Como 60 repórteres de 25 veículos de comunicação em 18 países estão terminando o trabalho de jornalistas assassinados

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‘O crime está cruzando a fronteira, então nosso jornalismo também precisa cruzar a fronteira’, disse um organizador do Projeto Cartel.

O Projeto Cartel foi coordenado por Forbidden Stories, uma rede global de jornalistas investigativos cuja missão é continuar o trabalho de repórteres que são ameaçados, censurados ou mortos. (Cortesia do The Cartel Project)

Em 2012, Regina Martínez foi assassinada brutalmente em sua casa em Xalapa, no México. Jornalista do semanário nacional de investigação Proceso, Martínez foi um dos poucos repórteres no estado mexicano de Veracruz que recusou subornos ou ameaças de cartéis com o objetivo de censurar as notícias.

“O que a imprensa local não queria publicar foi publicado por Regina Martínez”, disse Jorge Carrasco, editor-chefe do Proceso, ao The Washington Post.



No início de dezembro, o Post publicou um retrato do jornalista mexicano assassinado que ficou conhecida por reportar sobre dois governadores sucessivos (Fidel Herrera e Javier Duarte) em Veracruz, que ela disse ter saqueado o tesouro e permitido que cartéis operassem livremente com a ajuda da polícia local e estadual. Antes de sua morte, Martínez tentou provar que os traficantes e seus cúmplices haviam executado centenas de pessoas.

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Suas investigações foram retomadas e continuadas por uma equipe de repórteres como parte do O Projeto Cartel , uma série de cinco partes envolvendo 60 jornalistas de 25 veículos de comunicação em 18 países. A matéria de primeira página do Post sobre a morte de Martínez e seu trabalho foi o primeiro capítulo da série. A colaboração foi organizada e publicada pela Forbidden Stories, uma organização sem fins lucrativos com sede em Paris que se dedica a continuar o trabalho de jornalistas silenciados por homicídio.

Laurent Richard, fundador da Forbidden Stories, disse que esse jornalismo colaborativo traz proteção.

“Se você está procurando por alguns bandidos e diz que está ligando em nome de 25 organizações de notícias internacionais, é realmente diferente de ligar como um único jornalista de Veracruz”, disse Richard a Poynter em uma entrevista conduzida via Zoom.

Richard, um documentarista e produtor francês, acrescentou que cada pedaço de informação não é apoiado por um único jornalista, mas por 60, que ele disse produzir 'muito mais informações verificadas'.

Ele disse que os cartéis de drogas estão matando em conexão com grupos do crime organizado que operam em nível internacional. “O crime está cruzando a fronteira, então nosso jornalismo precisa cruzar a fronteira também. Isso é extremamente importante, e é por isso que o jornalismo colaborativo é realmente a nova tendência e um novo paradigma, que há uma globalização dos crimes - então precisamos de uma globalização do jornalismo. ”

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Dana Priest, jornalista ganhadora do Prêmio Pulitzer do The Washington Post, escreveu o retrato de Martinez com outros colaboradores. Priest disse que ela entrou no projeto um pouco tarde, e não foi fácil entender o trabalho de base já em andamento com colaboradores em outros países. Ela às vezes acordava com cerca de 80 mensagens de sinal, mas aprendeu que nem todas diziam respeito a ela.

“Para que funcionasse, realmente tínhamos que compartilhar o que estávamos aprendendo, como estávamos aprendendo”, disse Priest. “Não precisávamos compartilhar os nomes de nossas fontes confidenciais, mas se você recebeu uma informação que realmente parecia (valeu) a pena acompanhar, então você realmente queria que alguém no exterior, se fosse relevante, tentasse acompanhamento. Fazíamos isso na redação entre as batidas, mas ser capaz de fazê-lo internacionalmente era ainda mais emocionante, porque às vezes realmente funcionava ”.

A reportagem do Post sobre Martínez revelou como uma equipe de repórteres descobriu que autoridades policiais no México, Estados Unidos e Espanha haviam aberto investigações sobre as alegações de que Herrera (um dos governadores que Martínez estava investigando antes de ser morto) conluio com líderes do Zeta cartel enquanto ele era governador e tirou dinheiro deles para sua campanha. Herrera não foi acusado de nenhum crime, observou o jornal.

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Outras histórias que fazem parte do Projeto Cartel incluem investigações sobre a expansão da cadeia de suprimentos dos cartéis de drogas para produtos químicos usados ​​para fazer fentanil, a ascensão de “cozinheiros” mexicanos em laboratórios subterrâneos de metanfetamina na Holanda e na Bélgica e os negócios de empresas de vigilância cibernética vendendo tecnologias de vigilância invasivas do México que estão se voltando contra os jornalistas.

Em 2012, a jornalista Regina Martínez foi brutalmente assassinada em sua casa em Xalapa, no México. (Cortesia: The Cartel Project)

Veronica Espinosa, correspondente do Proceso no México central, foi uma das várias jornalistas que compartilhou uma matéria com o Priest in the Post sobre Martínez. Ela descreveu a colaboração no Projeto Cartel como uma experiência muito intensa e enriquecedora que também ajudou seus parceiros em outros países a compreender mais plenamente os perigos que os jornalistas enfrentam no México.

De acordo com a primeira edição do Projeto Cartel, Martínez relatou de tudo: o estupro e homicídio de uma indígena de 72 anos por soldados do Exército; a extorsão de 80 prefeitos de pequenas cidades; e execuções de proeminentes executivos, criadores de gado e líderes camponeses.

Espinosa disse que Martínez era um jornalista muito crítico, que investigou e publicou informações importantes sobre a corrupção de governadores em Veracruz, o tráfico de drogas em Veracruz e muito mais. Ela acrescentou que era evidente que o trabalho de Martínez começou a incomodar o governo local.

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“Os oficiais não respondiam às perguntas dela. Ela seria impedida de acessar as coletivas de imprensa ”, disse Espinosa. 'Eles iriam evitá-la.'

Espinosa conversou com jornalistas e políticos, muitos deles em off. Ela disse que ainda há muito medo em Veracruz de falar sobre Martínez e o que aconteceu com ela.

“É muito reconfortante saber que nossos colegas colaboradores do resto do mundo compartilham uma preocupação com os assassinatos, o monitoramento e o desaparecimento de jornalistas no México”, disse Espinosa em espanhol durante uma entrevista ao Signal. “As coisas não mudaram muito. Apesar de haver um novo governo - tanto no nível federal quanto em Veracruz - ainda há um risco prevalente. Jornalistas ainda estão sendo mortos ... e é isso que temos que enfrentar. Temos que continuar falando e exigir justiça até que esta guerra contra os jornalistas chegue ao fim ”.