O Houston Chronicle tem um podcast de churrasco, um site para smarties e grandes planos para transformar leitores em assinantes

Tecnologia E Ferramentas

Na redação do Houston Chronicle. (Foto de Kristen Hare / Poynter)

HOUSTON - “Bem-vindo ao podcast BBQ State of Mind”, J.C. Reid disse em um microfone no canto do estúdio de vídeo no Houston Chronicle. 'Meu nome é…'

'Podemos fazer isso mais uma vez sem tanto 'bem-vindo'?' Scott Kingsley interrompeu. O diretor de multimídia e o produtor do podcast ajustaram os níveis do microfone enquanto os outros dois jornalistas no escuro estúdio à prova de som caíam na gargalhada.



'Oh, OK', disse Reid, colunista de churrasco do Chronicle. 'Eu nunca sei.'

Embora Kingsley tenha produzido podcasts para o Chronicle no ano passado, BBQ State of Mind Ainda é novidade para Reid, o editor de culinária Greg Morago e a crítica de restaurantes Alison Cook.

Este podcast é o quarto e mais novo do Chronicle e é parte de uma estratégia para construir mais públicos de nicho, transformá-los em leais e, eventualmente, assinantes digitais.

Os editores aqui descrevem o Chronicle como uma organização de notícias lucrativa, embora se recusem a divulgar números específicos. Os assinantes da impressão aos domingos são cerca de 300.000, e a maior parte de sua receita ainda vem das vendas de anúncios impressos.

“Embora sejamos abençoados com abundante publicidade impressa, ela encolhe um pouco a cada ano, o que é assustador”, disse Vernon Loeb, editor-chefe do Houston Chronicle.

Eles agora estão enfrentando essa realidade com três estratégias: construir públicos de nicho, ensinar a redação a entender e se preocupar com análises e usar ambos para transformar leitores em assinantes.

A partir da esquerda, Alison Cook, J.C. Reid e Greg Morago filmam o terceiro episódio do Houston Chronicle

A partir da esquerda, Alison Cook, J.C. Reid e Greg Morago filmam o terceiro episódio do podcast de churrasco do Houston Chronicle. (Foto de Kristen Hare / Poynter)

_Que diabo é esse? _

Nancy Barnes tem uma imagem de seu primeiro dia como editora-chefe do Houston Chronicle. Não é apenas uma memória. Um fotógrafo da equipe tirou uma foto e deu a ela uma cópia .

Nele, Barnes está na confluência de cubículos cinza bagunçados de redações. Os jornalistas do Chronicle ao seu redor erguem os olhos de suas mesas. Alguns ficam de pé ao fundo, com os braços cruzados ou as mãos na cintura. Nenhum deles parece feliz.

O Chronicle, em 2013, havia passado por grandes cortes. Pisos inteiros de sua sede central estavam vazios.

“Naquele ponto, tínhamos passado por muita coisa”, disse Lisa Gray, editora da revista on-line do Chronicle Gray Matters, que enfatiza um senso de lugar e conversas inteligentes. “Nenhuma mudança pode ser boa, é o que você está vendo nesses rostos.”

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Também em suas mentes na época: “Que novo inferno é esse?” Gray disse.

Em sua maior dimensão, o jornal da quarta maior cidade dos Estados Unidos tinha 480 pessoas na redação. Quando Gray começou aqui em 2005, a lista de telefones internos ocupava uma página na frente e atrás. Durante anos, o tipo foi crescendo enquanto a lista diminuía.

Quer mais informações sobre a transformação das notícias locais? Junte-se à conversa em nosso boletim informativo semanal, Edição Local.

Quando Barnes veio do Minneapolis Star Tribune em 2013, o Chronicle tinha menos de 200 funcionários. Naquele ano, Loeb saiu do The Washington Post como editor-chefe. Em 2016, o Chronicle trocou seu prédio no centro da cidade por um local mais próximo do centro da cidade que antes abrigava o Houston Post. (Para saber mais, confira o vídeo do tour da redação no final da história.)

Entre as coisas que Barnes abordou no início foi o realinhamento de recursos na redação. Após as demissões e aquisições, havia muitos editores restantes, disse Barnes, mas não repórteres suficientes. Eles adicionaram uma pessoa ao escritório de Austin. Eles trouxeram pessoas para cobrir tribunais federais e imigração. E cortaram alguns empregos de alta remuneração para abrir espaço para mais repórteres.

Ao todo, Barnes contratou 100 pessoas. A redação conta atualmente com cerca de 200.

Barnes sempre diz a sua equipe que o ritmo de mudança neste setor é estimulante e exaustivo. Quando ela se tornou editora do Star Tribune em 2007, as pessoas disseram que foi o momento mais difícil que a indústria enfrentaria.

“Realmente não era”, disse Barnes. 'Acredite em mim, não foi. Mas a mudança digital está se acelerando agora, e temos que ir à frente ou pelo menos alcançá-la. ”

Nancy Barnes no Houston Chronicle em 18 de setembro de 2013. (Foto de Michael Paulsen, Houston Chronicle)

Nancy Barnes no Houston Chronicle em 18 de setembro de 2013. (Foto de Michael Paulsen, Houston Chronicle)

‘Você escolhe as ferramentas que deseja usar’.

O Houston Chronicle apresentou suas novas estratégias como parte da Knight-Lenfest Newsroom Initiative deste ano. (Divulgação: esse programa financiou meu trabalho. Veja o final deste artigo para mais detalhes.) No ano passado, esse projeto trabalhou com redações em Dallas, Miami, Minneapolis e Filadélfia por meio de um processo projetado para acelerar a mudança e a adaptação digital.

O grupo deste ano novamente inclui Filadélfia, bem como o Houston Chronicle, The Seattle Times, The (San Jose) Mercury News e o Milwaukee Journal Sentinel.

Para os participantes em Houston, houve um momento luminoso recentemente, quando os facilitadores do programa compartilharam o diagrama de um boneco de neve. A cabeça do boneco de neve é ​​a visão. A barriga do boneco de neve é ​​a estratégia. O fundo do boneco de neve são as ferramentas.

Durante anos, disse Loeb, o Chronicle vinha construindo um terço de um boneco de neve.

“Oferecemos muito treinamento digital para as pessoas, módulos intensivos de duas semanas, tecnologia de vídeo, dados, mídia social e nada disso”, disse ele. “Eles receberam todo o treinamento e então voltaram e voltaram às suas vidas centradas na impressão. Demos a eles a bola inferior do boneco de neve sem as duas bolas superiores, a estratégia ou a missão. ”

Agora, um grupo de análise possui métricas para cada membro da equipe. Todos têm acesso ao Omniture para uma visão mais lenta das análises e ao Chartbeat para uma visão em tempo real. E em reuniões com cada mesa, todos receberam a tarefa de aumentar seu número.

“Todos têm uma linha de base onde estão atualmente e seu objetivo é aumentar a audiência em 50% nos próximos seis meses”, disse Loeb.

Ele espera que os turnos matinais de duas semanas com o centro de notícias de última hora da Chron.com resultem em três mudanças de comportamento em toda a redação:

  • As pessoas publicarão mais pela manhã.
  • Eles se concentrarão nas mídias sociais e usarão essas plataformas para expandir seu público.
  • Eles vão empacotar seu trabalho de uma forma que o ajude a ter um bom desempenho online.

“Nosso problema da primeira vez foi que fornecemos a você as ferramentas sem qualquer estratégia ou contexto”, disse Loeb. “Agora estamos basicamente dando a você a estratégia e o contexto. Você escolhe as ferramentas que deseja usar. ”

Para Maria Carrillo, editora sênior, a abordagem faz muito sentido. Carrillo, que veio ao Chronicle em 2014, viu muita pregação digital, mas nenhuma estratégia digital abrangente.

“Agora, o objetivo é, OK, use seu jornalismo para inspirar as pessoas a se conectarem”, disse ela. “Isso faz todo o sentido.”

O Houston Chronicle tem quatro podcasts até agora.

O Houston Chronicle tem quatro podcasts até agora.

‘As pessoas, os lugares, os negócios, a sujeira’

Tres anos depois lançando Gray Matters , o experimento com jornalismo digital inteligente em houstonchronicle.com publica cerca de três histórias por dia de jornalistas da redação, bem como de colaboradores externos. Histórias de “Gray Matters” consistentemente classificam-se entre houstonchronicle.com 10 principais histórias, disse Gray.

“Certa vez, publiquei uma equação que se saiu muito bem online”, disse ela. 'Isso me deixou maluco.'

Ela agora faz parte da equipe de estratégia de nicho do Chronicle. Um dos segredos, disse ela, é perceber que nem todo mundo precisa fazer tudo. Agora, eles estão tentando descobrir: quem é bom em podcasts? Quem pode brilhar com um boletim informativo? Quais ferramentas funcionam com cada jornalista específico?

Nancy Sarnoff, repórter imobiliária, apresenta Looped In , um podcast que ela lançou com a colega Erin Mulvaney em junho passado. “Looped In” conta histórias de “as pessoas, os lugares, os negócios, a sujeira” e tem 44 episódios até hoje.

Em junho, “Looped In” Ganhou um prêmio da National Association of Real Estate Editors.

“Isso me permite contar histórias de uma maneira diferente”, disse Sarnoff, que começou no Chronicle em 2004. “É muito divertido estar na vanguarda de algo”.

Não que os podcasts sejam mais a vanguarda, acrescentou ela.

'Mas eles estão aqui.'

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‘As pessoas que vivem aqui nesta cidade nem sabem que existe um segundo site’

Você sabia que o Chronicle tem dois sites?

Chron.com , seu primeiro site, é gratuito e se concentra em notícias virais e de última hora. Houstonchronicle.com estava, até muito recentemente, atrás de um paywall rígido. Agora está medido.

“As pessoas que moram aqui nesta cidade nem sabem que existe um segundo site”, disse Carrillo.

Os dois sites também têm equipes separadas. Andrea Mooney, produtora executiva do Chron.com, se reporta diretamente à Hearst, a empresa-mãe do Chronicle. A estratégia de dois sites está em vigor nos jornais da Hearst em todo o país.

A teoria por trás da estratégia de dois sites era que o site pago seria para pessoas que amavam a experiência do jornal e queriam um mergulho mais profundo, disse Loeb. O site gratuito criaria um grande público e uma base de receita de anúncios e direcionaria as assinaturas para o site pago.

Na prática, não foi isso que aconteceu.

A estratégia corporativa da Hearst está mudando agora nos Estados Unidos. O paywall rígido está fora do ar em houstonchronicle.com, substituído por um medidor de três andares. Ambos os sites rastrearão os hábitos de leitura das pessoas e personalizarão as experiências de suas páginas iniciais com base no que procuram. A esperança é que o site gratuito canalize melhor os usuários regulares para os assinantes digitais.

Mas mesmo que funcione, ainda há um problema de identidade e divisões claras entre as duas equipes.

“Eles procuram leitores leais de qualquer maneira”, disse Carrillo. “Qual é a melhor estratégia para nós? Acho que na redação seria bom estarmos unidos, não sentir que estamos de alguma forma contrariados. ”

Essa redação precisa aprender a equilibrar o burburinho com um trabalho de grande impacto social.

“Eles precisam um do outro”, disse Gray.

Os sites para celular Chron.com saíram e HoustonChronicle.com, à direita, ao mesmo tempo na quarta-feira, 28 de junho de 2017.

Os sites para celular Chron.com saíram e HoustonChronicle.com, à direita, ao mesmo tempo na quarta-feira, 28 de junho de 2017.

‘Mudar leva tempo’.

Mais de um ano atrás, Lydia DePillis recebeu um telefonema de Loeb. Ela já pensou em vir para o Texas, ele perguntou?

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Ela não tinha. Na época, DePillis estava no The Washington Post. Ela estava se sentindo inquieta há algum tempo. Então ela veio para Houston e “encontrei um lugar que estava se reinventando”.

As coisas estavam mudando de um dia para o outro. A equipe estava assumindo grandes projetos. Mas, desde o início, não estava claro de quem era o trabalho de pensar sobre como as histórias pareciam online.

Enquanto o Chronicle trabalha para desenvolver hábitos digitais que se conectam com sua estratégia digital, ainda existem alguns processos de impressão que atrapalham aqui, disse DePillis. Esses processos de impressão, incluindo manchetes de jornal e nenhuma preocupação com recursos visuais, podem estar mudando à medida que as pessoas começam a entender métricas e estratégia.

Alguns outros desafios que ainda permanecem:

  • Manhãs - Embora a equipe de reportagens agora comece seus dias às 7h30, a maior parte do restante da redação não começa. Obviamente, você não pode postar histórias online cedo se chegar tarde.
  • O meio piegas - Muitos editores reduziram as histórias de tamanho médio, e isso precisa acontecer aqui também, disse Carrillo. “Estamos em um mundo em que realmente pensamos no acerto rápido e no mergulho profundo.”
  • Responsabilizar todos - “Eu me preocupo muito com o foco e o termo que uso o tempo todo agora, responsabilidade”, disse Mooney. Se as pessoas deveriam postar mais e chegar mais cedo e explorar novas ferramentas, o que acontece se não o fizerem? “Mudar leva tempo”, disse ela. “Estamos tentando fazer isso acontecer mais rápido. Mas isso leva tempo. O sucesso ajudará a tornar isso mais rápido. ”

Editores assaltam o Chronicle's 'Negado' série como um exemplo do que é possível. A investigação em educação especial foi um Finalista do Prêmio Pulitzer . Estava lindo tanto online quanto impresso, disse Gray, e a equipe online esteve envolvida desde o início.

Rachael Gleason veio ao Chronicle há um ano e observou a evolução da nova abordagem. Gleason, jornalista e produtor de dados, disse que há muitos desafios com a estratégia de dois sites. Mas agora, a redação parece estar de acordo sobre a importância do digital e eles têm as ferramentas para ajudá-los a chegar lá.

“Sinto que estamos no caminho certo”, disse ela, “e ainda temos muito trabalho pela frente”.

‘Literalmente você pode se especializar em carne ...’

No canto fechado do estúdio de vídeo do Chronicle, a gravação do BBQ State of Mind continuou. Reid não gostou de suas boas-vindas um pouco, em seguida, caiu em um bate-papo interno sobre as alegrias e as provações do churrasco.

“As pessoas não percebem que na Texas A&M, literalmente, você pode se especializar em carne ...”, disse Reid.

“… Sim, PhDs em ciência da carne”, disse Morago.

'É incrível.'

Kingsley, o editor de multimídia, ouvia com fones de ouvido. Ele adoraria criar mais podcasts produzidos, mas eles não podem continuar adicionando mais e mais ao trabalho das pessoas.

Eles têm que escolher algo, como isso, e ser muito, muito bons nisso, disse ele.

Kingsley deixou a indústria em 2009, quando foi despedido do Providence Journal. Ele percebeu que era isso. Então, dois anos atrás, ele se viu em Houston fazendo uma entrevista no Chronicle.

No fundo de sua mente, ele pensou: “Mudança para o Texas? Você está brincando comigo?'

Mas ele encontrou um lugar que parecia diferente do que ele havia deixado.

Em sua entrevista, Loeb lançou sua isca para Kingsley habilmente.

Loeb disse: 'você sabe, algumas pessoas estão dispostas a uma aventura e outras não', lembrou Kingsley.

Enquanto se dirigia para o aeroporto, Kingsley pensou sobre isso. E, percebeu, ficou surpreso com o quanto estava interessado em retornar ao jornalismo. Havia muitos motivos para não voltar - família, mudança, uma indústria em constante agitação.

Mas ele, como muitas pessoas aqui, estava pronto para a aventura.

Nota do editor: a posição de Kristen Hare cobrindo a inovação local é financiada pela Knight-Lenfest Newsroom Initiative. Além de cobertura regular, ensino e um boletim informativo, a bolsa pede que Hare revisite as redações em o grupo do ano passado e visite as redações em o grupo deste ano para relatar o que está funcionando, o que não está e as lições aprendidas. Poynter mantém total independência editorial no processo.