Jornalistas de colégio que prenderam o diretor falso não param de fazer perguntas

Relatórios E Edição

Os alunos do Booster Redux. (Foto: Conselheira Emily Smith)

Os seis estudantes do ensino médio em Pittsburg, Kansas, cujo jornalismo investigativo levou à renúncia de seu diretor recém-nomeado, ainda estão se divertindo com um artigo que varreu o país.

Os jornalistas adolescentes da Escola Secundária de Pittsburg The Booster Redux pedimos que o Superintendente Escolar Destry Brown assuma a responsabilidade por seu apoio inicial ao diretor que alegou ter um diploma da Universidade Corllins, que não é uma escola credenciada. Robertson renunciou em abril, cinco dias depois a história foi publicada .



“Quando procuramos, as primeiras coisas que surgiram na (a) pesquisa do Google foram as palavras‘ diploma mill ’”, disse Trina Paul, a ex-editora do Redux que se formou este ano.

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Paul e os outros alunos trouxeram suas preocupações sobre Amy Robertson, a diretora, a Brown em três reuniões separadas.

“Ele meio que nos empurrou”, disse Maddie Baden, outra editora do Redux e graduando em ascensão.

“Nós dissemos a ele‘ Não acho que esta seja uma universidade de verdade, e não acho que ela esteja dizendo a verdade ’”, disse Kali Poenitske, uma veterana e editora em ascensão. 'Ele não parecia se importar muito.'

Brown e Robertson alegaram que ela recebeu seu diploma de Corllins antes de a instituição perder o credenciamento, de acordo com um artigo do The Morning Sun, um jornal local do Kansas.

A equipe do Redux não conseguiu encontrar uma licença de construção para a Universidade Corllins, e Robertson afirmou que ela havia assistido a algumas aulas no campus. Robertson afirmou ainda que ela tinha um bacharelado em artes plásticas em teatro pela Universidade de Tulsa, mas essa escola nunca ofereceu esse diploma.

“Acho que nunca contratamos ninguém de Tulsa”, disse Brown em uma entrevista ao Workshop. “Não sabemos como são essas transcrições. Eu sei como é a aparência de Pittsburg State, ou Kansas State University ou Kansas University. ”

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Os alunos pressionaram Brown a assumir mais responsabilidade por seu apoio inicial a Robertson e por não reconhecer suas credenciais questionáveis. Em um editorial de maio, os alunos escreveram além disso, o Conselho de Educação do Distrito Escolar Unificado 250 falhou em responsabilizá-lo.

Brown agora disse que está orgulhoso dos alunos por seus relatórios tenazes.

“As crianças nos ajudaram a fazer isso funcionar muito mais rápido”, continuou Brown. “A pesquisa que as crianças fizeram nos ajudou porque me deu uma vantagem para usar contra ela. Eu estava orgulhoso deles. Eles certamente representaram bem nossa escola e nosso distrito. ”

Poenitske sabia que o trabalho de seu jornal colocaria a honestidade em primeiro lugar, mas ela admite que eles queriam mais, disse ela.

“Um pedido de desculpas público também teria sido bom, mas isso não aconteceu realmente de Brown também”, disse Poenitske. “Acho que, principalmente, queríamos que mais da comunidade acreditasse em nós.”

O Conselho de Educação prometeu examinar seus procedimentos de contratação após a história. A equipe do Redux se reuniu com membros do conselho para discutir os procedimentos de contratação e a demissão inicial de Brown da descoberta dos jornalistas.

Em resposta, o conselho escolar contratou um consultor independente para investigar suas práticas de contratação. O consultor recomendou que o distrito escolar considere um grupo mais amplo de candidatos e exija que os funcionários em potencial produzam uma licença de ensino ou administrativa em seu local de trabalho atual.

“Uma das perguntas que o conselho escolar fez foi se algum dia poderíamos confiar nele novamente”, disse Poenitske sobre Brown. “Sei que todos os pais disseram que não poderíamos confiar nele. Mas nada foi feito agora. Ele ainda é nosso superintendente. ”

A história acabou viralizando, atraindo a atenção generalizada para os jornalistas estudantis e suas reportagens investigativas. O Washington Post, o New York Times e o NPR cobriram todas as reportagens dos estudantes de Kansas, que lhes deram uma mesa no Jantar da Associação de Correspondentes da Casa Branca em cortesia do HuffPost no final de abril.

“Foi uma grande inspiração estar na sala com jornalistas tão ilustres e ter a oportunidade de conviver com pessoas que são os melhores no campo do jornalismo”, disse Paul. “Provavelmente foi uma das melhores experiências da minha vida.”

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Nem todos ficaram felizes com o artigo. Embora as reações de outros alunos e professores tenham sido em sua maioria positivas, houve alguma reação contra a história.

A equipe do Booster Redux estendeu a mão para a organização sem fins lucrativos Centro de Direito da Imprensa do Estudante , que ajuda estudantes jornalistas a navegar por questões de censura, durante suas reportagens.

Os jornalistas inicialmente hesitaram em ir atrás da história porque temiam a resposta da escola, disse Poenitske. Os advogados ajudaram a suprimir esses temores revisando as leis com os alunos e garantindo que não houvesse preocupações com difamação.

“Vimos o trem descendo os trilhos, mas não tínhamos ideia do impacto que teria e como repercutiria em todo o país”, disse Frank LoMonte , Diretor executivo cessante da SPLC. “O fato de que esta história foi levada tão a sério por pessoas em posição de autoridade, que levou a uma mudança real e se tornou viral em todo o país foi uma surpresa maravilhosa e agradável.”

A SPLC é a única agência de assistência jurídica que trabalha exclusivamente com o apoio a jornalistas do ensino médio e superior, o que, de acordo com LoMonte, é mais importante do que nunca, já que o jornalismo convencional sofre severa perda de empregos.

“São muitas as notícias que estão sendo descobertas, e isso é muita responsabilidade e oportunidade para os alunos”, LoMonte continuou. “Definitivamente, há distritos escolares em todo o país onde um estudante do ensino médio é o único repórter que aparece regularmente nas reuniões do conselho escolar.”

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Para lidar com administradores opressores, LoMonte recomenda que os estudantes jornalistas procurem os repórteres da Flushing High School, em Nova York. Lá, a diretora impediu a publicação de um artigo que criticava o engajamento dos professores na escola. Os alunos rapidamente fizeram com que o The New York Post publicasse seu trabalho.

“Não presuma que só porque você recebeu um 'não' dos administradores, existe uma parede de tijolos”, disse LoMonte.

Os alunos que conseguiram o furo agora estão olhando para a faculdade ou outro ano no Redux.

Paul, que foi editor durante a reportagem de Robertson, vai estudar no Swarthmore College neste outono.

Ela está considerando uma especialização em economia e pretende continuar o jornalismo em uma das publicações de estudantes de Swarthmore. Ela e outros disseram que nunca consideraram o quanto poderiam fazer com habilidades de reportagem e conhecimento de jornalismo.

Poenitske, que passou o verão como voluntário no programa de Liderança Juvenil Hugh O’Brien, também está considerando uma carreira no jornalismo.

“Depois da investigação de Robertson, todos nós pensamos,‘ Uau, há mais nisso do que pensávamos ’”, disse Poenitske. “Eu pensei sobre [o jornalismo] mais no lado comercial, talvez ser um jornalista, mas não necessariamente em uma redação.”

O futuro desses editores ainda não está escrito, assim como o futuro de novas investigações do The Booster Redux.

A edição de agosto do jornal apresentará novos membros do corpo docente e dará as boas-vindas aos alunos de volta à escola - sob a direção de um novo administrador.

Um comunicado à imprensa do conselho anunciou que Phil Bressler começou como diretor em 1º de julho. Uma empresa independente o contratou enquanto os métodos de contratação de US $ 250 estavam sendo revisados.

Ele trabalhou em administração de escola secundária por 17 anos, mais recentemente como diretor da Paola High School.

O comunicado não mencionou onde Bressler frequentou a escola.