Como Rukmini Callimachi, da AP, luta contra o 'fator de apatia' ao escrever sobre a África

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O chefe do escritório da AP na África Ocidental, Rukmini Callimachi, enfrentou um problema incomum ao fazer uma reportagem sobre a fome no Chade: um chefe de aldeia tentava lhe dar galinhas.

“O tradutor me disse:‘ Rukmini você tem que levar isso ’”, disse Callimachi sobre a primeira vez que Abakar Adou, o chefe de Louri, tentou dar a ela um frango para levar para casa. Ela colocou a ave no carro e deu a um veterinário da cidade em que estavam hospedados. Na noite seguinte, Adou a presenteou com outra galinha. “Eu disse:‘ Senhor, vou estar aqui todos os dias ’”, disse Callimachi por telefone de Dakar, no Senegal. 'Você vai ficar sem galinhas.'

Ele parou de pressionar o assunto, mas em seu último dia em Louri, Adou presenteou a fotógrafa Rebecca Blackwell com um ovo.



Callimachi (foto cortesia da Associated Press)

Provavelmente porque essa anedota era sobre o trabalho de Callimachi, foi a rara peça de cor que escapou de uma de suas histórias. Sua série sobre a fome ganhou um prêmio ASNE no início deste mês , e os artigos que o compõem não foram escritos no estilo que você esperaria de um relato dos efeitos da fome.

“O erro que muitos correspondentes estrangeiros cometem é que se envolvem em relatar o que acham que soa importante, e não o que interessa às pessoas”, disse ela. Então, a história dela sobre como a fome contribui para o atraso no crescimento das crianças começa com um relato de seis parágrafos de uma menina de 7 anos aprendendo a desenhar um círculo, um “marcador de desenvolvimento” que a maioria das crianças atinge aos 3 anos.

Os efeitos da fome “não podem ser revertidos”, diz Callimachi no final da peça, contando a história de outra garota aprendendo a escrever a resposta para uma equação.

A garota esguia vai até a frente da classe e pega o giz da mão da professora.

'Senhor', diz ela. “A resposta é um mais um. Isso é igual a dois. ” Ela escreve cuidadosamente o número dois no quadro.

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“Correto”, diz Guidigui.

O único problema é que Fatme não tem 7 anos. Fatme tem 15 anos.

“Há apenas um fator de apatia quando você está falando sobre a fome na África”, disse Callimachi. “Infelizmente, é o que as pessoas esperam quando você está reportando da África.”

Ao reportar sobre a fome, ela tem consciência de não criar 'pornografia da fome'. “A questão mais ampla é o que isso faz com a comunidade hoje em dia”, disse ela. “As pessoas não morrem de fome como costumavam morrer.” Ela estava mais interessada, então, nos efeitos que a fome tem sobre suas vítimas por longos períodos de tempo.

Então, ela fez o que chamou de 'abordagens angulares' para as histórias da série, escrevendo um sobre o aumento nos casamentos infantis que resulta da fome , por exemplo, e outro sobre um nômade tuaregue que teve que vender seu último camelo para comprar comida .

“Sempre nos perguntam por que este continente continua cheio de problemas”, disse ela. “E quando comecei a pesquisar sobre retardo de crescimento e o que ela faz ao cérebro, isso meio que levantou um véu para mim.” Uma geração inteira, ela diz, não será capaz de atingir seu potencial.

Callimachi nasceu na Romênia e emigrou para os Estados Unidos com os pais quando ela tinha 9 anos. Ela morou em Ojai, Califórnia, depois foi para o Dartmouth College, onde se formou em 1995, e Oxford, onde fez mestrado em 1999. Ela foi contratada pelo (Arlington Heights, Illinois) Daily Herald em 2001 e ingressou na Associated Press em 2003. Callimachi cobriu Nova Orleans depois do Katrina e salmão , entre outros assuntos, no noroeste do Pacífico antes de se mudar para a África em 2006.

Lá, ela escreveu sobre como as tensões comerciais afetam o turismo no Senegal , sobre um General congolês que recrutou crianças e sobre o Argelino que planejou o sequestro de estrangeiros em uma usina de gás no início deste ano .

Muito de seu trabalho recente envolveu reportagens sobre a incursão islâmica e, então, a intervenção francesa em Mali.

Depois do que ela disse ter sido muito esforço, Callimachi chegou a Timbuktu depois que os franceses o libertaram em janeiro . Ela estava hospedada no mesmo hotel que Jenan Moussa, a repórter libanesa que descobriu revelando documentos deixados para trás após um ataque terrorista em um escritório temporário dos EUA em Benghazi, Líbia. Enquanto falava no hotel deles, Callimachi disse, Moussa “puxou esta carta que ela havia encontrado em um dos prédios que eu havia revistado naquele mesmo dia”. Isto foi assinado por Abdul Hamid Abu Zayd , um líder da Al Qaeda no Magrebe Islâmico.

Callimachi e Baba Ahmed, correspondente da AP em Bamako, compraram sacos de lixo e luvas de borracha, depois percorreram prédios do governo pegando documentos e escrevendo o nome de cada prédio em um pedaço de papel que colocaram no topo do saco. No Departamento de Auditoria Regional do Ministério das Finanças, eles encontraram um documento de nove páginas que Moussa traduziu para eles. Era uma carta de Abdelmalek Droukdel, conhecido como Abu Musab Abdul Wadud, comandante sênior da organização africana da Al Qaeda, um documento interno raro da Al Qaeda . “Fiquei arrepiada”, disse Callimachi, que falou anteriormente em nossa conversa sobre como gosta de contar histórias pessoalmente.

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“Não me dou muito bem em contar histórias por telefone”, disse ela ao falar sobre suas reportagens sobre fome. “Todas as coisas que eu faço para tornar minhas histórias legíveis são a cor que eu coloco, e é muito, muito difícil conseguir isso pelo telefone.”