Gary England sobre a cobertura dos tornados de Oklahoma por 42 anos: ‘Não preciso dizer a eles que é assustador’

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Em 42 anos de previsão do tempo em Oklahoma City, KWTV's Gary England estima que ele rastreou mais de 1.000 tornados e, sem dúvida, essa estimativa está 'na extremidade inferior'. Quando ele começou sua carreira na TV em 1972, ele escreveu em seu mapa do tempo com giz. Nove anos depois, a KWTV afirma que “a Inglaterra se tornou a primeira pessoa na história a usar o radar Doppler para avisos diretos ao público”. Ele até apareceu no filme de Steven Spielberg “Twister”. Em novembro, ele será introduzido no Oklahoma Hall of Fame .

Inglaterra: “Haverá tempo para assistir ao vídeo de destruição mais tarde.”

Naqueles anos, ele desenvolveu um mantra que diz que empurra sua equipe de sete meteorologistas para seguir em dias como segunda-feira, quando um tornado de uma milha de largura rasgou o subúrbio de Moore, em Oklahoma City. “Quando a tempestade está passando, fico me perguntando: 'onde está, o que é, para onde está indo, que horas estará lá, o que fará quando chegar lá?' Nossa principal preocupação durante uma tempestade é estar pensando nas pessoas na frente da tempestade ”, England me disse. “Haverá tempo para assistir ao vídeo de destruição mais tarde, mas nossa primeira prioridade é ajudar as pessoas que estão prestes a ser atingidas.”



Os meteorologistas de Oklahoma City, como a Inglaterra e seus concorrentes, ganharam o respeito e elogios dos telespectadores e, nesta semana, até mesmo do governador de Oklahoma. Inglaterra diz que quando está no ar, tenta não usar “adjetivos assustadores”. O espectador pode olhar pelas janelas e ver que há uma grande tempestade lá fora. “Não preciso dizer a eles que é assustador”, disse ele.



Na tarde de segunda-feira, Inglaterra e sua equipe de sete meteorologistas estavam rastreando cinco tempestades em computadores ao mesmo tempo. “Há dias sabíamos que iríamos enfrentar dois dias de tornados. Mas quando você vê as imagens ao vivo no radar e o vídeo que tínhamos de nosso helicóptero, você sabia que alguém iria morrer. É uma sensação horrível. ” O momento da tempestade de segunda-feira foi especialmente perigoso. “A escola ainda estava em funcionamento, então as pessoas veem as imagens na TV e correm para a escola para tirar as crianças de lá e você sabe que elas serão apanhadas pela tempestade.”

As estações de TV de Oklahoma City têm a tradição incomum de entregar o controle do que vai no ar ao meteorologista-chefe quando há tempestades no solo. Você pode ver o que isso parece neste surto de tornado de 2009, quando a Inglaterra e sua equipe rastrearam várias tempestades gigantes enquanto saltavam pelo interior de Oklahoma.



Dez anos atrás, neste mês, a Inglaterra teve que tomar a atitude incomum de evacuar o estúdio quando um tornado foi direto para a estação. Aqui está o vídeo daquele dia:

como parar a queima de spray de pimenta



As estações de TV de Oklahoma City gastam muita energia “treinando” os telespectadores como reagir aos avisos de tempestade. “Realizamos eventos comunitários que atraíram milhares de pessoas para treiná-los”, disse Inglaterra. Em suas quatro décadas de rastreamento de tempestades, a Inglaterra agora pensa em seus espectadores em termos de 'gerações'.

Mesmo em Oklahoma, um estado que registra 50 tornados por ano, os telespectadores costumam reclamar quando as estações de TV interrompem a programação com alertas meteorológicos. “Depois de um evento como o desta semana, as reclamações vão diminuir por um tempo”, diz Inglaterra. “Mas em cerca de um ano, eles começarão a ligar quando interrompermos seus programas de TV.” 42 anos de experiência também lhe ensinaram isso.

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