O negócio de ‘contratar uma multidão’ opera abertamente e torna o jornalismo ainda mais difícil

Relatórios E Edição

A última coisa que quero fazer com este artigo é dar oxigênio para os loucos por conspiração e embusteiros que afirmam que os tiroteios em massa e os ataques terroristas são o trabalho dos atores da crise e as operações de 'bandeira falsa' .

Mas em Nova Orleans, atores pagos atrapalharam uma votação do conselho municipal que afetará todas as pessoas da comunidade que pagam conta de luz. The Lens, uma premiada redação investigativa sem fins lucrativos do IRE, descobriu que os apoiadores eram atores pagos contratados de uma empresa com sede em Los Angeles chamada 'Crowds on Demand'.



“Pelo menos quatro das pessoas com camisas laranja eram atores profissionais. Um ator disse que reconheceu 10 a 15 outros que trabalham na indústria cinematográfica local, ' O repórter do Lens, Michael Isaac Stein, escreve . 'Eles recebiam $ 60 cada vez que vestiam as camisas laranja nas reuniões em outubro e fevereiro. Alguns receberam $ 200 por um & apos; papel de fala , & apos; o que os obrigou a fazer um discurso pré-escrito, de acordo com entrevistas com os atores e imagens de mensagens do Facebook fornecidas ao The Lens. '



Um dos manifestantes, Keith Keough, disse que foi pago para aplaudir 'cada vez que alguém dizia algo contra a energia eólica e solar'.

O Lens postou o que acredita ser um acordo de não divulgação que os atores eram obrigados a assinar para serem pagos. O acordo incluiu estas demandas:
O acordo de não divulgação para os manifestantes pagos



Stein disse a Poynter que notou um grande grupo de apoiadores da usina com camisetas coloridas passando pela segurança para uma reunião em outubro de 2017.

“Eles estavam 20 minutos adiantados para a reunião e corri para dentro para encontrá-los do outro lado da tela de segurança. Comecei a perguntar por que eles estavam lá e, um após o outro, eles apenas disseram para 'falar com Gary,' & apos; ele disse. Eles estavam se referindo a Garrett Wilkerson, um ator de Nova Orleans que esteve ocupado recrutando no Facebook outros atores para aparecer e ganhar algum dinheiro.

'Mesmo depois que eles se sentaram, tentei falar com eles novamente. Um cara disse & apos; eu só quero a usina porque eu quero. & Apos; Definitivamente era suspeito ”, disse Stein. “Também foi estranho ver um grupo tão grande de apoiadores comparecer a uma reunião do conselho municipal. Quando você cobre as reuniões do conselho municipal, você não espera ver um apoio esmagador, geralmente faz com que os oponentes apareçam e falem contra as coisas. '



Em março, a WWL-TV relatou que atores apoiadores pagos ocuparam assentos que impediram outros de comparecer a uma audiência comunitária. Um ator disse à WWL que recebeu US $ 120 por aquela reunião.

Michael Brown, advogado do Sierra Club, fez um trabalho de detetive enquanto movia uma ação contra o conselho municipal por bloquear pessoas de uma das audiências municipais sobre a usina. Ele escreveu em um depoimento que ele assistiu a um vídeo da audiência, obteve os nomes dos palestrantes nas camisetas laranja e fez uma pesquisa online sobre os palestrantes.

De 10 palestrantes, três se identificaram online como atores e um dos três era de fora da cidade.



“Em meu tempo como advogado ambiental, vi muitas coisas, mas nunca vi isso”, disse ele a Poynter. 'A primeira vez que tive a sensação de que algo estava diferente quando apareci naquela audiência em outubro, às 17h00. em uma noite da semana e a sala já estava enchendo. O lugar estava lotado. Não era assim antes. Foi um encontro estranho. '

Brown também disse que notou que os apoiadores vestindo camisetas não eram pessoas que ele reconheceu em reuniões anteriores.

- Você tende a ver os suspeitos de sempre nessas coisas, de ambos os lados. E do jeito que os comentários soaram, eles soaram roteirizados. É como ouvir uma música um pouco desafinada. Havia algo errado. '

Ele pode ter ouvido algumas das mensagens postadas por Wilkerson; ' pontos de discussão 'para pessoas que queriam ganhar mais dinheiro levantando-se e dizendo as palavras do script que ele lhes deu.

Quem contratou quem? Culpe o empreiteiro.

Entergy, a empresa que está construindo a nova usina, negou conhecimento dos atores pagos em um comunicado.

'A Entergy não autorizou ou instruiu qualquer pessoa ou entidade a pagar indivíduos para comparecer ou falar nas reuniões do Conselho Municipal.'

Dias depois, a empresa culpou uma empresa de relações públicas que tinha contratado, The Hawthorn Group , por subcontratar o Crowds on Demand para pagar atores para comparecerem às reuniões do conselho municipal. Entergy disse que contratou Hawthorn para enviar 'apoiadores de base' para as reuniões do conselho municipal de outubro de 2016 e fevereiro de 2017.

A Entergy tinha demandas específicas. Ele queria que Hawthorn alistasse 75 apoiadores para a reunião de outubro e queria que 10 deles falassem em apoio à estação de energia. Hawthorn também fornecerá outros 30 apoiadores, incluindo 10 palestrantes para a reunião de fevereiro.

Quando Stein perguntou pela primeira vez sobre as alegações de atores contratados, Hawthorn disse a Entergy negar tudo e retratar o manifestante contratado que veio a público como 'delirante ou mentiroso'.

Entergy disse que não autorizou os atores e afirmou não saber nada sobre isso. A empresa de energia disse que esperava que Hawthorn recrutasse patrocinadores legítimos para o projeto, não pagando atores que estavam apenas dizendo o que eles disseram para dizer. E a Entergy disse em seu comunicado à imprensa que nunca deu permissão à Hawthorn para contratar um subcontratado.

Entergy diz que Hawthorn vai devolver o que foi pago e Entergy diz que vai doar o dinheiro para instituições de caridade. (Não há indicação se o dinheiro será dado a qualquer uma das instituições de caridade que agora estão processando para interromper a usina.)

A Entergy também adicionou uma linha que você provavelmente nunca leu antes em um comunicado à imprensa. A empresa afirma que planeja garantir que os funcionários e contratados saibam que não é correto, no futuro, contratar atores para comparecer ou falar em reuniões públicas em nome da empresa.

O falso negócio da multidão

Crowds on Demand foi fundado por Adam Swart , um ex-repórter do AOL Patch. Swart já disse a repórteres que ele tem milhares de atores a quem pode convocar e geralmente está envolvido com manobras de relações públicas e movimentos de justiça social.

Mas a empresa também está envolvida na política. Formulários de divulgação de campanha da Califórnia mostrar uma iniciativa de votação lá pagou ao Crowds on Demand cerca de US $ 50.000.

Multidões sob demanda diz que não é afiliado a nenhum partido político e não funcionará para ajudar grupos de ódio.

O jornalista Davy Rothbart foi disfarçado para aprender sobre o negócio de 'multidões de aluguel'. Em um Perfil de 2016 na Califórnia no domingo , Rothbart escreveu que Crowds on Demand o contratou primeiro para ser um fã obcecado por selfies de treinadores de vida e depois como membro de uma falsa equipe de noticiários de TV.

'Para ser contratado, eu me inscrevi online', disse Rothbart a Poynter. 'Crowds on Demand fornecia atores para enxamear pessoas como paparazzi, todo mundo sabia o que estava acontecendo, eu acho, mas faz as pessoas se sentirem bem em lhes dar a experiência de celebridade.'

'Nós damos a você todas as vantagens de ser uma celebridade, sem nenhum dos negativos,' Swart explicado em um vídeo do YouTube . 'Não vamos persegui-lo ou segui-lo para casa, é uma experiência geral divertida e vamos deixá-lo quando quiser.'

A segunda atribuição de Rothbart envolveu atuar como jornalista de TV para confrontar os maçons sobre uma decisão controversa de adesão.

'Acho que foi uma ideia inteligente porque eles poderiam simplesmente ter ignorado os manifestantes, mas quando pensaram que estavam sendo cobertos pela mídia, parecia mais importante', disse Rothbart.

Ele entrevistou Adam Swart sobre a demanda por multidões falsas:

Crowds on Demand, diz ele, atende vários clientes por semana, às vezes por dia - a maioria em Los Angeles, San Francisco e Nova York, mas um número crescente em cidades menores como Nashville, Charlotte e Minneapolis. Quando as pessoas perguntam sobre um evento em potencial, Adam as orienta sobre as possibilidades e os custos aproximados: US $ 600 para paparazzi falsos em um jantar de aniversário; $ 3.000 para um flash mob dançando, cantando e distribuindo panfletos como um golpe de relações públicas; $ 10.000 para uma demonstração política de uma semana; $ 25.000 a $ 50.000 para uma prolongada campanha de protestos. De acordo com Adam, os protestos se tornaram o setor de crescimento da empresa e, assim como com a publicidade, impressões repetidas são fundamentais. “Quando os alvos de nossas ações veem que voltaremos, dia após dia, eles ficam muito assustados”, diz ele. “Estamos nisso por um longo tempo, e o problema não vai desaparecer por conta própria.”

'Quando eu estava perto dele, seu telefone tocava sem parar', disse Rothbart. 'Eu acho que o que ele estava fazendo é eficaz, funciona, porque as pessoas confiam quando vêem multidões.'

Em seu perfil, Rothbart adiciona um toque de contexto histórico. “As multidões contratadas têm uma longa história. O imperador romano Nero exigiu que 5.000 de seus soldados comparecessem às suas apresentações e respondessem com entusiasmo. '

Outros serviços de 'alugar uma multidão' surgiram em todo o mundo. 'Você traz a festa, nós trazemos as pessoas', uma empresa do Texas chamada ' Multidões para alugar 'anuncia. UMA Locadora de multidões britânica diz que seus serviços são perfeitos para fazer uma nova loja parecer lotada ou para fazer uma nova banda ou artista parecer popular. A empresa diz que uma linha do lado de fora da porta de uma nova boate fará com que ela pareça ser um ponto badalado.

O dano

The Lens & apos; Michael Stein disse que teme que este incidente possa atrapalhar importantes debates públicos no futuro.

“Na maioria das vezes, as pessoas que aparecem e se envolvem nas questões públicas são verdadeiros movimentos de base. Mas pode ser que, no futuro, você não concorde com o que alguém está dizendo que as pessoas dirão & apos; quem são essas pessoas? Eles não são reais, nem mesmo são de Nova Orleans, talvez sejam apenas atores pagos, & apos; ' ele disse. 'Isso pode ser um motivo para ignorar a oposição, as vozes com as quais você não concorda.'

O advogado Michael Brown disse que os atores não apenas complicam o trabalho jornalístico, mas também minam a confiança do público em todo o processo democrático.

'Esta é uma grande preocupação para mim. Essas audiências tratam de questões incrivelmente conseqüentes ', disse ele. 'Nesse caso, é uma empresa de energia que está pedindo aos cidadãos que paguem por um projeto de US $ 200 milhões por meio de contas mensais de eletricidade. O conselho municipal interrompeu o debate depois de duas ou três horas e algumas pessoas não conseguiram falar porque alguns dos atores pagos ocuparam esse período. '

Brown compartilhou a preocupação de Stein de que as autoridades eleitas não confiarão ou ouvirão os comentários públicos se acharem que os comentários são uma armadilha.

'Isso distorce o debate', disse ele. 'Neste caso, a decisão é baseada na política local e o conselho realmente queria saber o que o público pensa.'

Relatórios da mídia de Nova Orleans o conselho municipal poderia dar uma nova olhada na questão da usina por causa desse escândalo e, mesmo depois de anos de debate, a votação poderia ressurgir. O Times-Picayune relatado que 'a Câmara Municipal de Nova Orleans na quarta-feira (16 de maio) instruiu a Entergy New Orleans a preservar todos os documentos relacionados a um escândalo envolvendo atores sendo pagos para testemunhar em apoio a uma usina de energia que o conselho aprovou construir em Nova Orleans Leste.

Sexta-feira, The Lens relatado que o conselho municipal em breve exigirá que qualquer um que falar em uma reunião da cidade divulgue se está sendo pago para falar. 'As novas regras do conselho, no entanto, exigiriam que as pessoas revelassem se receberam compensação - definida como não apenas dinheiro, mas também refeições, um dia de folga e até mesmo uma viagem', diz a história.

As lições para jornalistas

Stein disse que só faz reportagens há um ano e meio, então leve isso em consideração. Mas, minha experiência me disse desde o início, as coisas não pareciam certas. '

E ele disse que vale a pena seguir o instinto. Quando as pessoas aparecem em uma reunião vestindo camisetas brilhantes e carregando cartazes, mas se recusam a falar com um repórter que deseja ouvir suas preocupações, provavelmente há um motivo. Reúna nomes, obtenha informações de contato e continue fazendo perguntas.

Rothbart, o repórter que conseguiu o emprego no Crowds on Demand, disse que sua experiência o faz reconsiderar como os jornalistas sempre sentem a necessidade de 'cobrir os dois lados' de uma história.

“Se houver algum evento em que as pessoas apoiem algo e os manifestantes apareçam, o instinto legítimo da mídia é falar com os dois lados. E nas notícias, os oponentes podem comandar metade da história ', disse ele.

Donald Trump 2 dias após 11 de setembro

Mas e se os oponentes não forem realmente oponentes, mas pessoas que foram contratadas apenas para serem oponentes?

'A lição para mim', disse Rothbart, 'não é desconfiar da mídia, mas desconfiar das multidões.'

E, o mais importante, vá às reuniões. À medida que as redações encolhem, as reportagens presenciais dão lugar a vídeos de mídia social de reuniões servindo como nossa testemunha. Essa história se desfez porque os jornalistas viram a história que se desenrolava com seus próprios olhos.

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