Acontece com o melhor de nós: redação ruim no The New York Times

Outro

Na última década, citei mais exemplos de boa escrita de O jornal New York Times do que de qualquer outra publicação. Mas ontem, 16 de agosto, o grande jornal teve um dia ruim . Os escritores cujo trabalho estou prestes a criticar são os melhores profissionais que aparecem na primeira página do jornal mais importante do mundo. Não se trata deles, e é por isso que não estamos usando seus nomes. É sobre os padrões em evolução para uma boa redação na página mais importante do jornalismo americano.

(Eu convido esses escritores, ou qualquer outra pessoa no Vezes , para discutir comigo, ou para apontar algo escrito neste blog que não funciona para eles. Convido todos os leitores deste blog a fazerem o mesmo.)

História # 1



edward r murrow joe mccarthy

Minhas esperanças aumentaram com esta pista de Springfield, Illinois. , sobre o esmaecimento da feira estadual como instituição:

A cacofonia de cheiros - ondas de esterco, combustível de trator, tudo frito - sinalizou a abertura da feira estadual aqui na sexta-feira. Leitões guinchavam em um cercado, ovelhas toleravam cortes de cabelo de última hora e pôneis obedientes giravam em câmera lenta, carregando crianças nas costas.

Isso é algo alegre, um turbilhão de sensações. Os poetas reconheceriam essa primeira frase como um exemplo de sinestesia , a mistura intencional de imagens sensoriais, como quando descrevemos um 'sabor brilhante'. E as primeiras sílabas em 'cacofonia' nos oferecem um cheiro de 'caca' escatológico, uma boa preparação para 'estrume'. Além dessas imagens, sons e cheiros, está a experiência da própria cena: o escritor me transportada minha poltrona para outro lugar a mil milhas de distância.

Como gosto de dizer: “A liderança é uma promessa.” Se o chumbo cumprir sua promessa, o leitor deverá obter mais textos semelhantes no corpo da história. Infelizmente, com exceção de três ou quatro frases, obtemos pouco mais do que uma história padrão de negócios ou governo, caracterizada por linguagem como 'a frequência caiu drasticamente nos últimos anos' ou 'para resgatar a feira de sua dívida crescente', ou 'Uma porta-voz da feira de Illinois, Chris Herbert, disse que mais de US $ 4 milhões em despesas operacionais anuais foram cobertos por sua receita ...'

O efeito é clássico isca e troca . Como um ladrador de carnaval, o repórter o leva para dentro da tenda apenas para lhe vender uma garrafa de óleo de rícino. Eu adoro pistas coloridas e rápidas. Mas eu prefiro ter uma pista direta do que uma colorida que descaracteriza a história.


História # 2

Outra história da página um descreve o novo status do planeta Plutão em nosso sistema solar.Isso começa: 'Plutão se esquivou de uma bala hoje.' Esquivou-se de uma bala?

A menos que Vezes está descrevendo a ação em um desenho animado do Mickey Mouse, ele cometeu o pecado de matar uma história fascinante com um clichê. [Ver Ferramenta 16.] Somente coisas ruins acontecem quando o escritor se contenta com a frase familiar. Por exemplo, o título diz: “Por enquanto, Plutão ocupa seu lugar no sistema solar.” Observe o choque de metáforas. No título, Plutão está parado, mas na liderança está se esquivando e se esquivando.

Os clichês criam uma força gravitacional que atrai outras frases usadas em demasia: 'Na esperança de acabar com anos de disputas ...' e 'pelo menos mais uma dúzia de objetos do sistema solar estão esperando nas asas ...' e “Como a notícia da decisão vazou ontem….” Orwell condenou tal escrita como um substituto para o pensamento , com frases pregadas como as 'seções de um galinheiro pré-fabricado'.


História # 3

A terceira decepção, também de uma história na primeira página , veio em uma única frase que não era boa o suficiente. A própria história me ensinou algo importante que eu não sabia: que Michael Schiavo se voltou para o ativismo político contra os políticos que tentaram manter Terri Schiavo viva.

Uma citação sobre seus pensamentos e ações após a morte de Terri veio com esta atribuição: “… O Sr. Schiavo, 43, disse em seu local de encontro preferido, um T.G.I Friday's perto de sua casa em um bairro enganosamente chamado de Campo.”

Hmmm. Por que a batida gratuita?E o que isso tem a ver com o foco da história? Todo nome de lugar agora tem que se justificar para O jornal New York Times ? Lakewood Estates realmente precisa estar perto de um lago com propriedades ou Stony Brook perto de um riacho pedregoso? Por acaso eu moro a cerca de meia hora de Campo, e é mais famoso por seus shoppings, colégios e campos de futebol do que seus espaços verdes abertos. Mas o detalhe gratuito faz algo mais do que irritar os residentes O jornal New York Times ? E o grande jornal precisa de outro grupo para ficar com raiva dela?

fotos do cadáver de Osama bin Laden

O jornal New York Times tem escrito muito bem na página um desde os dias de Meyer Berger e antes. Terá de novo. Amanhã. Eu espero.

- Roy Peter Clark, vice-presidente e acadêmico sênior