O uso crescente de aplicativos de mensagens criptografadas pode dificultar o combate à desinformação

Verificando Os Fatos

O êxodo de usuários do Twitter e do Facebook para aplicativos como Signal e Telegram pode dificultar o rastreamento de falsidades.

Por Ascannio / Shutterstock

Números gigantescos divulgados esta semana indicam que os aplicativos de mensagens criptografadas estão aumentando - e isso é perturbador para alguns membros da comunidade de checagem de fatos.



Reportado por Axios mostrou o aplicativo de mensagens privadas Signal teve um aumento de 677% nos downloads entre 5 e 10 de janeiro. Os downloads do Telegram aumentaram 146% no mesmo período.



De acordo com a Statista, uma empresa de dados ao consumidor, a Telegram tinha 400 milhões de usuários em abril de 2020. Na terça-feira, seu fundador, Pavel Durov, disse em um publicar que a plataforma adicionou 25 milhões de usuários nos últimos três dias. Isso significa que ele adicionou mais de 8 milhões de novos usuários a cada 24 horas - aproximadamente a população da cidade de Nova York.

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O crescimento pode ser atribuído a três eventos recentes. O primeiro é o banimento do presidente Donald Trump e de muitos de seus seguidores do Twitter, Facebook e Youtube. As plataformas justificaram essas ações citando 'o risco de mais incitação à violência' após a invasão do Capitólio dos EUA na semana passada por uma multidão pró-Trump.



Em segundo lugar, o Google Play e a App Store baniram Parler, um aplicativo popular entre conservadores e apoiadores de teorias da conspiração como QAnon. Amazon Web Services seguiu o exemplo removendo Parler após se recusar a implementar políticas de moderação de conteúdo. A Amazon listou exemplos de conteúdo que usou para justificar sua decisão em seu resposta a um processo por Parler terça-feira.

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Mas ainda há outro motivo. O WhatsApp, outro aplicativo de mensagens popular pertencente ao Facebook, lançou novos termos de uso - e a desinformação sobre esses novos termos se espalhou, fazendo com que alguns usuários mudassem para outros aplicativos de mensagens. Os usuários do WhatsApp têm até 8 de fevereiro para aceitar uma nova política de privacidade que permite que o WhatsApp compartilhe determinado conteúdo específico com o Facebook. Na verdade, os usuários já estavam compartilhando muito desse conteúdo, e a empresa explicou em um Postagem de 11 de janeiro no blog essas mudanças afetariam principalmente as mensagens do usuário para as empresas, e não as mensagens pessoais criptografadas de ponta a ponta.

Essa mudança para plataformas alternativas preocupa a pesquisadora de desinformação do Wilson Center, Nina Jankowicz. Ela reconheceu que a remoção da plataforma torna mais difícil para os divulgadores de desinformação atrair seguidores para sua causa, mas disse: “O que me preocupa é a superfície de ataque se espalhando. Está se tornando mais difuso e difícil de monitorar. ”



Jankowicz disse que aplicativos como o Telegram não são tão facilmente pesquisáveis ​​quanto Twitter e Facebook, e os influenciadores podem direcionar seguidores de aplicativos convencionais para esses grupos menos transparentes. Ela também observou que o Telegram apresenta especificamente um desafio ético para aqueles que lutam contra a propagação da desinformação prejudicial.

“Terroristas o usam, o ISIS o usa, mas também foi o principal vetor para o qual os protestos na Bielo-Rússia foram organizados neste verão”, disse ela. “Precisamos ser capazes de preservar esses métodos de comunicação de massa e também de alguma forma reprimir o conteúdo que representa uma ameaça à segurança pública ou à democracia.”

Christopher Guess, tecnólogo líder da Laboratório de repórteres da Duke , reconheceu a preocupação de Jankowicz, mas argumentou que Signal e Parler não representam uma ameaça fundamentalmente diferente de grupos privados no Facebook ou WhatsApp.



“Os grupos vão usá-los? Claro. Já estão ”, disse Guess. Mas ele acrescentou que a audiência de teorias da conspiração como QAnon ou falsidades sobre a eleição de 2020 será significativamente reduzida.

“A radicalização geralmente começa nos lugares onde as pessoas estão. Mudar para uma segunda plataforma é o próximo passo, afastando as pessoas de possíveis dissidências ”, disse Guess. “Se essa segunda etapa é desafiadora, é um grande fardo manter o processo agitado.”

Jankowicz observou que o sucesso ou o fracasso dos grupos nessas plataformas alternativas pode depender de como eles são legitimados pelos políticos.

“O que vi hoje no Congresso até agora não me deixou extremamente otimista sobre os funcionários e vozes autorizadas que alimentam as chamas deste descontentamento”, disse ela, referindo-se ao debate no plenário da Câmara sobre o impeachment do presidente Trump. Jankowicz defendeu regras na Câmara e no Senado para reprimir figuras políticas que divulgam reivindicações infundadas.

Dr. patrick soon-shiong

“A legitimação e a lavagem dessas falsas narrativas por funcionários eleitos e outras pessoas influentes não podem ser descartadas”, disse ela.