Os advogados de George Zimmerman esperam ganhar julgamento pela mídia social no caso Trayvon Martin

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No caso Trayvon Martin, o tribunal da opinião pública mudou para a Internet.

No final do mês passado, os advogados de George Zimmerman - o homem de Sanford, Flórida que enfrenta acusações de assassinato em segundo grau pelo assassinato de Martin - lançaram Um website , página do Facebook , e Conta do Twitter dedicado ao caso. Até agora, eles usaram as plataformas de mídia social para comentar sobre os desdobramentos do caso, solicitar dinheiro para a defesa de Zimmerman e interagir com o público.



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“A mídia [S] ocial nos dias de hoje não pode ser ignorada”, escreveu o advogado de Zimmerman, Mark O’Mara em um postagem introdutória do blog . “Agora é uma parte crítica da política presidencial, fez parte das revoluções no Oriente Médio e será uma parte inevitável de processos judiciais de alto perfil, assim como a mídia tradicional tem sido e continua sendo.”



O’Mara chamou sua presença na mídia social de 'nova e relativamente sem precedentes', e os especialistas jurídicos com quem conversei não conseguiram se lembrar de nenhum caso anterior em que uma equipe de defesa tenha empregado tais táticas em um processo de alto perfil.

Mas alguns dizem que a estratégia faz sentido, já que Zimmerman busca proteger e reforçar sua imagem na preparação para um julgamento com júri.



“Zimmerman estava sendo destruído pela imprensa por semanas, então acho que ele tem que se gabar um pouco”, disse o advogado e especialista em ética legal da Califórnia John Steele , que percebe que a cobertura do caso pela televisão a cabo é inclinada contra Zimmerman. “Se você é Mark O’Mara, por que confiar em Anderson Cooper, Al Sharpton ou Soledad O’Brien para divulgar sua história?”

Ainda assim, Steele e outros observadores concordam que a adoção de O’Mara das mídias sociais traz riscos.

“Eles acabaram de romper uma grande barreira dizendo que a maneira de se defender é criar um site e divulgar notícias”, disse Scott Greenfield, um Advogado de nova iorque e blogger . “Você tem que entender a dinâmica da Internet e entender que está brincando com um monstro que vai te devorar se você errar.”



“Qualquer coisa que você colocar na Internet estará lá para sempre e, não importa o que você diga, pode ser usado contra você”, disse Greenfield em uma entrevista por telefone.

Atrair comentários e dólares

O escritório de O'Mara atualiza o site da Zimmerman e a página do Facebook a cada dois dias e tuíta várias vezes ao dia. Eles atraíram mais de 1.400 seguidores no Twitter, superaram 2.200 curtidas no Facebook e cada postagem na página do Facebook atraiu dezenas de comentários públicos.

Alguns comentários se aprofundam nos detalhes legais do caso ('Isso foi uma farsa tanto para os direitos do proprietário da arma quanto para o direito de TODOS OS AMERICANOS de usar força letal em defesa de suas vidas.'), Enquanto outros expressam opiniões sobre o réu (' Se Zimmerman tivesse câncer, eu não lhe daria um centavo. ”), A mídia (“ HLN e CNN desejam tumultos e eleitores com motivação racial para as próximas eleições presidenciais. ”) E as questões raciais em torno do caso (“ A forma mais prevalente de racismo nos EUA são os negros contra todos os outros. O presidente é o exemplo perfeito. ”).



A página da web e os sites de mídia social também contêm links para uma conta do PayPal que está aceitando contribuições para o fundo de defesa legal da Zimmerman. O escritório de O'Mara não respondeu às minhas perguntas sobre os sites ou a quantidade de dinheiro que eles estão levantando, mas um site anterior que Zimmerman criou antes de sua prisão arrecadou mais de $ 200.000 .

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Embora o juiz do caso tenha levantado questões sobre essas doações online anteriores, ele não impôs uma ordem de silêncio nem restringiu o uso das redes sociais.

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“Há um papel legítimo de um advogado em proteger a reputação de seu cliente aos olhos do público”, disse o advogado de St. Louis Michael Downey , que escreveu extensivamente sobre questões éticas. “Se já houver muitos relatos na mídia sugerindo que a pessoa fez algo errado, então existe a preocupação de que será difícil para a pessoa obter um julgamento justo, porque as pessoas já a terão condenado na mídia.”

Downey vê semelhanças entre o caso Zimmerman e o processo de 2006 de três jogadores de lacrosse da Duke University por acusações de agressão sexual. Os advogados de defesa entraram no frenesi da mídia em torno do caso da Carolina do Norte, participaram de conferências de imprensa e entrevistas , e permitiu que seus clientes aparecer em “60 minutos” para expor lacunas nos argumentos da acusação. As autoridades finalmente retiraram as acusações e dispensaram o promotor público por forjar alegações sem mérito.

O esforço de alto perfil de O'Mara em nome de Zimmerman empresta parte da estratégia da equipe de defesa da Carolina do Norte, mas adiciona a nova ferramenta de mídia social, que quase não existia em 2006 e permite que os advogados levem seus casos diretamente ao público sem ir através do filtro da grande mídia.

“Eles podem influenciar a opinião pública sem esperar que o New York Times peça uma entrevista”, disse Stephen Ward , Diretor do Centro de Ética em Jornalismo da University of Wisconsin. “E eles podem usar essa nova presença social para pressionar os jornalistas a aceitar (o ponto de vista dos advogados) e passá-lo adiante.”

Para leitores e jornalistas, uma necessidade de contexto

Ward disse que a técnica tira uma página da estratégia de mídia social de outros criadores de notícias - como políticos , atletas , e atores - que preferem se comunicar diretamente com seus seguidores nas redes sociais, em vez de se submeter a entrevistas jornalísticas.

Mas, em um caso de assassinato, as apostas são maiores, e Ward disse que isso sobrecarrega os jornalistas e o público para que examinem as postagens online.

“Você deve tratar isso como apenas mais um comunicado de imprensa que você recebe, só que em uma nova forma sofisticada de mídia”, disse Ward. Ele pediu aos jornalistas que resistissem ao impulso de publicar ou retuitar as postagens dos advogados sem contexto adicional e sugeriu que o público lesse os sites com uma boa dose de ceticismo.

“Este é um jogo de relações públicas e persuasão, e deve ser tratado como tal”, disse Ward.

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No Orlando Sentinel, repórter da Justiça Estadual Jeff Weiner disse que marcou o site da Zimmerman como favorito e o verifica várias vezes ao dia. Mas Weiner - que escreveu ou contribuiu com mais de 30 histórias sobre o caso - disse que o site não desempenhou um grande papel na cobertura do Sentinel.

“No início foi um pouco estranho, porque não tínhamos visto isso antes”, disse Weiner. “Mas uma vez que a novidade desapareceu, não mudou muito em nossa abordagem.”

O Sentinel publicou dois artigos recentemente sobre a presença de Zimmerman nas redes sociais - Análise de notícias de Weiner e um coluna de opinião cética por Beth Kassab. Mas Weiner disse que o jornal continua a procurar O’Mara para entrevistas sobre o desenvolvimento de casos, e ele disse que o Sentinel adotou uma abordagem cautelosa ao escrever sobre as postagens online do advogado.

“Ainda temos as mesmas conversas que teríamos se Mark O’Mara desse uma entrevista coletiva”, disse Weiner em uma entrevista por telefone. “Nós examinamos cada coisa que vai no site.”

Weiner observou em sua história que o Florida Bar’s diretrizes de rede social - destina-se principalmente a regular a publicidade online - não proíba sites como o O'Mara's. É menos claro se os sites seriam cobertos por regras que proíbem declarações que 'prejudicam materialmente' os processos judiciais. Mas Weiner - assim como vários outros especialistas jurídicos com quem conversei - prevê que as estratégias de mídia social se tornarão mais comuns em casos de alto perfil.

“A mídia social é um recurso muito bruto”, disse Downey, o advogado de St. Louis. “Obviamente, é aí que grande parte da conversa acontece hoje.”