Como o Apache da Bélgica aumentou sua base de membros apesar das demissões, cortes no orçamento e COVID-19

Negócios E Trabalho

A pandemia chegou meses depois que a equipe e os orçamentos desta cooperativa belga foram reduzidos. Isso não a impediu de aumentar seus membros pagantes em 20%.

(Cortesia: Apache)

Este estudo de caso é parte de Relatórios de resiliência , uma série do Centro Europeu de Jornalismo sobre como as organizações de notícias em toda a Europa estão ajustando suas operações diárias e estratégias de negócios como resultado da crise do COVID-19.



Em poucas palavras: Um boletim informativo semanal COVID-19 e uma investigação em lares de idosos foram apenas algumas das maneiras que ajudaram o Apache a atrair mais membros em cinco meses do que em todo o ano de 2019.




Quando as dificuldades financeiras significaram que a Apache - uma agência de investigação de propriedade cooperativa com sede no norte da Bélgica - teve de demitir funcionários no final de 2019, ela nunca esperava ter que lidar com uma pandemia poucos meses depois. Mas essa era a situação em que seus sete funcionários restantes se encontravam.

Avance seis meses e a publicação independente, que já teve dificuldades, está viva e próspera. Artigos explicativos, uma investigação em lares de idosos (conhecidos como 'lares de idosos' nos EUA) e parcerias de compartilhamento de conteúdo com outras editoras ajudaram a aumentar sua base de membros em 20%. Até conseguiu obter fundos suficientes de seus apoiadores para lançar uma revista, que deve ser lançada antes do final do ano.



Tara Kelly, do European Journalism Center, falou com alguém da equipe do Apache para saber mais.

Apache é um site de notícias online financiado por leitores que oferece jornalismo investigativo, recursos detalhados, explicadores e reportagens de rotina. Foi fundado em outubro de 2009 por um grupo de cinco jornalistas, muitos dos quais foram demitidos de jornais nacionais durante a crise financeira de 2008. Com sede em Antuérpia, Bélgica, os artigos são escritos em flamengo para um público belga.

Hoje, a Apache tem cinco jornalistas em tempo integral (três dos quais foram os fundadores originais) que cobrem as cidades de Antuérpia, Flandres e Bruxelas, bem como assuntos atuais que acontecem ao redor do mundo. Há também dois membros da equipe não editorial: um é responsável por vendas, marketing e boletins informativos, enquanto o outro se concentra em assinaturas, faturamento e finanças. O Apache fez cortes na equipe editorial em dezembro devido a problemas financeiros.



Fundada originalmente como uma organização sem fins lucrativos, a Apache agora é uma cooperativa - o que significa que pertence, por meio de sua editora De Werktitel, a 1.770 acionistas individuais. Para fazer parte da cooperativa, as pessoas devem comprar três ações ao custo de € 150. Esses acionistas podem votar na estratégia da Apache e nas principais decisões em uma assembleia geral anual. A cooperativa permite a cada acionista um voto, independentemente de quantas ações ele possui. Os proprietários não precisam ser membros do Apache, mas a maioria deles é.

Apache é uma organização financiada por leitores. Através do seu esquema de adesão, os membros pagam € 9 por mês ou € 80 por ano, embora haja a opção de apoiantes dispostos a pagar mais (esta opção é de € 10 por mês ou € 120 por ano). Estudantes e acionistas têm direito a um desconto de 20%. O site de notícias atualmente tem 4.800 membros pagantes que têm acesso ao arquivo Apache de 6.000 histórias e que recebem um boletim informativo exclusivo para membros.

A equipe Apache hospeda 3-4 eventos por ano para os quais eles convidam palestrantes ou conduzem pequenos debates com alguns membros do painel. Os eventos são abertos a não-membros e também a membros e são gratuitos ou custam entre 5 e 10 € para cobrir os custos do local. Folhetos e outras informações sobre como se tornar um membro do Apache são distribuídos. Isso provou ser uma excelente maneira de apresentar membros em potencial ao seu trabalho, bem como conectar membros pagantes de longa data.



Quase todo o jornalismo do Apache está por trás de um acesso pago. A equipe acredita que todas as histórias de seus jornalistas devem ser reservadas para os membros, e que qualquer postagem de convidado ou editorial não pago deve ser gratuito para todos. Muito ocasionalmente, o Apache colocará certos artigos fora do acesso pago e os promoverá nas redes sociais, como fizeram durante o COVID-19.

Existem também quatro newsletters, que são enviadas para 20.000 endereços de e-mail. Os membros pagos podem assinar o boletim informativo diário e semanal para membros, que têm uma taxa de abertura de 40-50%. Uma versão não-membro desses boletins tem uma taxa de abertura de 25%.

No final de 2019, a equipe da Apache percebeu que precisava de mais fontes de receita para ajudar a organização a se tornar sustentável. Decidiu lançar uma revista trimestral para os membros, mas financiamento necessário para fazer isso . Para arrecadar fundos, a equipe primeiro abordou os acionistas para apoiar o projeto. A equipe também vendeu 100 desenhos de um grafiteiro belga “Bonom” por € 250 cada. Na segunda fase da campanha, o Apache almejou membros em troca de um ano de acesso à revista.

A campanha tem sido um sucesso e a publicação tem como meta atingir a meta de € 80.000 até o final de 2020. A revista será lançada oficialmente aos associados em dezembro. Atualmente não há planos para sua venda nas bancas.

De acordo com pesquisas de leitores, o Apache é lido por entusiastas de notícias engajados e tomadores de decisão que vivem na parte de língua flamenga da Bélgica, em cidades e áreas rurais. Seu alcance é limitado em comparação com a grande mídia, mas as investigações são lidas por políticos, pessoas que trabalham em organizações da sociedade civil, líderes de opinião e empresários. O Apache atrai um público masculino mais velho - um terço de seus leitores tem mais de 45 anos e sete em cada 10 leitores são homens.

Com três comunidades de línguas diferentes na Bélgica (francês, flamengo e alemão), o mercado de mídia do país é pequeno e altamente concentrado. Houve uma quantidade significativa de consolidação ao ponto onde apenas quatro grandes jogadores possuem uma variedade de jornais, revistas, estações de rádio e canais de TV holandeses . Muito do conteúdo das notícias é distribuído, com pessoas consumindo os mesmos artigos em diferentes veículos de notícias.

A Apache acredita que seu distinto jornalismo independente é procurado pelo público devido à falta de diversidade no setor de mídia.

Em abril e na primeira quinzena de maio, época em que o vírus estava em seu auge no país , todos na equipe editorial trabalharam na cobertura COVID-19 do Apache. Nesse período, a equipe tomou a decisão de disponibilizar gratuitamente alguns de seus artigos sobre o COVID-19 e publicou um artigo explicando sua escolha de fazê-lo . A equipe sentiu que era vital que os leitores não pagantes do Apache tivessem acesso a informações confiáveis ​​e detalhadas durante este tempo incerto.

você tem que usar uma máscara

Apache lançado uma página de destino para artigos COVID-19 para ajudar os leitores a navegar em sua cobertura. A equipe também publicou um novo boletim informativo semanal COVID-19 com seus artigos, investigações e recursos mais importantes, complementado com links para outros artigos interessantes em outros lugares na web. Este boletim informativo tem 700 assinantes até o momento.

O tráfego do site da Apache durante esse tempo cresceu. Os visitantes únicos aumentaram de 90.000 em março para 145.000 em abril (61%), enquanto as visualizações de página também aumentaram de 220.000 para 300.000 (36%). A maior parte do tráfego de entrada veio de artigos COVID-19.

A Apache explicou o contexto da pandemia aos seus leitores e forneceu informações detalhadas sobre as crises econômicas, sociais e de saúde que ela desencadeou na Bélgica. A equipe publicou entrevistas com quatro trabalhadores essenciais do setor de construção à educação, saúde e supermercados. Eles também investigaram as ações tomadas pelo governo belga e por que recusou-se a divulgar atas de certas reuniões do grupo de especialistas do governo .

Ele investigou profundamente as questões em torno do máscara facial mercado negro , Como as más escolhas de políticas na Bélgica aprofundaram o coronavírus e uma falta de equipamento de proteção pessoal . Os artigos também expuseram alguns grupos esquecidos e frágeis da população da Bélgica que muitas instituições de caridade nunca tinham encontrado antes ; por exemplo, migrantes sem documentos em centros de asilo, as pessoas mantidas em prisões superlotadas e aqueles em dificuldade financeira .

Durante a primeira fase da pandemia, o Apache colaborou com vários parceiros que lhes permitiram republicar seus artigos. Por exemplo, ele republicou artigos de Revista EOS , uma revista científica belga, e também colaborou com MO * , uma revista belga e um site que cobre tendências e notícias globais, no # BeterNaCorona-project . Essa parceria envolveu os sites que produziram uma série de entrevistas em vídeo em que eles discutem o futuro do mundo após a pandemia.

Uma coisa que caiu no esquecimento como resultado do COVID-19 foi o podcast do Apache. Antes da pandemia, o A equipe do Apache criou podcasts ocasionais que foram distribuídos via Spotify, iTunes e outros canais para não membros. No entanto, a falta de tempo e recursos forçou a equipe a suspender o podcast até novo aviso. As limitações orçamentárias significavam que contratar um freelancer não era uma opção. A equipe está planejando publicar um episódio de podcast ainda este ano e espera começar a produzi-lo regularmente em 2021.

Durante a pandemia, o Apache também publicou artigos não pertencentes ao COVID-19 porque a equipe sentiu que outras questões ainda eram importantes e queria oferecer uma cobertura variada para os leitores. Um exemplo disso é um artigo co-escrito por Apache e Médor , uma revista impressa trimestral belga, para sua edição de junho. O artigo foi escrito principalmente antes de a pandemia atingir a Bélgica e se concentrava nas ligações entre o porto de Antuérpia e o polêmico porto brasileiro do Açu.

A Apache lançou uma campanha de crowdsourcing para obter informações sobre o que deu errado nos centros de assistência domiciliar para idosos, depois que mais da metade das vítimas de COVID-19 eram provenientes de lares residenciais de idosos da Bélgica. Leitores e denunciantes foram convidados a compartilhar suas experiências em um artigo explicativo que foi compartilhado no Facebook, Twitter e nos boletins informativos da Apache para membros e não membros.

A equipe recebeu 40 dicas por e-mail sugerindo o que eles deveriam investigar e fornecendo conhecimento interno. Isso levou a Apache a investigar e publicar um dossiê intitulado “Idosos à venda” que explorou o papel do imobiliário e da comercialização de centros de saúde na Flandres. Embora o impacto das histórias seja muito cedo para ser contado, mais histórias investigativas de lares de idosos estão a caminho.

Hoje, o Apache tem 4.800 assinantes, o que representa um aumento de 800 (20%) desde janeiro. Essa taxa de crescimento é muito maior do que o normal. A título de comparação, o Apache atraiu 500 assinantes em todo o ano de 2019. A equipe reduziu esse aumento no pagamento de membros à cobertura COVID-19, algo que outros editores também fizeram visto no primeiro semestre de 2020 .

O aumento da receita de membros do Apache o ajudou a se recuperar de um início de ano lento. Em fevereiro e março, as vendas de membros ficaram 3-5% abaixo da meta. No entanto, abril e maio foram meses excelentes e compensaram o déficit. As vendas de € 190.000 desde então estão quase 50% mais altas do que no mesmo período do ano passado e significam que a organização está de volta ao caminho para atingir suas metas de receita anual.

Esse gerenciamento de custos é importante, pois o Apache teve de demitir funcionários em dezembro.

As vendas melhores do que o esperado em abril e maio de 2020 e algum financiamento extra do European Journalism COVID-19 Support Fund significa que a equipe será capaz de investir mais recursos na investigação de crises em lares de idosos. A equipe pretende trabalhar com jornalistas freelance locais para tornar a história relevante para as regiões da Bélgica, embora outros planos ainda tenham de ser decididos.

Para a equipe do Apache, a pandemia foi um período inesperadamente gratificante. Embora a equipe tenha tido alguns meses difíceis usando as sessões do Zoom para colaborar e debater ideias, a experiência aproximou o grupo. A equipe concorda que o COVID-19 os forçou a pensar cuidadosamente sobre como podem cobrir questões difíceis da maneira que melhor atende aos seus leitores.

Também há uma maior positividade sobre o futuro do Apache graças ao aumento de membros desde março.

Bram Souffreau (cortesia: Apache)

“A equipe mostrou resiliência em um momento muito crítico. No ano passado, a Apache teve que tomar decisões difíceis e reestruturar a entidade. Tivemos que nos despedir de alguns membros da equipe e o orçamento foi reduzido. Nos primeiros meses deste ano, trabalhamos em um ambicioso plano de recuperação. COVID-19 poderia ter jogado uma chave no trabalho, mas graças ao trabalho árduo e criativo da equipe editorial e de marketing, a ameaça se transformou em uma oportunidade. Outra lição que aprendemos é que podemos contar com nossos leitores e acionistas, mesmo em meio a uma pandemia. Eles compartilharam nosso conteúdo, nos alimentaram com novas ideias e histórias e nos ajudaram a subscrever e adquirir ações em nossa cooperativa ”.

- Bram Souffreau, gerente geral, Apache

Este estudo de caso foi produzido com o apoio de Fundação Evens . Foi originalmente publicado pela Centro Europeu de Jornalismo sobre Médio e é publicado aqui sob o Licença Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 2.0 . O Poynter Institute também é o patrocinador fiscal do o Manual de Verificação .