O jornalismo global está lutando por financiamento internacional para o desenvolvimento, mas não deveria. Especialmente agora.

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Enquanto os governos lutam em resposta ao COVID-19, investimentos de longo prazo na mídia global são necessários para manter as pessoas seguras e as redações saudáveis.

Jornais são vistos cobrindo uma janela atrás da veneziana fechada de um bar durante o bloqueio para combater a propagação do coronavírus em Madri, Espanha. (AP Photo / Paul White)

O jornalismo está em uma situação difícil. Como o mundo depende cada vez mais de informações de saúde baseadas em fatos independentes devido à pandemia, os jornalistas de todos os lugares estão sob crescente pressão e na linha de fogo, e não apenas figurativamente.



Os meios de comunicação independentes globais encontram-se na posição vulnerável de esperar que os governos e doadores decidam sobre o seu financiamento futuro à medida que se adaptam à crise do COVID-19.



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A mídia sem fins lucrativos, de pequenas estações de rádio de base a plataformas multimídia populares, ainda depende muito do financiamento de doadores. Isso geralmente vem de fundações de desenvolvimento de mídia, que por sua vez recebem seu financiamento por meio de doações de orçamentos governamentais de ajuda internacional ao desenvolvimento. Para a mídia sem fins lucrativos, isso significa que seu futuro está em grande parte nas mãos desses doadores e se eles priorizarão a liberdade de imprensa em suas futuras estruturas políticas.

A terrível situação da mídia está se tornando um tema quente na Europa, especialmente desde que os Estados membros europeus finalizarão o orçamento da UE para 2021-2027 neste mês. Até 15 organizações de liberdade de imprensa estão pedindo para inclusão de planos de recuperação de mídia.



Os países reconhecerão e apoiarão a crescente necessidade de jornalismo de qualidade e liberdade de imprensa em todo o mundo? Ou os orçamentos de desenvolvimento cairão ainda mais devido à pressão política e econômica interna? E isso levará a priorizar os efeitos econômicos e à saúde do COVID-19, deixando o jornalismo com uma fatia ainda menor do bolo?

Para que o público tenha acesso a informações diversificadas, iguais, justas e factuais que podem salvar vidas em todo o mundo, os países doadores devem se comprometer com investimentos de longo prazo.

“Bom dia de Manila! “Aprendi por experiência própria que a alegria não reside nas coisas que nos rodeiam, mas nas profundezas da alma, que se pode tê-la na escuridão de uma masmorra, assim como no palácio de um rei.” Santa Teresinha de Lisieux. ”



Estas são as palavras que Maria Ressa, jornalista e CEO da mídia independente Rappler com sede nas Filipinas tweetou 15 de junho, o dia em que ela foi considerado culpado em tribunal por difamação cibernética . O veredicto, pelo qual ela pode receber uma sentença de até seis anos de prisão, é visto como a última tentativa de silenciar a imprensa nas Filipinas.

O caso de destaque de Ressa é exemplar para muitos jornalistas em todo o mundo que enfrentam assédio, detenções e prisão. Muitos, no entanto, passam despercebidos na comunidade internacional e não recebem o apoio de campanha global que Ressa recebe.

Especialistas alertam que a liberdade de imprensa está sob pressão crescente durante a crise do COVID-19.



“A pandemia também é uma crise de liberdade de expressão”, disse David Kaye, Relator Especial das Nações Unidas para a Promoção e Proteção do Direito à Liberdade de Opinião e Expressão, em seu discurso ao Conselho de Direitos Humanos em 23 de abril.

Mira Milosevic e Michael J. Oghia do Fórum Global para Desenvolvimento de Mídia escreveu: “Especialmente agora com a tempestade perfeita de desinformação, desestabilização do mercado, repressão digital de vozes críticas e a perturbação de nossas vidas diárias causadas pela crise do COVID-19, a situação do jornalismo e da mídia é terrível.”

Durante a pandemia, o acesso à informação é uma questão de vida ou morte. Deve-se esperar um maior respeito por reportagens baseadas em fatos e distribuição de conteúdo incontestável. Os governos, no entanto, usaram esta crise para 'desafiar os tipos de liberdades garantidas em uma sociedade democrática', Kaye disse .

Certamente, esse não é um problema exclusivo dos Estados autoritários.

Na América, a intimidação policial e os ataques políticos a jornalistas são crescentes. Mais de 400 incidentes envolvendo jornalistas americanos foram registrados pelo U.S. Press Freedom Tracker, incluindo prisões e ataques físicos. Existem até incidentes em que repórteres foram cercado e preso pela polícia ao vivo no ar.

Enquanto isso, a nomeação de Michael Peck, o novo chefe da Agência dos Estados Unidos para Mídia Global impulsionada pelo presidente Donald Trump, foi seguida por renúncias da Voz da América diretor e vice-diretor. Dois dias depois, Peck demitiu os conselhos bipartidários dos quatro principais meios de comunicação globais e chefe de uma organização pela liberdade na Internet.

É claro que o jornalismo enfrenta desafios ao seu sistema central de independência e ética, mas há mais.

Enquanto os protestos do Black Lives Matter após a morte de George Floyd procuram lidar com a desigualdade na sociedade americana, a inadequação das redações ocidentais para reportar sobre questões de racismo e inclusão é dolorosamente ampliada. Tanto na publicação, conforme ilustrado pelo renúncia do editor da página editorial do New York Times James Bennet após protestos de sua própria equipe, bem como dentro das próprias equipes editoriais. As histórias de jornalistas negros falando sobre seu próprio tratamento racista e discriminatório nas redações dos EUA coletado por Nieman Lab são particularmente desanimadores.

A crescente pressão sobre o jornalismo de qualidade está associada aos desafios financeiros constantes para a mídia e jornalistas freelance, especialmente durante a pandemia.

Globalmente, a mídia independente tem registrou um crescimento de audiência sem precedentes , escreveu Andreas Reventlow. Reventlow é o vice-diretor da International Media Support, uma organização não governamental internacional com sede em Copenhagen que trabalha para apoiar a mídia local em países afetados por conflitos armados, insegurança humana e transição política. No entanto, ele disse: “É um paradoxo que, à medida que mais e mais pessoas percebem que precisam de informações factuais de alta qualidade para navegar na crise, os modelos de negócios que sustentam essas mesmas informações estão entrando em colapso com quedas severas nas receitas de publicidade que muitos meios de comunicação pontos de venda dependem. ”

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O Fórum Global para Desenvolvimento de Mídia está aparecendo de “desertos de notícias” devido à queda nas receitas e menos jornalistas, “com comunidades e regiões inteiras desprovidas de qualquer cobertura significativa, desde a zona rural dos Estados Unidos até comunidades em toda a Colômbia e América Latina”.

Embora os governos não tenham capacidade e flexibilidade para atender rapidamente às necessidades dos jornalistas e da mídia, as fundações intervieram. O financiamento de emergência para jornalistas que cobrem ou são afetados pela COVID-19 cresceu rapidamente desde março. No entanto, os fundos estão sobrecarregados com aplicativos e não são capazes de atender à demanda.

Para dar uma impressão da corrida para apoiar: O Pulitzer Center recebeu 237 propostas para seu fundo de relatórios de crise em apenas um mês e suspendeu a oportunidade rapidamente. O Mulher Fotografa Fundo de Emergência COVID-19 tinha $ 30.000 para dispersar entre 73 destinatários, no entanto, eles receberam 1.000 inscrições buscando um total de $ 460.000 em apenas cinco dias e tiveram que fechar o fundo na primeira semana de abril. O Fundo de ajuda emergencial ao jornalismo da Iniciativa Google Notícias esteve aberto por duas semanas e o Fundo de Apoio da Covid19 para Jornalismo Europeu em colaboração com o Facebook Journalism Project foi aberto apenas por uma semana devido à grande procura.

Sob o slogan “Informação salva vidas” a Fundo de Resposta Rápida da Internews abriu 26 de março e fechou depois de apenas um mês em 22 de abril, após receber um número esmagador de inscrições. “A resposta à chamada para inscrições foi avassaladora”, escreveram eles em o site deles . “Os aplicativos vieram de 56 países e incluíram estações de TV e rádio, ONGs, sites de notícias, jornalistas individuais, agências de checagem de fatos, revistas, treinadores de jornalismo e criadores de aplicativos digitais.”

Um sinal de esperança vem da noruega , que anunciou em 3 de julho o apoio contínuo da International Media Support e disse: 'A crise do coronavírus nos mostrou quão crucial é o acesso a informações confiáveis ​​se quisermos salvaguardar os direitos de todos e manter um alto nível de confiança em nossas sociedades.' UNESCO anunciou havia alocado cerca de US $ 1,4 milhão para 49 projetos de mídia local em 33 países em 12 de junho. O fundo de resposta rápida da Internews poderia ser tampo pelo apoio de Brilhante . Outras organizações de desenvolvimento de mídia, no entanto, não tiveram tanta sorte.

A Free Press Unlimited, que apóia a mídia e redações em todo o mundo, acaba de receber uma importante doação plurianual do Ministério holandês não ser renovado . Com esses recursos, apoiaram 50 parceiros em 20 países, que agora vão perder esse apoio. Os defensores da liberdade de imprensa temem que isso possa ser um sinal de uma tendência maior, pela qual o presidente da Associação Holandesa de Jornalistas começou Uma petição .

Seria um grande erro pensar que a indústria se salvou, ou que poderá no futuro próximo. Os governos precisam intervir e se comprometer a apoiar a mídia independente e os projetos de liberdade de imprensa nos próximos anos, se quiserem salvar o jornalismo. E a democracia, tudo junto, pode-se acrescentar.

Baseando-se em informações falsas e teorias da conspiração, 700 pessoas morreram de intoxicação por álcool após beber metanol tóxico no Irã, pensando que iria curá-los. Em todo o Reino Unido, pessoas colocar fogo em mastros de telefone acreditando que o vírus se espalhou por meio de sinais 5G. A Aliança CoronaVirusFacts composta por mais de 100 verificadores de fatos em todo o mundo publicou centenas de verificações de fatos sobre informações falsas sobre vacinas.

Existem muitos outros exemplos em todo o mundo sobre como a desinformação é prejudicial. Isso não é novo, mas o que é diferente agora é o quão pequeno o mundo se tornou.

Se a pandemia COVID-19 nos mostra algo, é a interconexão do globo. Em nenhum momento, o vírus viajou da China para todos os lugares imagináveis. Comunidades em todo o mundo dependem de relatórios baseados em fatos para se manterem saudáveis ​​e seguras, e sua saúde se tornou diretamente relevante para a saúde de todos nós.

O jornalismo em si não pode se diversificar e se tornar mais inclusivo se as redações permanecerem homogêneas ou em locais onde as pessoas pertencentes a comunidades minoritárias se sintam inseguras ou onde essas comunidades não tenham voz igual. Então, como podemos aumentar a diversidade no jornalismo? Garantindo que as vozes dos jornalistas de todo o mundo sejam fortalecidas. E estabelecer conexões entre a mídia local, nacional e internacional, como argumentei aqui antes .

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No momento, o jornalismo precisa de defensores, lobistas e cidadãos para continuar levantando questões de ameaças à mídia independente com seus governos. Eles precisam abordar o efeito devastador que essas ameaças têm nas comunidades em todos os lugares, incluindo a nossa. E a importância de apoiar financeiramente os meios de comunicação para mitigá-los.

A liberdade de imprensa deve permanecer na agenda de desenvolvimento internacional em palavras e atos.

A informação salva vidas. Jornalistas salvam vidas. Período.

Rieneke Van Santen é consultora de mídia global e defensora da liberdade de imprensa. Ela mora na Holanda e pode ser contatada no Twitter @ Rieneke4D ou via rieneke@dendezo.com .