High Times está em alta com canetas vaporizadoras, weed-offs e memes úmidos em meio ao boom da legalização

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O High Times, um dos nomes mais veneráveis ​​da mídia cannabis, aumentou a receita com eventos ao vivo como o Cannabis Cup Awards. (Foto por Cannabis Culture via Flickr)

High Times jogou o jogo longo.



Durante a maior parte de seus 42 anos de história, a revista - uma crônica para maconheiros em todo o mundo - tem sido uma defensora da legalização da maconha e uma câmara de compensação para a cultura da cannabis. Ele acumulou uma contracultura seguinte e publicou ensaios e críticas de gente como Hunter S. Thompson , William S. Burroughs e Charles Bukowski .



Portanto, quando os estados começaram a suavizar suas posições em relação à maconha na última década e os produtores começaram a sair de seus armários, a revista estava pronta para chamar a atenção cada vez maior.

Em três anos, o tráfego da web para várias propriedades da web do High Times - Cannabiscup.com , 420.com e o carro-chefe, HighTimes.com - cresceu de uma média de 2,5 a 3 milhões de visitantes únicos mensais por mês para entre 5 e 6 milhões, disse Larry Linietsky, diretor de operações da High Times.



O crescimento da audiência foi acompanhado por um aumento na publicidade, disse ele, com edições mensais regularmente apresentando até 80 páginas de publicidade. A revista aumentou seu quadro de funcionários para acompanhar a demanda crescente, agregando vendedores, uma unidade de vídeo, um editor de negócios e um coordenador de mídia social.

“Nos últimos cinco anos, houve um crescimento explosivo na indústria, com a maior parte ocorrendo na Costa Oeste: Califórnia, Washington, Havaí e Colorado”, disse Linietsky. “Tivemos que atender à necessidade trazendo mais funcionários para a Costa Oeste.”

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A High Times fez exatamente isso esta semana. Na terça-feira, a revista anunciou a abertura de um escritório em Los Angeles, que inicialmente contará com sete funcionários - quatro jornalistas e três profissionais de negócios. A notícia coincide com a contratação da vice-jornalista Colmeia de David como chefe de conteúdo e o lançamento pendente de um novo site otimizado para celular .



Aproveitei a expansão do High Times para conversar com Linietsky e ver como a revista está aproveitando a onda da legalização para levar seu jornalismo a um público mais amplo. O vaivém foi editado e condensado para maior clareza.

Vamos começar com as notícias de hoje. Por que a expansão para a Califórnia?

Temos que estar onde está o negócio. Pela primeira vez, temos um vendedor em Denver, temos um vendedor no norte da Califórnia, temos três pessoas no sul da Califórnia. Essas empresas gostam de ter um toque pessoal baseado no relacionamento. Especialmente porque é um negócio nascente.



E sensível, eu acho?

Sim muito. Muitas pessoas que estiveram neste negócio, historicamente, estiveram em atividades ilegais e agora se converteram em legais. Isso mudou bastante a aparência do negócio.

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Com o movimento de legalização crescendo em todo o país, como você está cobrindo a história?

Os estados que permitiram esse consumo adulto estão crescendo. Tivemos muitos casos em que nossa equipe editorial voou, entrevistando pessoas em instalações de cultivo ou em lojas, que são chamadas de dispensários neste espaço. Ou, eles encontrarão empresas que estão criando tecnologia em torno deste espaço

Então, você viu um aumento na audiência para acompanhar o aumento do uso de maconha?

sim. Nós temos. E também vemos um fator sazonal. Nossas propriedades da web - e temos três - uma delas é HighTimes.com , o segundo é 420.com , o terceiro é cannabiscup.com , que é o nosso negócio de eventos, cresceram substancialmente de uma base de cerca de 2,5 milhões por mês para cinco a 6 milhões por mês, com um mês especialmente alto em abril.

Há um feriado em 20 de abril e é quando realmente temos um pico de toda a indústria. A mídia tradicional também cobre 420 como um feriado.

O High Times também tem um feed do Instagram extremamente popular, com 1,1 milhão de seguidores e mais de 3.000 postagens. O que você acha que funciona com sua marca no Instagram?

Eu diria memes que têm humor sobre a cannabis, assim como recursos em torno de novos produtos que estão neste espaço. Por exemplo, nos últimos três anos, o grande vencedor foram as canetas vape, que são cigarros eletrônicos para colocar cannabis e são super populares. Todos os anos fazemos uma revisão por caneta vape, onde os avaliamos, testamos e classificamos, e isso tem sido extremamente popular em nossas propriedades da web e no Instagram.

Quando a legalização chegou ao Colorado, o Denver Post lançou o The Cannabist, um site dedicado a cobrir a crescente indústria de maconha. Algum outro concorrente apareceu? Como você se diferencia deles?

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Conosco como líderes no espaço, surgiram novos participantes digitais, como Leafly e Weed Maps e uma empresa chamada Merry Jane que é administrado por Snoop Dogg - sim, aquele Snoop Dogg. Essas são três das marcas mais novas neste espaço. Mas eles não têm 42 anos de história autêntica e original. E eles são apenas digitais. Então é diferente.

Investimos pesadamente em eventos onde você pode realmente experimentar e conhecer outras pessoas no espaço, chamados Cannabis Cups [onde os participantes competem para cultivar a melhor erva]. Construímos uma equipe digital, um boletim informativo, um Instagram e seguidores no Facebook. Todas essas coisas não existiam nos primeiros dias da revista. E temos mantido uma bateria de jornalistas que se concentram especificamente no cultivo da planta, o que eu acho que está realmente no cerne do nosso editorial.

Sua publicidade cresceu junto com o público?

Como uma revista baseada em cannabis, temos sido quase o único jogo na cidade. Então, temos mais de 80 páginas de publicidade na nossa revista, em média. Disseram-me que ele rivaliza com a Vogue de setembro. Por que somos tão abençoados? Porque não há muitos lugares onde você pode colocar uma página que apresenta uma caneta Vape ou uma lâmpada de cultivo ou sementes de cannabis em outras revistas. Simplesmente não caberia - ou você simplesmente nunca seria capaz de vendê-lo. Por sermos uma marca de mídia de contracultura que pegou a onda da legalização, fomos realmente abençoados com muitas páginas de publicidade.

Acrescentaria também que penso - e esta é a minha opinião pessoal - muitas pessoas que compram a revista a compram porque também podem ver os anúncios, que não veriam noutro lado. É como um bazar com os mais novos produtos na panela.

Como estão os negócios? De onde vem a maior parte de sua receita?

É uma empresa privada, então não vou fornecer números específicos, mas direi que a maior parte de nossa receita é proveniente de nossos eventos.

Sem brincadeiras?

Sem brincadeiras. Nossos eventos variam de 10.000 a 50.000 pessoas em média. E eles pagam para vir, então eles são grandes. Estamos fazendo 11 deles este ano.

Imagino que esses eventos sejam populares porque há muitas pessoas que usam cannabis isoladamente.

Absolutamente. É um lugar onde as pessoas podem aprender sobre Cannabis com segurança, estar juntas, celebrá-la. E isso é raro. Criamos um ambiente seguro para o que considero indivíduos com ideias semelhantes

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A revista manteve sua identidade contracultural à medida que a maconha se tornou popular?

Tentei ter certeza de que, conforme continuamos a evoluir, não tenha havido nenhuma revolução na mensagem da marca. O objetivo sempre foi preservar o direito de as pessoas em todo o mundo utilizarem esta planta para fins medicinais e recreativos e apoiar essa legalização desde o início. E, felizmente, estivemos do lado certo desde o início e agora o governo estadual está nos recuperando.

Os fundadores não estão mais por perto, porque ambos já faleceram. Mas seus irmãos e herdeiros estão por perto. Quando você fala com eles, eles dizem que quando os fundadores criaram esta revista, eles nunca imaginaram um dia em que seria realmente legal. Portanto, a sociedade veio para onde estávamos, ao invés de nós virmos para onde a sociedade está.

Correção : Uma versão anterior desta história dizia que o escritório da High Times seria composto por sete novos funcionários. Na verdade, os funcionários foram contratados antes do anúncio de hoje.