É assim que se parece um mundo sem uma imprensa livre. Acredite em nós - nós sabemos.

Relatórios E Edição

Jornalistas de TV se reúnem em torno de um mapa que mostra a operação da Turquia na Síria enquanto trabalham no topo de uma colina em Ceylanpinar, província de Sanliurfa, sudeste da Turquia, perto da fronteira com a Síria em outubro. A Turquia é o maior carcereiro de jornalistas em todo o mundo. (AP Photo / Lefteris Pitarakis)

Nota do editor: Amanda Bennett é a diretora da Voice of America, parte da agência governamental que supervisiona todas as transmissões internacionais não militares dos EUA. Financiada pelo Congresso, a VOA produz conteúdo digital, de TV e rádio em 47 idiomas distribuídos para estações afiliadas em todo o mundo. Os jornalistas da sede da VOA em Washington, D.C., trabalham com uma rede global de correspondentes e auxiliares para cobrir assuntos dos EUA e internacionais. Os funcionários do governo dos Estados Unidos estão proibidos de interferir na divulgação objetiva e independente de notícias da VOA.

Esta peça foi adaptada de um discurso que ela proferiu no National Press Club em outubro de 2019, quando foi homenageada com o Fourth Estate Award.



Às vezes, para um jornalista americano de longa data, preocupar-se com ameaças à imprensa livre parece um pouco como um peixe se preocupando com o ressecamento dos oceanos. Por todas as nossas carreiras - e para muitos de nós, nossas vidas inteiras - vivemos e trabalhamos tão profundamente em uma sociedade com uma imprensa livre que esquecemos, se é que alguma vez soubemos, como isso é extraordinário.

Preocupamo-nos com as ameaças à imprensa livre em nosso país - ainda assim, esmagadoramente, ainda escrevemos, falamos, criticamos e investigamos corrupção, preconceito, violência, preconceito e todo tipo de delito e sabemos que nosso trabalho muitas vezes levará à ação - e essa ação venceu não pode ser uma pena de prisão ou tortura.

Uma vida verdadeiramente sem imprensa livre? É meio difícil de imaginar.

No entanto, hoje, de onde estou perto do fim de uma longa carreira de jornalista, me sinto um pouco como George Bailey. Porque todos os dias vejo algo que normalmente não seria capaz de ver: posso ver como seria nosso país - como seria o mundo - se não tivéssemos a Primeira Emenda. Se não tivéssemos o Quarto Poder. Se não tivéssemos jornalistas e jornalismo. Se não tivéssemos o abençoado privilégio de viver em um país com uma Primeira Emenda em uma sociedade que ainda a leva a sério.

Porque hoje em dia me encontro em um lugar extraordinário, em um trabalho que nunca esperei ter, em uma organização que quase esqueci que existia, fazendo um trabalho que eu não sabia que precisava ser feito. Sou o diretor da Voice of America, a organização de notícias financiada pelos contribuintes dos Estados Unidos que alcança mais de 280 milhões de pessoas em mais de 60 países em 47 idiomas - na televisão, no rádio e em todos os tipos de meios digitais que você conhece - e muitos dos quais você nunca ouviu falar.

como estimar o tamanho da multidão

Entrei para a VOA depois de uma longa carreira no The Wall Street Journal, incluindo uma passagem como chefe do escritório de Pequim; como editor ou editor administrativo de três jornais regionais - The Oregonian em Portland, Oregon; O Lexington (Kentucky) Herald-Leader; e The Philadelphia Inquirer - e finalmente como o criador de uma equipe investigativa global na Bloomberg News.

Eu vi muito em todos esses trabalhos, em todo o mundo. Mas sempre estive protegido. Tínhamos uma imprensa livre. O mundo que vejo deste poleiro na VOA é um mundo menos justo. Menos cuidados com os direitos de seus cidadãos - muitas vezes de forma brutal. Em nosso país, nos preocupamos com razão com a lacuna entre ricos e pobres - no entanto, em um mundo sem uma imprensa livre, existe uma crueldade absoluta quando os déspotas se apoderam dos bens de um país como seus.

E pense como é viver em um mundo onde a imprensa não é apenas bagunçada, indisciplinada e cada vez mais polarizada. Pense em um mundo onde você não pode acreditar em nada - em nada - do que você lê, ouve ou vê na mídia do seu país. Onde cada palavra é cuidadosamente calibrada para fazer você acreditar que cima é baixo, direita é esquerda, ruim é bom, bom é ruim e - como se costuma dizer - a resistência é inútil.

Como eu sei? Porque um mundo sem imprensa livre é onde meus colegas e eu aqui na VOA vivemos todos os dias. Você conhece aquelas listas que a Freedom House publica todos os anos de países não livres? Bem, conte cerca de 50 ou 60 países do fundo e aí está: nosso público. China. Rússia. Iran. Peru. Coreia do Norte.

Aqui está o que nós fazemos : Transmitimos para todo o mundo a versão sem censura dos discursos. As opiniões não ouvidas dos partidos da oposição. As histórias de professores, políticos, jornalistas desaparecidos - às vezes até populações inteiras. E também mostramos ao mundo a América em toda sua grandeza, mas também em seus defeitos e falhas. Somos tão independentes quanto todos os lugares em que trabalhei antes e - como dizemos - transmitimos a Primeira Emenda.

Fazemos notícias. Eventos atuais. Programas de entrevistas. Programas para mulheres. Programas de saúde. Programas de tecnologia. Em chinês, bambu, russo. Farsi. Lingala. Hausa. Ucraniano. Tibetano. E 39 outros idiomas, muitos dos quais aposto que você nunca ouviu falar. Eu sei que não tinha quando comecei a trabalhar aqui.

Em uma grande parte do mundo - uma parte maior do que todos nós podemos suportar imaginar - nós SOMOS a imprensa livre. Não apenas isso, também temos a própria ideia de que uma imprensa livre pode até existir.

Pois uma imprensa livre nada mais é do que uma ideia.

Todos os dias aqui na VOA, pedimos às pessoas que deixem de lado seus medos e preconceitos e façam o melhor que puderem para divulgar honestamente tanto a linha oficial das ditaduras quanto a daqueles que se opõem a ela. Pedimos que relatem de forma justa sobre pessoas que podem ter sido inimigas de suas famílias por anos, como pedir a jornalistas de Mianmar que ignorem a raiva e as provocações de parentes e amigos em casa para dar aos Rohingya um tratamento justo. Ou para o descontentamento de governos corajosos em todo o mundo, escrevendo desapaixonadamente sobre a oposição.

Pedimos que façam isso mesmo quando isso significa um carro misterioso estacionado em frente a suas casas na China, ou quando são atingidos por balas de borracha em Hong Kong. Até conseguir comida e água é uma luta como na Venezuela. Mesmo quando são empurrados, empurrados, detidos, presos - como nossos repórteres tibetanos estiveram recentemente na Índia. Mesmo quando um carro-bomba os atinge por pouco na área curda da Síria e sim, às vezes ... como na Somália ... mesmo quando isso não acontece.

mapa eleitoral de john king 2016

Todos falamos de jornalismo corajoso. Nós da minha geração crescemos à sombra do Vietnã. Vimos a classe de luta de classe enquanto policiais e alunos entraram em confronto. Negros lutando contra brancos, brancos lutando contra negros. Cidades inteiras totalmente queimadas. A guarda nacional de nosso país se voltou contra nossos próprios cidadãos. Nosso governo dilacerado pela corrupção e ajoelhado por mentiras, suspeitas e malícia. Uma guerra sem sentido que custou tantas vidas.

Quantos de nós então e agora fomos praticamente impelidos a este negócio pelo idealismo, pelo desejo de fazer jornalismo corajoso? Sei que sou como a maioria de vocês que estão lendo isto: tornar-me jornalista porque queríamos tornar o mundo um lugar melhor. Construímos nossas vidas e carreiras expondo as transgressões. E ao fazer isso, ao longo das décadas desempenhamos - e continuamos a desempenhar - um grande papel em ajudar a manter nossa democracia surpreendentemente honesta. Incrivelmente grátis. Surpreendentemente dedicado ao conceito de que o governo NÃO deve ser corrupto. Que as empresas devem fazer coisas que façam o que dizem que farão e não prejudiquem as pessoas. Que homens e mulheres de negócios e funcionários do governo em quem depositamos nossa confiança sejam responsabilizados. Que somos um país e um povo regido por leis e princípios.

Praticamos jornalismo idealista e corajoso.

Mas, realmente, para mim não havia coragem de forma alguma. Foi tudo privilégio. Foi um privilégio para mim poder passar minha vida inteira dentro dos valores que sei que todos nós prezamos. Saber que não terei o mesmo destino que muitos de meus agora colegas enfrentaram em seus países de origem. Ser detido por causa do meu trabalho. Espancado. Torturado. Que meus parentes sejam presos ou até assassinados. Meus colegas vieram aqui para trabalhar na VOA pelo privilégio de dar aos seus próprios países uma amostra do privilégio que desfrutamos durante toda a nossa vida.

autor e jornalista vencedor do prêmio nobel em 1954

E o maior privilégio de todos para mim?

Não é um privilégio de jeito nenhum.

É um direito.

Nós, que tivemos o privilégio de viver nossos valores, devemos isso aos que virão a seguir para ajudar a garantir que eles também possam. E isso significa não apenas aqui nos EUA, mas em todo o mundo. Aqui na VOA temos o direito extraordinário de fazer nosso trabalho como qualquer outro jornalista faz o seu, protegido por leis que são levadas muito a sério por pessoas dentro e fora das redações e estúdios da VOA.

No entanto, mesmo aqui, as forças que ameaçam a liberdade de imprensa, tanto no exterior quanto em casa, ameaçam nossos jornalistas também. Se as pessoas não pensarem seriamente sobre o que significa ser quase toda a imprensa livre para um país inteiro, ninguém vai se importar se formos atacados, presos ou expulsos. Se as pessoas continuarem a acreditar que a VOA já está apenas fazendo propaganda, ninguém estará lá para se importar se algum dia for forçada a isso.

Amanda Bennett é a diretora da Voice of America.