Para o ex-editor do News & Observer, uma seção especial racialmente acalorada era apenas um negócio

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Nesta foto de arquivo de 2014, o ex-editor do News & Observer (Raleigh, Carolina do Norte) Orage Quarles III lidera um painel de empreendedores. (Foto de Ray Black III / The News & Observer)

Para Orage Quarles, presidente e editor do (Raleigh, Carolina do Norte) News & Observer, enfrentar o levante conhecido como Wilmington Race Riot - e o papel de seu jornal nele - foi uma educação.



A conflagração de 1898, deflagrada por um editorial em um jornal local de propriedade de negros, resultou na derrubada violenta de um conselho municipal birracial eleito que até então presidia a pacífica e próspera cidade portuária. As impressoras do jornal ofensivo foram quebradas e os escritórios incendiados por uma multidão de vigilantes brancos; dezenas de afro-americanos foram massacrados e expulsos da cidade para sempre.



O jornal de Quarles - e a família Daniels que o possuía e dirigia - teve um papel fundamental no tumulto, um fato incômodo que se tornou amplamente conhecido como a comissão histórica do estado preparada para o centenário.

Quarles, que dirigiu o jornal de 2000 a 2016, é afro-americano. Junto com os editores do News & Observer, em 2006 ele encomendou uma seção especial de 16 páginas marcante sobre Wilmington em 1898, sem recuar diante da parte particularmente sinistra do então proprietário Josephus Daniels no levante.



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Quarles, que cresceu em San Bernardino, Califórnia, disse que ficou fascinado ao aprender a história.

“Nada parecido jamais passou pelo meu radar”, disse ele em uma recente entrevista por telefone. “Até fazermos a seção especial, eu não tinha tido tempo de dar uma olhada forte, um mergulho profundo. Eu simplesmente não tive tempo. Eu estava tipo, 'Isso é interessante. Vamos ouvir mais sobre isso. ’”

No início, ele era neutro, quase imparcial.



“Eu não tinha sentimentos de uma forma ou de outra”, disse ele. “Foi apenas algo que aconteceu. Achei que foi uma época muito interessante na história do jornal e do Sul e de todas as pessoas que estiveram envolvidas nisso.

“Se eu tivesse nascido no Sul, ido para escolas segregadas, teria apreciado mais o que aconteceu”, disse ele. “Eu não experimentei isso. Portanto, o impacto sobre mim se eu nascesse e fosse criado aqui, vivesse aqui toda a minha vida ... Eu teria me conectado a isso de uma forma muito mais profunda.

Mas quanto mais ele pensava sobre o evento, mais perguntas lhe ocorriam.



“Acho que, como tudo que faz parte da história, você sempre se pergunta o que aconteceu com o editor afro-americano que foi forçado a fugir?” ele se perguntou de Alexander Manly Wilmington 1898. 'O que aconteceu com ele?'

Também veio à tona a maior implicação racial e histórica de uma democracia multirracial do sul que foi tão brutalmente esmagada.

“Como era realmente Wilmington quando tinha uma economia em expansão e as pessoas trabalhavam juntas?” ele meditou. “Se (o motim) nunca tivesse acontecido, como seria Wilmington hoje? É isso que penso - e se. Não podemos mudar o que aconteceu - aconteceu. ”

Quarles, agora com 68 anos, e servindo em vários conselhos locais e nacionais, incluindo o Freedom Forum, tem boas lembranças dos 16 anos que liderou o jornal.

“Sou uma daquelas pessoas que nunca pensou muito sobre raça até ser confrontado com ela”, disse ele. “Acontece que sou afro-americano.”

Ele disse que não conseguia se lembrar de nenhum mal-estar ou hostilidade da equipe da redação durante a produção da seção especial.

“Não havia cor nele”, disse ele. “Eu estava prestes a produzir um produto realmente bom que as pessoas quisessem ler.

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'Sejamos honestos. Ainda temos racismo - faz parte da nossa sociedade. Isso é um fato. Mas, como afro-americanos, percorremos um longo caminho. Superamos muitos obstáculos. O fato de haver três negros na Suprema Corte da Carolina do Norte é uma declaração poderosa por si só, apesar do racismo e das pessoas que não querem que isso aconteça, aconteceu. É uma luta. ”