De Stonewall à crise de AIDS à controvérsia trans, The Washington Blade cobriu questões LGTBQ por 50 anos

Negócios E Trabalho

A primeira edição (à esquerda) do que hoje é o Washington Blade, uma das publicações LGTBQ mais antigas do país, completa 50 anos este ano. (Imagens cortesia de The Washington Blade)

Este ano, o The Washington Blade está comemorando seu aniversário de ouro não apenas durante o mês do orgulho, mas durante todo o ano. Apenas 10 anos atrás, no entanto, parecia incerto se o jornal LGTBQ mais antigo do país chegaria à sua quinta década.



Em 2009, a controladora do jornal, Window Media, declarou falência. Junto com a lâmina, a empresa sediada em Atlanta fechou The Southern Voice, The South Florida Blade e outras publicações LGBTQ.



O veterano do Blade, Lou Chibbaro, disse que as notícias sobre o jornal LGBT do país, onde ele passou a maior parte de sua carreira, foram abruptas. A equipe não foi avisada com antecedência da decisão do proprietário.

“Na época, estávamos no National Press Building”, disse Chibbaro. “Recebemos um aviso prévio de um dia. Tivemos que esvaziar nossas mesas e sair do escritório. ”



Funcionários, incluindo a atual editora Lynne Brown e o agora editor-chefe Kevin Naff, trabalharam rapidamente para preservar The Blade. Eles lançaram seu próprio jornal, The D.C. Agenda, e lançaram as primeiras edições em uma sexta-feira, quando as novas edições de The Blade seriam normalmente distribuídas, então não houve lapso nas publicações.

Uma onda de apoio estourou; os leitores ficaram consternados ao saber do súbito desligamento. Chegaram doações de países ao redor do mundo e de funcionários como a Delegada Eleanor Holmes Norton (D-D.C.) exortou a comunidade a apoiar os ex-funcionários do Blade .

“Tivemos pessoas doando dinheiro da Turquia, da França e da Inglaterra”, disse Naff. “Ouvimos leitores de todo o mundo que nunca conhecemos.”



O editor do Blade Kevin Naff e a editora Lynne Brown falam a uma multidão na festa de relançamento do Blade em abril de 2010. Os proprietários anteriores do Blade entraram com pedido de concordata, Capítulo 7, em novembro de 2009. A equipe se manteve unida, publicando semanalmente sob o nome DC Agenda até Abril, quando os funcionários compraram o nome e os ativos do Blade no tribunal de falências e relançaram a marca. (Foto cortesia do Washington Blade)

Dentro de um ano, ex-funcionários do The Blade comprou os direitos do nome original do jornal, bem como seus ativos, por meros US $ 15.000 . Essa compra não apenas deu à equipe a propriedade sobre os arquivos de impressão do The Blade, mas permitiu-lhes retomar a publicação sob um cabeçalho mais familiar.

A manifestação de apoio que The Blade recebeu após a falência foi uma manifestação tangível de como a publicação havia se tornado importante para a comunidade LGBTQ e para a nação. Desde o seu início, The Blade tem servido como uma fonte valiosa de informações, tanto para a comunidade que atende quanto para aqueles que estão fora dela. Freqüentemente, disse Naff, The Blade cobre as políticas discriminatórias e os desafios sociais que a comunidade LGBTQ enfrenta muito antes de a imprensa nacional pegar. O papel continua a desempenhar um papel importante na cobertura de crimes de ódio , por exemplo, e na documentação das experiências vividas de figuras públicas que de outra forma pode ser 'lavado diretamente' por cobertura convencional .



“Aonde The Blade vai, a grande mídia o segue”, disse Naff. “Isso sempre faz parte do que fazemos, é educar os repórteres tradicionais sobre a comunidade ... e os desafios que a comunidade enfrenta, porque queremos que eles nos sigam. Queremos que eles cobrem essas histórias. ”

Desde janeiro, a publicação está no seu semicentenário com uma série de festas, seminários e projetos, incluindo uma gala de black-tie marcada para outubro e um projeto de arquivamento digital realizado em parceria com a Biblioteca Pública D.C. . The Blade também redesenhou sua edição impressa e está usando o aniversário como uma oportunidade para destacar as formas como sua cobertura se expandiu desde seu início como um boletim informativo de uma página.

Brown disse que o aniversário do Blade é uma celebração não apenas da existência continuada do jornal, mas do papel simbiótico que ele desempenha, tanto por documentar as preocupações da comunidade quanto por moldar o debate nacional sobre os direitos LGBT.

o som na página

“É um pouco de ovo e galinha”, disse ela. “Nós tornamos a comunidade melhor existindo ou a comunidade se aglutina ao nosso redor e nós capturamos isso?”

Origens humildes

A primeira edição do The Washington Blade, então chamada de The Gay Blade, foi lançado em outubro de 1969 , quase quatro meses após os motins contra a violência policial no Stonewall Inn em Manhattan, Nova York . Distribuído em bares gays locais, o conteúdo de The Blade anunciava amenidades básicas para a comunidade LGBT, bem como avisos que poderiam ajudar os leitores a evitar 'as complicações legais de ser gay'. Uma entrada avisa os freqüentadores do DuPont Circle que suas placas estavam sendo gravadas e rastreadas para fins de chantagem; outra entrada celebra a vitória do piquete da Frente de Libertação Gay, na qual o grupo convenceu o The Village Voice a permitir a palavra 'gay' em sua publicação.

Nancy Tucker, uma das editoras fundadoras, disse ao The Blade que o conceito do jornal LGBT veio de membros da Mattachine Society, um dos primeiros grupos de direitos gays e lésbicas que atuava nas principais cidades da época. O primeiro broadsheet que eles criaram tem pouca semelhança com o jornal atual, que possui uma circulação impressa de cerca de 30.000 e um público online de 250.000 espectadores únicos por mês.

Quando Chibbaro começou a escrever para o jornal como freelancer em 1976, seu trabalho apareceu com a assinatura “Lou Romano”. Chibbaro foi um dos vários jornalistas do Blade que usaram pseudônimos para proteger suas identidades. Embora muitos escritores usassem uma assinatura alternativa como proteção contra a discriminação, Chibbaro disse que o fez porque seus empregos em tempo integral, primeiro em uma empresa de boletins informativos agora extinta e depois na American Public Power Association, o proibiam de escrever de outras publicações. Mais tarde, ele decidiu abandonar o pseudônimo após cobrir um incêndio devastador em um teatro adulto, o Cinema Follies, em que nove homens enrustidos morreram .

“Muitas das vítimas não eram conhecidas como gays por suas famílias, e certamente não por seus empregadores”, disse Chibbaro. “Pouco depois disso, eu disse:‘ É hora de usar meu nome verdadeiro ’, e foi o que fiz.”

O então repórter Lou Chibbaro Jr. em seu escritório Blade em 1985. (Foto de Doug Hinkle)

No início dos anos 1980, Chibbaro ingressou no The Blade como repórter em tempo integral. Ele agora atua como repórter sênior do jornal, cobrindo tudo, desde notícias de segurança pública a política.

Engajamento da comunidade

Um serviço específico que Chibbaro e outros repórteres do The Blade prestaram são seus esforços completos para documentar a vida e a morte de pessoas LGBT por meio de obituários. Escrever obituários tornou-se uma tarefa particularmente angustiante para o jornal nos anos 80, quando a crise da AIDS começou a devastar a comunidade LGBT.

A equipe do Blade em uma foto sem data do início dos anos 1980. (Foto cortesia do Washington Blade)

“No final dos anos 80 e início dos anos 90, havia tantos obituários publicados que é impressionante”, disse Naff. “Havia uma edição de The Blade em que não havia obituários naquela semana e era a manchete do lede. A comunidade ficou sobrecarregada e o foco de The Blade em cobrir a epidemia ”.

Publicar obituários de membros da comunidade desempenha um papel importante em ajudar parceiros e famílias a liquidar as propriedades de seus entes queridos, disse Brown. O Blade ainda oferece obituários gratuitos para a comunidade e também permite que seus leitores enviem notificações legais de outros tipos; em particular, a comunidade transgênero em D.C. se beneficiou desse serviço, disse Brown. Os tribunais geralmente exigem que as pessoas que estão mudando de nome enviem uma notificação pública em uma publicação local.

O repórter do Blade, Chris Johnson, entrevista o ex-Rep. Patrick Murphy em seu escritório em 2009. (Foto cortesia do Washington Blade)

Durante seus primeiros anos no jornal, Chibbaro disse suspeitar que algumas empresas privadas ou representantes do Congresso podem não ter retornado as ligações do The Blade, seja por intolerância ou porque não eram o The Washington Post. Mas, no geral, disse ele, não se lembra de muito preconceito externo em resposta à cobertura de The Blade. O distrito já tinha uma grande população LGBT, e o conselho da cidade era composto em grande parte por ativistas negros dos direitos civis, muitos dos quais já eram aliados da comunidade.

“Eles tendiam a ser progressistas e entendiam as questões de discriminação e assim por diante”, disse Chibbaro. “Eles foram simpáticos.”

Jogando politica

Desde a virada do século, The Blade enfrentou alguns obstáculos em seus esforços para cobrir várias administrações presidenciais. Durante o segundo mandato do ex-presidente George W. Bush, as credenciais do corpo de imprensa da Casa Branca do Blade foram revogadas. Eles foram reintegrados, sem a solicitação de The Blade, quando o presidente Barack Obama foi eleito . O jornal reclamou, no entanto, que o último governo ignorou as perguntas de seu repórter político, Chris Johnson. Antes de sua recente demissão, Johnson disse A ex-secretária de imprensa da Casa Branca, Sarah Huckabee Sanders, recusou-se a chamá-lo durante as reuniões.

Mesmo que a administração Trump ignore os repórteres do The Blade, Naff disse que é importante que o jornal mantenha uma presença entre os principais repórteres do país. Sem uma publicação LGBT lá, disse Naff, a grande mídia dificilmente pressionaria as questões de administração que a comunidade em geral enfrenta.

“Tem havido uma repressão contínua aos gays na Chechênia”, disse Naff. “Gays foram assassinados, eles foram presos, eles foram torturados, eles foram colocados em prisões, e nenhuma pergunta sobre isso foi feita nos briefings da Casa Branca pela grande imprensa. Se não estivermos lá, essas perguntas não serão feitas. ”

O editor do Blade, Kevin Naff, olha por cima do ombro do repórter de longa data Lou Chibbaro Jr. para os atuais escritórios do Blade no início deste mês. (Foto cortesia do Washington Blade)

Desde 2017, disse Naff, o jornal enviou repórteres ao México, El Salvador, Honduras e Guatemala para cobrir os direitos LGBT na América Latina . The Blade também tem seguido a luta pelos direitos LGBT em Cuba e aumentou sua cobertura de Porto Rico após o furacão Maria.

“Certamente o escopo da influência e cobertura do Blade cresceu tremendamente desde os primeiros dias”, disse Naff. “Nossa missão sempre foi cobrir a comunidade, seja em D.C. ou nacional ou internacionalmente, então realmente tentamos ampliar nosso foco.”

O esforço do Blade para expandir sua cobertura se destaca, especialmente dadas as perdas maiores para a imprensa LGBT em 2019 . Em março, Grindr fechou sua publicação LGBTQ e dispensou toda a equipe do local. Todos menos um funcionário foi cortado da mesa LGBT do Buzzfeed durante as demissões em massa da empresa em janeiro. UMA Reportagem recente do repórter David Uberti revela que Out Magazine, uma revista LGBT popular fundada na década de 1990, quase encerrou em junho deste ano, após meses de edições de financiamento. A certa altura, a revista devia até US $ 500.000 em pagamentos retroativos a seus colaboradores, relatou Uberti.

Alguns repórteres da comunidade também expressaram preocupação de que a qualidade da cobertura LGBT na grande imprensa tenha sido desanimadora - até mesmo perigosamente subinformada - dado políticas propostas de administração do Trump que poderia aumentar a discriminação contra a comunidade transgênero.

No final de maio, O New York Times despertou a ira dos repórteres e leitores LGBT por um artigo sobre a amarração no peito, escrito pela colunista Amy Sohn. Os críticos argumentaram que a história se concentrava principalmente nos problemas de saúde física que podem ser causados ​​pelo uso incorreto de ligantes, em vez de destacar os benefícios para a saúde mental (como redução do risco de suicídio) que os dispositivos de compressão oferecem aos usuários. Em um relatório recente publicado por The Outline , a repórter freelance Katelyn Burns analisou a decisão do The New York Times de incluir uma fonte que não tinha praticamente nenhum histórico anterior de comentários sobre questões trans além de comentários postados em um site que se opõe à transição médica.

Em 2018, The Atlantic recebeu um retrocesso significativo por publicar um artigo sobre crianças e adolescentes que buscam a transição médica . A história, escrito por um jornalista cisgênero que tem sido amplamente criticado por sua cobertura da comunidade transgênero, principalmente fontes que não eram realmente trans. Em vez disso, destacou uma minoria de pacientes que procuram a transição médica, mas depois descobrem que são cisgêneros.

Esses tipos de peças estão de acordo com um problema maior que Naff disse ter notado na cobertura dominante das pessoas LGBT: o fracasso em ir além das histórias “abertamente gays”.

“E eu acho que os gays especificamente, porque eles não fazem um bom trabalho em cobrir o resto da comunidade”, disse Naff. “Eu acho que onde eles se desintegram e caem é cobrir o ângulo LGBT para histórias mais amplas.

“Mulheres trans estão morrendo sob custódia e pessoas com HIV / AIDS estão morrendo porque não têm acesso a medicamentos”, disse ele. “Existem circunstâncias especiais e únicas para os migrantes LGBT. E esses ângulos não são cobertos pelo mainstream. ”

Brown concordou, dizendo que The Blade continuaria a desempenhar um papel vital na imprensa enquanto a cobertura do mainstream permanecesse rasa.

“Eu acredito que o Blade estará aqui por mais 50 anos”, disse Brown. “A mídia nacional liga com mais frequência - para minha tristeza - em junho e quer fazer uma matéria sobre o Orgulho. Somos apenas uma comunidade mais profunda, complexa e completa. O Blade documenta isso. ”

Publicações LGBT

O Washington Blade é uma das poucas publicações ainda em operação que remontam sua fundação à Revolta de Stonewall. Embora seja o jornal LGBT mais antigo ainda em circulação, é anterior a dois anos pela revista The Advocate, que é a publicação LGBT americana mais antiga em geral. O Bay Area Reporter reivindica o título de jornal LGBT mais antigo publicado continuamente. A lista a seguir inclui várias publicações LGBT que foram fundadas antes de 2000 e ainda estão em operação hoje.

  • The Advocate - 1967
  • The Washington Blade - 1969
  • The Bay Area Reporter - 1971
  • Philadelphia Gay News - 1976
  • Seattle Gay News - 1977
  • San Francisco Bay Times - 1978
  • Bay Windows - 1983
  • Dallas Voice - 1984
  • Windy City Times - 1985
  • Q-Notes - 1986
  • Revista Curve - 1990
  • Metrosource - 1990
  • Out Magazine - 1992
  • Entre as Linhas - 1993
  • Gay City News - 1994
  • Revista Instinct - 1997