As doações de George Stephanopoulos para Clinton prejudicaram sua credibilidade

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A candidata democrata à presidência, Hillary Clinton, faz seu discurso de abertura em um fórum de candidatos em 2007. À esquerda está o moderador do fórum, George Stephanopoulos da ABC News. (AP Photo / Rich Pedroncelli)

A candidata democrata à presidência, Hillary Clinton, faz seu discurso de abertura em um fórum de candidatos em 2007. À esquerda está o moderador do fórum, George Stephanopoulos da ABC News. (AP Photo / Rich Pedroncelli)

George Stephanopoulos parece ser um dos primeiros perdedores da campanha presidencial de 2016.

Político e a Washington Free Beacon divulgou na quinta-feira que doou $ 50.000 (posteriormente alterado por ele para $ 75.000) em contribuições para a caridade Fundação Clinton . Ele não revelou esse fato a seu empregador ou aos telespectadores, mesmo quando relatou sobre os Clintons e a controversa fundação.



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Ele, portanto, não revelou nada quando entrevistando recentemente Peter Schweizer , autor de uma crítica e disputada - pelos Clintons e seus aliados - livro sobre os doadores da fundação e o mandato de Hillary Clinton como secretária de Estado.

Steve Brill , o jornalista-autor-empresário da mídia que também leciona jornalismo na Universidade de Yale, está correto em ver pouca ambigüidade nesse assunto.

'Primeiro, ele deveria ter esclarecido com seu empregador, e eles deveriam ter dito não a ele.'

“Em segundo lugar, pela mesma razão que a ABC deveria ter dito não a ele, ele não deveria ter feito isso porque ele relata sobre eles [os Clinton]. Existem muitas outras instituições de caridade de desmatamento ', disse Brill, aludindo à defesa da âncora que ele acredita sinceramente no trabalho da fundação.

“Ah, e terceiro: eles não precisam do dinheiro.”

O agente político que virou apresentador de TV, que trabalhava na Casa Branca de Clinton, ofereceu uma declaração formal de desculpas.

“Fiz doações de caridade para a Fundação em apoio ao trabalho que estão fazendo na prevenção global da AIDS e no desmatamento, causas pelas quais me importo profundamente. Achei que minhas contribuições eram assunto de registro público. No entanto, em retrospectiva, eu deveria ter dado o passo extra de divulgar pessoalmente minhas doações ao meu empregador e às opiniões no ar durante as notícias recentes sobre a Fundação. Peço desculpas.'

Quase 20 anos atrás, escrevi muito sobre conflitos de interesse flagrantes entre os jornalistas de elite de Washington. Ironicamente, esses incluíam Cokie Roberts, há muito tempo um fiel em “This Week”, o popular programa de notícias matinais da ABC agora apresentado por Stephanopoulos. Eu até tinha um item de coluna regular, etiquetado “Cokie Watch”, sobre esses conflitos.

Minha reportagem envolveu altas taxas de palestras para jornalistas que foram pagas por grupos cujos assuntos ou instituições específicas os jornalistas cobriram. A ABC ajustou algumas de suas regras na época, mas a prática continua desenfreada e fala com a frequente ética situacional em que grandes estrelas obtêm um passe de seus empregadores de mídia.

Por sua vez, a ABC não tomará nenhuma medida disciplinar, uma vez que não vê razão. “Aceitamos suas desculpas. Foi um erro honesto. ”

As desculpas são fracas. Mais notavelmente, há a questão de seu argumento de que essas contribuições eram públicas e, portanto, transparentes para o mundo.

Aqueles que presumivelmente deveriam ficar sabendo deles por meio de registros públicos incluíam ABC, seu empregador.

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O âncora se curvou às previsíveis críticas republicanas ao anunciar que não moderaria um debate das primárias presidenciais do Partido Republicano no ano que vem, conforme planejado. Mas ele insistiu que, de outra forma, cobrirá a campanha, incluindo os Clintons. Cobrir os Clintons é muito discutível. Suas reportagens recentes incluem questionamentos bastante agressivos dos críticos de Clinton, como Schweizer.

Essa postura no ar, é claro, é uma postura neutra e obstinada. Essa postura é destruída por palavras de contribuições. E, como disse um advogado de mídia de radiodifusão que conheço, não é como se o banco do ABC não incluísse repórteres muito capazes que poderiam relatar a história sem a bagagem de laços tão profundos com os Clinton.

“Quando Stephanopoulos se mudou da Casa Branca de Clinton para o ABC, havia todos os tipos de advertências do mundo do jornalismo de que ele teria que ficar completamente limpo no que se referia às atividades partidárias, para não comprometer a neutralidade da rede”, observou Kelly McBride, especialista em ética, vice-presidente de programas acadêmicos do Poynter Institute e coautora de “The New Ethics of Journalism: Principles for the 21st Century”.

“Eu não posso acreditar que por três anos consecutivos ele fez uma grande doação para a Fundação Clinton e não revelou ao seu chefe. Isso me sugere que ele realmente não levou muito a sério essa promessa de independência. ”

“Isso é muito prejudicial para a ABC. Qualquer espectador que possa estar se perguntando se seu talento foi inclinado para a esquerda tem a confirmação de que precisa, seja ou não uma conclusão justificável. ”

Uma questão final:

Em uma ligação para Brian Stelter da CNN, o âncora alterou a divulgação original da ABC de seus $ 50.000 em doações para a Fundação Clinton em 2013 e 2014. Ele disse que tinha esquecido de outro, de $ 25.000, dado em 2012.

É fácil perder o contato como jornalista de Washington. Isso pode acontecer facilmente se, por exemplo, você viajar no Força Aérea Um com o Presidente; passar muito tempo em sessões privadas não oficiais com grandes funcionários; e ser levado de e para os estúdios de TV em sedans pretos com motorista (em troca de nenhuma taxa de aparição na maioria das vezes, os jornalistas ganham viagens gratuitas).

Eu estive lá. Uma autoimagem populista pode se tornar uma autoilusão.

Mas quando você se esquece de fazer uma contribuição de caridade de $ 25.000, provavelmente porque é uma parte escassa de sua renda, você provavelmente também está em apuros.

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