro da igreja em horários específicos. Mas quando houve confusão na Flórida sobre quantas pessoas poderiam entrar nos prédios para grandes reuniões, a igreja começou a realizar cultos do lado de fora, sob a copa das árvores. Sykes e seus ministros associados estão mantendo contato com membros de sua grande congregação por meio de grupos divididos por idade, um sistema estabelecido antes do desligamento do coronavírus.

“Quando o vírus saiu '', disse Sykes,“ o desafio era, como temos serviços pessoalmente, porque muitas pessoas precisam da comunhão ... (O serviço ao ar livre) realmente, realmente fez bem para nós .... ainda há muitas pessoas que não saem, que são muito cautelosas e não saem em hipótese alguma ”.

A Igreja Batista Primitiva Mount Zion, que transmitia ao vivo seus cultos antes da pandemia, mudou para cultos ao ar livre após o fechamento. Mas o pastor G. Gregg Murray disse que a congregação agora está de volta ao santuário. Pauline Richmond, que tem lúpus, muitas vezes está lá, socialmente distanciada e usando luvas e a máscara necessária.

o que é uma narrativa?

“Pessoas com lúpus precisam ter muito cuidado com praticamente tudo o que você faz”, disse ela. “A pandemia para mim tem sido um desafio, mas louvado seja Deus, estou passando de forma excelente. ''

A Igreja Batista de New Pleasant Grove realizou cultos religiosos dentro da pandemia. O pastor L. Don Middleton disse que inicialmente não sabia o que fazer, mas acabou decidindo manter os cultos dentro de escolas e outras instituições fechadas. Ele disse que a igreja segue as diretrizes do distanciamento social e de outros Centros de Controle e Prevenção de Doenças e higieniza o santuário após cada uso. Ele disse que ninguém na congregação contraiu o vírus.

“O Senhor nunca colocou sobre mim o encargo de fechar a igreja”, disse Middleton. “Claro, isso causou alguma controvérsia. Não estou tentando minimizar a gravidade das pessoas que perdem seus familiares. Como um crente nascido de novo, eu confio no Senhor. ”

Middleton disse que a igreja disse aos membros para fazerem o que fosse melhor para eles e pediu aos vulneráveis ​​que ficassem em casa. Watson Haynes, presidente e CEO da Pinellas County Urban League e pastor associado, está seguindo esse conselho e não comparecendo aos cultos. Ele está na faixa etária mais velha que o CDC diz ser mais vulnerável aos efeitos graves do COVID-19.

“Mesmo com a posição que mantenho (com a igreja), preciso seguir o que o cirurgião geral está recomendando”, disse Haynes, que participa de cultos religiosos online e é membro do coronavírus do prefeito de São Petersburgo, Rick Kriseman Comité Consultivo.

“Aqueles ministros que decidem manter a igreja, essa é a escolha deles '', disse ele. “Eu sei que existem alguns pastores que dizem que Deus os protege. Mas Deus me deu o que eu chamo de bom senso. ”

Middleton disse que sua igreja tem oferecido outro serviço para famílias em luto durante a pandemia que algumas outras igrejas estão evitando. Realizou serviços funerários para pelo menos 10 residentes que não eram membros de New Pleasant Grove. Nenhum foi vítima do coronavírus.

“Historicamente, na comunidade negra, quando alguém perde um ente querido, não é apenas um momento para refletir e celebrar a vida desse indivíduo, é também um momento em que familiares e amigos podem vir e prestar seus respeitos '', disse Middleton. . “Não ser capaz de fazer isso não dá um desfecho. Ser capaz de estar em uma igreja e ir a um serviço religioso e ir ao cemitério e colocar seus entes queridos para descansar, isso inicia o processo de cura. ”

Embora a abordagem dos serviços religiosos tenha variado nos bairros negros de São Petersburgo, os líderes da igreja estão unidos em seu compromisso de enfrentar os desafios de curto e longo prazo. Para atender à necessidade imediata, isso significou aumentar as doações de alimentos, distribuir máscaras e desinfetantes para as mãos, garantir ajuda financeira para pessoas que normalmente não se qualificariam para assistência, entregar mantimentos para os que não têm condições de fazer isso e fornecer caronas para testes gratuitos para o vírus.

“Tentamos manter as pessoas informadas tanto quanto possível '', disse Murray, da Igreja Batista Primitiva Mount Zion. “Muitas pessoas temem que a pandemia não tenha acabado.’ ’

As necessidades de longo prazo são ainda maiores do que as imediatas.

onde os EUA hoje são vendidos

Como muitos, Murphy culpa a pobreza pelo efeito desproporcional do coronavírus entre os residentes negros. Ele disse que o acesso a alimentos saudáveis, moradia acessível e assistência médica é inadequado nesses bairros de maioria negra de São Petersburgo.

“Eu vivi e é difícil para as pessoas que não viveram entender isso '', disse Murphy, que cresceu em DeLand, na Flórida Central. “Você tem pobreza geracional e falta de educação que impactam os códigos postais das áreas onde vemos essas altas taxas de infecções. Você tem pessoas que estão lutando e estão na pobreza, mas estão trabalhando. Você tem um sistema baseado em não pagar a eles um salário digno. Essas pessoas não têm educação, mas têm seus empregos, em restaurantes, hotéis, empregos de serviços básicos, vivendo abaixo da linha da pobreza, mas estão tentando. Eles não podem pegar um laptop e trabalhar em casa. ’’

A igreja de Murphy, que há muito distribui alimentos para os necessitados, está aumentando seus esforços durante a pandemia. O mesmo acontece com os Ministérios Gospel no bairro de Childs Park. O pastor Fareedah Humphries, que lidera a pequena congregação não denominacional com seu marido, o pastor sênior Alan Humphries, disse que o braço de Envolvimento em Serviço Comunitário da igreja depende de doações para fornecer alimentos, produtos de higiene pessoal e utensílios domésticos que distribui. Recentemente, distribuiu COVID-19 e kits de furacão doados.

“É uma bênção estender a mão, ir além das quatro paredes”, disse Humphries. “A igreja tradicional é ótima. No entanto, o que a igreja está fazendo pela comunidade? ”

Waveney Ann Moore

O reverendo Stephan Brown da Igreja Católica de St. Joseph, uma das duas paróquias predominantemente católicas negras na área de Tampa Bay, está dando um passo adiante na busca de soluções de longo prazo. Brown, um dos poucos padres negros da Diocese Católica de São Petersburgo, se ofereceu para participar de um ensaio de vacina contra o coronavírus. Ele tem diabetes, uma das condições subjacentes que aumentam o risco de doenças graves causadas pelo coronavírus e de uma condição crônica entre os negros.

“Eu sinto que nós, como líderes na comunidade, precisamos encorajar e tentar fazer parte da cura”, disse Brown.

Até então, disseram os líderes espirituais, as igrejas negras continuarão a ir além de seus muros para servir suas comunidades - e a pregar para suas congregações para manter a fé.

“Sempre falamos sobre duas coisas, fé e sabedoria”, disse Murray, do Mount Zion Primitive Baptist. “Sim, Deus vai cuidar de nós, mas ele também quer que tenhamos sabedoria e sigamos as diretrizes do CDC. … Deus permitiu este vírus. No tempo de Deus, Deus nos dará uma vacina. Confiamos que, embora (o vírus) venha de Deus, tentamos estar o mais seguros possível e se isso significa tomar a vacina quando ela for lançada, então devemos. ”

Waveney Ann Moore aposentou-se recentemente como redatora do Tampa Bay Times, onde escreveu sobre os bairros de São Petersburgo e sobre religião durante décadas. Isso faz parte de uma série financiada por uma bolsa do Fundação Rita Allen para relatar e apresentar histórias sobre o impacto desproporcional do vírus em pessoas de cor, americanos que vivem na pobreza e outros grupos vulneráveis.