A receita da Heidi.news para aumentar seus membros e expandir para novas áreas durante a pandemia

Negócios E Trabalho

Flexibilidade e foco nas necessidades dos leitores ajudaram esta startup suíço-francófona a construir credibilidade e encontrar novos clientes pagantes

(Cortesia: Nils Ackermann)

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Este estudo de caso é parte de Relatórios de resiliência , uma série do Centro Europeu de Jornalismo sobre como as organizações de notícias em toda a Europa estão ajustando suas operações diárias e estratégias de negócios como resultado da crise do COVID-19.



Em poucas palavras: Heidi.news dobrou seu número de membros e recebeu 10 vezes mais visitantes em seu site nos estágios iniciais do COVID-19 na Suíça




Com uma população de 1,5 milhão de habitantes, a parte francófona de Genebra - onde está sediada a startup suíça Heidi.news - abriga 100.000 pessoas no setor de saúde e outras 100.000 na ciência. Esse grupo demográfico significa que, quando foi fundada em maio de 2019, a Heidi.news optou por se especializar em reportagens científicas e de saúde. Sem saber, isso garantiu que estivesse bem equipado para cobrir a pandemia COVID-19.

O fundador da Heidi.news, Serge Michel, chamou a pandemia de “um teste de impacto” para a equipe e suas reportagens. Mas um grande número de visitantes e um aumento no número de membros que se inscrevem para apoiar o site mostra sinais positivos.



Aqui, Tara Kelly, do European Journalism Center, explica mais sobre o Heidi.news e o que ele fez para relatar a crise do coronavírus.

Heidi.news é um meio de comunicação de notícias online lançado em Genebra em maio de 2019. Oferece jornalismo construtivo com foco em ciência e saúde, bem como importantes histórias na Suíça e em todo o mundo. Embora a maior parte de seu conteúdo seja publicada em francês - principalmente para atender a 1,5 milhão de francófonos suíços -, ela também publica certo conteúdo em inglês para atender às comunidades profissionais da ciência e da saúde sediadas em Genebra.

Atualmente a equipe é formada por 19 pessoas. Emprega 12 jornalistas, três estagiários e quatro pessoas que atuam nas áreas de TI, marketing e administração. A Heidi.news também conta com uma rede de 15 stringers e freelancers.



Seu conteúdo se enquadra em três formatos regulares:

  1. Dois boletins diários - Ponto diário (Daily point ou madrugada) é um boletim diário gratuito, enviado de segunda a sábado, às 6h, com um resumo das notícias e enviado por um de seus correspondentes de outra cidade do mundo. Saia da crise (Saindo da crise) é enviado todos os dias.
  2. Les flux (o fluxo) - Cinco a 15 peças de conteúdo por dia cobrindo Ciência , saúde , inovação e clima. Les flux também inclui Geneva Solutions , uma seção em inglês, que é um projeto de jornalismo de soluções. Ele se concentra nas Nações Unidas e na comunidade humanitária e é publicado em inglês. Les flux é publicado nos dias de semana.
  3. Explorações - Um mergulho profundo em um tópico específico publicado em seis a 12 episódios. Esses longos artigos lidos permitem que as pessoas descubram lentamente um tópico e são publicados nos fins de semana. Os tópicos incluem vício digital e a Povo suíço que espera o fim do mundo . Alguns deles são transformados em uma edição impressa trimestral chamada La revue des explorations (A revisão das explorações). Eles permitem que os leitores descubram lentamente um tópico e são vendidos online e em livrarias.

Heidi.news tem um programa de associação com opção de pagamento mensal ou anual. Ele tem dois níveis diferentes: associação apenas digital (180 francos suíços por ano) ou associação digital plus (280 francos suíços por ano), onde eles ganham acesso a todos os artigos e ao livro trimestral. Cerca de 90% dos membros são anuais e as pessoas podem cancelar a qualquer momento. A Heidi.news decidiu intencionalmente facilitar o cancelamento.

No momento em que este artigo foi escrito, Heidi.news tinha 5.000 membros pagantes. No entanto, sua meta é chegar a 15.000 até 2023 para atingir o ponto de equilíbrio. Os membros também participam de eventos e respondem pesquisas com leitores para ajudar a equipe da Heidi.news a entender como melhor atendê-los.



Com base nessas pesquisas, a equipe sabe que os membros são, em sua maioria, pessoas com escolaridade de 35 a 60 anos. Um grande número também são estudantes, pois oferecem uma adesão gratuita até os 26 anos. Geograficamente, seus membros estão principalmente na Suíça (70%), seguido por França (20%) com o restante nos Estados Unidos e Ásia. Os leitores casuais são mais fragmentados: 45% estão na França, 35% na Suíça, 10% nos Estados Unidos e o restante está dividido entre Bélgica, Argélia, Canadá, Alemanha e Reino Unido.

Co-fundadores da Heidl.news, Serge Michel (sentado) e Tibere Adler
(Cortesia: Nils Ackermann)

Heidi.news foi fundada por duas pessoas, Serge Michel e Tibere Adler. Serge serviu anteriormente como vice-editor-chefe do Le Temps e vice-diretor do Le Monde. Ele era então editor-chefe do Le Monde Afrique, a versão africana do site lemonde.fr. Tiber Adler é advogado, empresário e diretor corporativo. Ele foi CEO do grupo Edipresse e diretor do think tank suíço de língua francesa Avenir Suisse.

Juntos, eles perceberam que a mídia local na parte francófona da Suíça não foi capaz de atender às necessidades da comunidade local altamente qualificada, bem como da comunidade internacional, com profissionais da ONU, Organização Mundial da Saúde e CERN, bem como finanças e academia. Isso os levou a criar o Heidi.news na primavera de 2019.

Durante o bloqueio, a equipe dobrou a produção de artigos para aproximadamente 250 por mês. Junto com histórias mais típicas, a equipe começou a checar os fatos teorias da conspiração relacionadas ao COVID-19 e aumentou o número de artigos baseados em dados. Ela desenvolveu um novo formato de artigo, um tipo de artigo “tudo o que você precisa saber sobre ...” para tópicos que eram novos para o público e que precisavam de mais explicações. Alguns artigos considerados de interesse público foram disponibilizados para acesso gratuito a não membros.

Heidi.news não permite comentários do leitor, mas tem um Seção de perguntas que permite aos leitores fazer perguntas à redação. No auge da pandemia, ele recebeu dezenas de perguntas. Esses se tornaram o ponto de partida para artigos escritos. Eles variaram de questões gerais a questões científicas mais precisas, como “ O mosquito pode destruir o coronavírus? ' ou ' O empregador pode impedir um funcionário de viajar para países em risco? ”Algumas perguntas não COVID continuaram a ser feitas durante este período, incluindo“ Você deve manter seus ovos na geladeira? “A equipe dedicou muito tempo a isso e respondeu de quatro a cinco perguntas por dia. Mesmo agora, a equipe continua recebendo perguntas de seu público e publicando artigos que as respondam.

Antes da pandemia, um de seus boletins, Le Point Sciences, era enviado todos os dias de um campus universitário suíço diferente; cobriu notícias universitárias, bem como as últimas ciências, pesquisas e inovação. No entanto, quando COVID-19 chegou à Suíça, a equipe decidiu mudar o boletim informativo durante a noite e chamá-lo de “ The Coronavirus Point . ” Foi lançado em 17 de março e enviado de um hospital suíço diferente todos os dias.

Em junho, quando os casos COVID-19 começaram a diminuir, mudou este boletim informativo novamente para “ Saia da crise ”Que significa“ saia da crise ”. Enviada todos os dias da semana às 18h00, a newsletter “Sortir de la crise” aborda os temas do fim da crise da saúde sob um tema distinto: economia, ciência, saúde, educação e cultura.

Desde a pandemia, este boletim informativo cresceu de 3.000 para 10.000 assinantes, com uma taxa média de abertura de 50%.

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Seção de explorações da Heidi.news fez um esforço especial para cobrir COVID-19 durante esse período, mas certificou-se de cobrir outros assuntos também. No geral, 26 explorações diferentes foram publicadas desde abril de 2019, com seis delas cobrindo tópicos aprofundados relacionados à pandemia.

Sua cobertura de coronavírus olhou para o mercado de máscara facial em Genebra e seguiu o caminho de Zalfa El-Harake, uma mulher que quer abrir uma fábrica de máscaras em Genebra e reduzir os preços de mercado.

Outra história examina Milão na época do Coronavirus através de 40 episódios. Muitos dos episódios de Milão chegaram ao top 10 das histórias semanais mais lidas no Heidi.news.

Outra longa leitura memorável é de um jornalista que passou 72 horas na linha de frente do coronavírus dentro de um hospital universitário em Lausanne. Muitos médicos se inscreveram depois que esta história foi publicada e Heidi.news recebeu 10 depoimentos de familiares de pacientes sobre o tratamento do vírus em hospitais.

Essa combinação de relatórios profundos e comissionamento liderado pelo público levou a um aumento significativo no tráfego desde o início do ano. Até agora, em 2020, o site da Heidi.news recebeu uma média de 920.000 visitantes únicos por mês. Ele teve picos de visitantes únicos em março e abril de 2020 - três vezes esse número. Em média, o número de visitantes mensais em 2020 foi 10 vezes o de 2019, quando foi lançado.

Desde a pandemia, o Heidi.news mais que dobrou seu número de assinantes de 2.500 em fevereiro para quase 6.000 em setembro. A principal referência para assinaturas são seus boletins informativos, seguidos do Google e do Facebook. No momento, está preparando uma campanha no LinkedIn para gerar mais assinantes. Pela primeira vez, a Heidi.news usou publicidade nas ruas de Genebra e outras cidades suíças de língua francesa para promover sua marca. É muito cedo para dizer o quão bem sucedido isso foi.

Toda semana, a Heidi.news publica uma ou duas peças que seus editores acham que valem a pena usar como artigos gratuitos para atrair um público maior. Esses artigos gratuitos contêm uma mensagem que explica que foram disponibilizados para todos por uma questão de interesse público. Essas histórias costumam trazer assinantes.

A pandemia ajudou a moldar a estratégia da Heidi.news, ajudando-a a descobrir quais novos tópicos de mídia deveriam cobrir. Além de saúde, ciência e educação, eles vão apresentar dois novos temas - negócios e cultura - por serem as duas outras áreas significativamente impactadas pelo COVID-19. Novos jornalistas serão contratados para cobrir essas batidas.

A equipe demonstrou sua capacidade de trabalhar com eficiência em casa com o Slack e as ferramentas de videoconferência. Isso significa que não se espera que a equipe venha ao escritório com tanta frequência no futuro. Por exemplo, seus quatro funcionários em Paris virão à redação de Genebra mensalmente, em vez de semanalmente, como antes da pandemia. Espera-se que isso melhore o bem-estar da equipe sem afetar sua produtividade.

A empresa planeja atingir sua meta de 15.000 membros pagantes até 2023. Nesse ponto, 70% de sua receita virá dos membros. Ela planeja crescer expandindo-se para novas áreas de conteúdo, como negócios e cultura, além de suas batidas atuais de saúde, ciência e educação. Por enquanto, deve cobrir lacunas em seu orçamento anual, encontrando investidores e doadores.

Cofundador da Heidl.news, Serge Michel (Cortesia: Nicolas Lieber)

“Aprendemos a permanecer super flexíveis e focados em entregar nosso valor agregado aos leitores. Descobrimos como é importante atender às necessidades de nosso público. Também é essencial permitir que a equipe descanse após seu incrível esforço durante a crise. ”

- Serge Michel, editor-chefe, Heidi.news

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Este estudo de caso foi produzido com o apoio de Fundação Evens . Foi originalmente publicado pela Centro Europeu de Jornalismo sobre Médio e é publicado aqui sob o Licença Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 2.0 . O Poynter Institute também é o patrocinador fiscal do o Manual de Verificação .