Conforme a fusão Gannett-GateHouse é aprovada, um longo caminho para a transformação digital permanece

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(AP Photo / Jacquelyn Martin, Arquivo)

Como esperado, na quinta-feira, os acionistas da Gannett e do New Media Investment Group (controladora da rede GateHouse) aprovaram a fusão das duas empresas. A combinação acontecerá terça-feira, 19 de novembro.



O negócio foi anunciado em meados de agosto como uma compra de US $ 1,4 bilhão da Gannett pela New Media. Mas as ações da New Media caíram tanto nesse ínterim (de US $ 10,70 para US $ 6,88) que o valor da transação caiu para US $ 1,13 bilhão.



Grandes demissões estão se aproximando à medida que a empresa combinada (a ser chamada de Gannett) tenta, durante os próximos anos, entregar uma promessa de US $ 275 milhões a US $ 300 milhões em sinergias de redução de custos.

O maior desafio, porém, pode ser projetar uma transformação completa para notícias digitais em seus 266 veículos diários e criar uma base de receita digital mais ampla.



Mike Reed, CEO da New Media e da empresa resultante da fusão, disse que, quando o negócio foi anunciado, as duas empresas agora obtêm 25% de sua receita digital, o restante da impressão. Esse é um longo caminho a percorrer.

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Como o novo Gannett se propõe a chegar lá?



O anúncio de ontem disse que, juntas, as duas empresas têm aumentado as assinaturas digitais pagas e agora tem 824.000 . Distribuídos por mais de 250 propriedades, ou seja, um pouco mais de 3.000 cada.

Os maiores metrôs têm números mais impressionantes, liderados pelo Milwaukee Journal-Sentinel da Gannett com cerca de 40.000. Provavelmente mais meia dúzia estão acima de 20.000. No entanto, vários desses assinantes estão com uma taxa introdutória com desconto, portanto, não gerando muita receita - e não há certeza de que os leitores renovarão quando o preço subir.

O carro-chefe da Gannett, USA Today, apresenta um problema especial. Ao longo de sua história, o site USA Today foi gratuito. Existem oportunidades de cobrar por associação de nível premium ou por um site vertical - por exemplo, cobrindo um esporte ou equipe. Mas mudar a mudança de gratuito para pago interromperia drasticamente o tráfego para o site principal do USA Today.



As empresas têm sido vagas sobre outras estratégias de receita, mas um esboço básico é claro. A Gannett e a GateHouse trazem forças diferentes para a festa, portanto, uma escala maior será uma vantagem.

A rede USA Today da Gannett, por exemplo, desenvolveu esforços de vendas nacionais bem desenvolvidos. Agora será capaz de oferecer colocações em todos ou em uma seleção de pontos de venda regionais GateHouse, bem como nos atuais 109 regionais da Gannett.

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A GateHouse tem um negócio de eventos bem desenvolvido, incluindo uma maneira de organizar banquetes de premiação de escolas secundárias locais que podem funcionar em qualquer mercado. Adquiriu uma empresa que organiza eventos de corrida e também cultivou relações com as pistas da NASCAR. Tudo isso pode ser espalhado para os mercados Gannett.

O novo CEO da Gannett, Paul Bascobert, que será o CEO operacional da nova empresa, não vem de uma operação de notícias, mas de um site especializado em casamentos, The Knot. Ele não está disponível para entrevistas, mas a esperança parece ser que ele possa trazer novas iniciativas digitais, como venda direta de produtos e serviços aos usuários e listagens pagas por fornecedores. Esse foi o cerne de uma fórmula para refazer o modelo de negócios da The Knot.

Ao buscar assinantes digitais pagos, os veículos da empresa enfrentarão o desafio de produzir notícias suficientes e apelativas para conquistar o público local.

Em ambas as empresas (como em toda a indústria), as equipes das redações foram reduzidas conforme as receitas e os lucros diminuem. Isso é particularmente verdadeiro nos menores mercados. Fontes disseram-me que em cada empresa pelo menos um terço dos títulos são os chamados “jornais fantasmas”, com apenas um, dois ou três repórteres ou editores locais.

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(Meus e-mails para representantes de cada empresa em busca de mais informações não foram retornados.)

Como escrevi em um relatório preliminar na quarta-feira sobre a fusão, as reduções de pessoal, incluindo cortes na redação, são iminentes com outra rodada planejada para o início de 2020. Disseram-me hoje que a primeira delas foi empurrada para a primeira semana de dezembro.

O NewsGuild havia produzido um documento de posição altamente crítico ao negócio e o ressurgiu hoje. Um comunicado citou o presidente da guilda, Bernie Lunzer, dizendo: “Os jornais locais provavelmente desaparecerão, os empregos serão cortados e a reportagem sofrerá.”

Quando falei com o CEO Reed algum tempo atrás, enquanto ele negociava um primeiro contrato com novos capítulos da guilda, ele disse que tentou deixar claro que as mudanças, incluindo cortes, ajudarão a preservar os empregos daqui a cinco anos.

Mas a base não vê dessa forma. E o pagamento de juros e principal sobre o empréstimo de US $ 1,8 bilhão da Apollo Global Capital, que está financiando o negócio, vai colocar muito mais pressão sobre as questões de gestão de mão de obra.

Rick Edmonds é analista de negócios de mídia da Poynter. Ele pode ser contatado em redmonds@poynter.org .