Indo longo (er): o Huffington Post desiste na iniciativa de jornalismo de longa duração

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(Captura de tela, Highline)

Quando o The Huffington Post estava se preparando para lançar o Highline no ano passado, seus editores não estavam torcendo as mãos (publicamente) para atrair toneladas de olhos para suas histórias.

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Greg Veis e Rachel Morris, dois transplantes da Nova República, só queriam publicar um bom jornalismo narrativo de qualidade uma vez por semana. E eles estavam apostando que os leitores seguiriam.

Um ano, dezenas de histórias e várias homenagens de jornalismo depois, ambos dizem que sua aposta valeu a pena.

“É sempre bom ter dados para apoiar o que você deseja que exista no mundo”, disse Veis a Poynter em uma entrevista na quinta-feira.

Morris entrou na conversa.

“Às vezes você fica realmente idealista e pensa: ah, as pessoas têm uma fome real por coisas de alta qualidade e coisas maravilhosamente escritas”, disse ela. “E quando se descobre que é verdade, é realmente emocionante.”

Embora Morris e Veis tenham se recusado a divulgar dados de tráfego, o The Huffington Post diz que as histórias de Highline - o ambicioso empreendimento jornalístico de longo prazo da empresa - estão consistentemente entre as histórias mais lidas do site. Histórias de melhor desempenho de Highline incluir uma narrativa angustiante por Jason Cherkis examinando o estupro do baixista do Runaways Jackie Fuchs e um exame aprofundado da prisão de crianças que foi um finalista do Prêmio Livingston . Clickbait, isso não é.

A tração inicial que a Highline obteve entre os leitores de interesse geral e os tipos da mídia pode ser a motivação para um anúncio na quinta-feira de que o Huffington Post está trazendo três escritores contribuintes para o empreendimento longform. O anúncio marca a primeira vez que a Highline contratou colaboradores consistentes para a seção; cada um escreverá cerca de três artigos para a Highline anualmente. Os escritores são:

  • Julia Ioffe, que recentemente escreveu um perfil muito discutido de Melania Trump e contribuiu para a The New York Times Magazine, The New Yorker e GQ, entre outros.
  • Jason Fagone, um profundo escavador cujo trabalho apareceu no The New York Times, GQ e WIRED.
  • Luke O’Brien, um colaborador da revista POLITICO, que escreveu perfis de Michael Bloomberg e Tina Brown.

Também entrando na Highline como editor e produtor colaborador está Michael Hobbes, que escreveu para The New Republic, Slate, Foreign Policy e Pacific Standard.

Arianna Huffington, a co-fundadora e editora-chefe do The Huffington Post, disse que um empreendimento de longo prazo no modo de Highline estava se preparando há muito para o HuffPost. O site tinha criado anteriormente The Huffington Post Investigative Fund, um empreendimento sem fins lucrativos que visa abordar 'uma ampla gama de jornalismo investigativo criado por repórteres e redatores freelance'.

“Fazia algum tempo que eu queria construir um departamento de formato longo no HuffPost e era uma questão de encontrar os editores certos para liderá-lo”, disse Huffington. “Durante minhas conversas com Rachel e Greg depois que eles deixaram a New Republic, eu sabia que tínhamos encontrado os líderes que estávamos esperando, e tudo o que eles fizeram no ano passado para construir a Highline excedeu todas as nossas expectativas.”

O sucesso da Highline com conteúdo longo se encaixa em um consenso crescente de que os leitores estão dispostos a consumir conteúdo ruminativo na era do smartphone. Um relatório do Pew Research Center na semana passada observou que os leitores gastam mais do que o dobro do tempo lendo e percorrendo artigos com mais de 1.000 palavras do que gastam em histórias curtas.

Essa tendência também descreve a Highline. Mais da metade de seu público lê no celular, com uma pessoa em média passando quase 40% mais tempo em um único Highline do que em outras histórias do HuffPost, de acordo com um comunicado da empresa.

“Às vezes você simplesmente encontra esses grupos de pessoas que realmente se preocupam com esses assuntos”, disse Morris. “E você nem sabia que eles existiam, mas eles te encontram e então começam a compartilhar e a história ganha vida própria.”

O que vem por aí para Highline? No próximo ano, Veis diz que ele e Morris farão esforços para fazer mais trabalho multimídia, agora que se estabeleceram em uma organização de notícias com foco no digital e descartaram algumas de suas tendências centradas na mídia impressa.

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“Aprendemos muito em termos de como contar essas histórias de maneira diferente e como criar algo que não seja apenas uma história de revista impressa”, disse Veis. “Então isso para mim é a coisa mais importante que me deixa animado para a segunda temporada do Highline.”