Ele é o escritor de golfe mais lido do mundo. Ele só quer um pouco mais de companhia.

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O escritor de golfe da AP Doug Ferguson no torneio de golfe Masters domingo, 12 de abril de 2015, em Augusta, Geórgia (AP Photo / Charlie Riedel)

Doug Ferguson é indiscutivelmente o escritor de golfe mais lido do mundo. Ele não pensa necessariamente que seja uma coisa boa.



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Ferguson está em sua posição habitual esta semana para o Aberto dos EUA em Erin Hills, localizado nos arredores de Milwaukee. O veterano redator de golfe da Associated Press apresentará um número aparentemente infinito de relatos diários sobre o torneio, que serão veiculados em jornais e plataformas digitais em qualquer lugar e em qualquer lugar.



Ferguson está avançando em seu 19º ano na batida, com um prêmio na palavra 'grind'. Ele mantém uma agenda cansativa, cobrindo cerca de 28 torneios por ano. Os dias de folga são poucos e distantes entre si. O que deveria ter sido um feriado tranquilo do Memorial Day o fez relatar com entusiasmo sobre a prisão de Tiger Woods por DUI.

Embora Ferguson dificilmente fique sozinho na vasta sala de imprensa em Erin Hills, ele não tem mais a companhia de muitos escritores de golfe proeminentes de anos anteriores. Agora ele é um entre um punhado de repórteres de golfe em tempo integral.



Poucos esportes foram atingidos com mais força do que o golfe quando se trata de cortes na mídia. Muitos jornais optaram por cortar o ritmo, considerando isso um luxo que eles não podem pagar. Em junho de 2015, fiz uma coluna para o Poynter sobre como o The Dallas Morning News não estava disponível para a vitória do filho local Jordan Spieth no Masters daquele ano.

A maioria dos jornais agora opta por usar as histórias da Associated Press de Ferguson para preencher o vazio no golfe. Ele até recebeu ligações de amigos em jornais importantes dizendo: “Parabéns, você é o nosso novo redator de golfe”.

Ferguson, entretanto, dificilmente aprecia sua proeminência elevada. Em vez disso, ele vê isso como um subproduto de uma tendência terrível na mídia.



“O triste é que estou tentando suprir um público maior”, disse Ferguson. “Se houver apenas uma voz lá fora, isso não é saudável para ninguém. Isso machuca a todos. ”

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Ferguson ainda não entende por que tantos jornais faliram com a cobertura do golfe. Ele acredita que o jogo atende ao público de leitores (mais velhos, mais ricos) que ainda compram jornais de verdade.

“Alguns dos maiores jornais estão em grandes mercados de golfe, mas eles não têm um redator de golfe”, disse Ferguson. “Não faz sentido para mim.”



Isso não quer dizer que toda a cobertura de golfe tenha desaparecido. Existem vários blogs dedicados ao jogo.

No entanto, o aumento do volume veio com a diminuição da qualidade, disse Ferguson.

“É engraçado”, disse Ferguson. “Em alguns aspectos, há mais textos sobre golfe do que nunca, e eu leio muito menos do que quando comecei. Todos os sites se repetem. É tudo voltado para as estrelas e sobre como conseguir o próximo clique. ”

Na verdade, Ferguson cita um exemplo do trabalho feito por seu bom amigo Jim McCabe, que já trabalhou no The Boston Globe e na Golfweek.

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“Jimmy sairia e encontraria uma história sobre algo que você não sabia sobre um jogador”, disse Ferguson. “Talvez alguém como Pat Perez. Eles seriam tão interessantes de ler. Você não vê mais tanto disso. '

Ferguson não pode deixar de tomar nota do PGA Tour indo all-in com PGATour.com. Durante a maioria dos torneios, a operação digital do tour representa uma grande parte da sala de imprensa com seus redatores e equipe de mídia social.

Claramente, o PGA Tour tem a maioria dos recursos e o melhor acesso, mas Ferguson afirma que os fãs de golfe não obtêm a imagem completa de seu site. Ele diz que o conteúdo sempre vem de um ponto de vista tendencioso e, digamos, decididamente positivo.

“Não conheço muitas pessoas que vão ao site, exceto para olhar a tabela de classificação”, disse Ferguson. 'Você só vai ver o birdie putt que é feito. Você não vai ver o birdie putt que passa despercebido. '

De sua parte, Ferguson ainda adora chegar ao cerne de uma história. Ele acredita na importância de trabalhar no vestiário para obter 'o melhor contexto' do que está acontecendo dentro e fora do curso. Quando não está dentro do prazo, ele frequentemente está andando no campo, permitindo-lhe ver coisas que passam despercebidas na televisão.

Ferguson está lutando contra o bom combate com a reportagem da velha escola. Mas ele sabe que sua espécie está diminuindo.

Ferguson lembrou que teve que corrigir alguém quando lhe disseram que ele 'será o último homem em pé' entre os repórteres de golfe.

“Eu disse:‘ Não acho que isso seja verdade ’”, disse Ferguson. “Provavelmente será GolfChannel.com e PGATour.com, (estabelecimentos que têm acordos de TV com o PGA Tour). Esperançosamente, esse dia nunca chegará, mas se chegasse, seria meu palpite sobre o que aconteceria. ”