Ex-repórter da NBC News diz que a história do Seal Team Six foi arquivada após o escândalo de Williams

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Nesta foto de arquivo de 5 de novembro de 2014, Brian Williams fala no 8º Stand Up For Heroes, apresentado pelo New York Comedy Festival e The Bob Woodruff Foundation em Nova York. (Foto de Brad Barket / Invision / AP, Arquivo)

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No mês passado, The Intercept publicou uma investigação massiva em supostos crimes de guerra cometidos por membros do Seal Team Six, a unidade de operações especiais navais de elite responsável pela morte de Osama bin Laden.



A investigação, que abrange cinco partes e milhares de palavras, foi escrita por Matthew Cole , um repórter de segurança nacional de longa data, cujo currículo inclui passagens pela ESPN the Magazine, ABC News e NBC News. Na qualidade de produtor investigativo para a NBC News, Cole pesquisou e relatou a história, que levou anos para ser concluída.



As complexidades da história e a natureza altamente secreta de Seal Team Six complicaram o processo de reportagem, disse Cole em uma entrevista Quarta-feira com Evan Ratliff do Longform Podcast. Mas também foi interrompido por outra história de guerra - as mentiras contada pelo ex-apresentador do “NBC Nightly News” Brian Williams .

Os superiores de Cole disseram que a história não estava pronta para ir ao ar em parte porque ele não tinha uma fonte registrada, disse Cole. Então, no início de 2015, Williams foi suspenso por fabricar histórias sobre suas reportagens no Iraque. A precipitação promovida pelas falsidades de Williams criou um problema de imagem para a NBC News que tornaria difícil publicar a história sobre a má conduta de heróis de guerra (reais), disse Cole a Ratliff.



Como tem sido documentado extensivamente , A NBC News divulgou seus repórteres investigativos sobre o histórico de Williams pouco depois. O caso foi um momento “oh merda” para a rede e exigiu que a equipe de investigação se tornasse temporariamente uma divisão de “assuntos internos”, disse Cole.

Farto da TV, Cole deixou a NBC News e continuou a trabalhar na história para o The Intercept, que ele ingressou em junho de 2015 . Não está claro se a NBC teria levado ao ar a história completa porque Cole ainda estava a anos de terminar quando saiu.

Aqui está a troca relevante, que você pode ouvir das 20:40 às 23:24 (minha ênfase em negrito):



Cole:… Tivemos muito. Estávamos competindo com o The (New York) Times. Houve muita pressão para divulgá-lo no final de 2014, bem no início de 2015, e me disseram que eu não tinha o suficiente. Não tínhamos ninguém registrado. Esse foi um obstáculo muito grande, que eu achei ... muito, muito frustrante porque simplesmente não haveria ninguém no registro falando sobre essas coisas de uma maneira que eu achasse que seria útil.

E então Brian Williams decidiu contar sua própria história de valor sobre o Iraque, e eu estava na unidade de investigação da NBC, e duas coisas aconteceram lá. Um foi não havia nenhuma maneira no inferno que a NBC iria publicar uma história sobre os heróis da América fazendo coisas ruins depois que seu herói de $ 10 milhões contou uma história complicada … E dois, eu estava na equipe de investigação investigando Brian Williams.

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Ratliff: Então você estava relatando histórias - não apenas esta, muitas histórias - que foram apresentadas na TV por Brian Williams - e então, quando isso aconteceu, eles se viraram e disseram: ‘Você agora investiga Brian Williams?’



Cole: Sim. Houve um grande momento de 'oh merda' na rede, que foi mais ou menos assim: Se ele contou essa história, que outras histórias ele contou que não são verdadeiras? E temos que limpar tudo o que ele já disse, tudo que ele já relatou, para incluir aparições fora dos programas de notícias. Que, de um modo geral, por falar nisso, é onde ele se meteu em mais problemas. Então, nos tornamos assuntos internos, essencialmente, o que nunca é divertido - o que é uma coisa interessante de ver e experimentar, mas não é uma experiência divertida e com certeza vai deixá-lo irritado no trabalho.

Então ficou claro para mim e para meu editor na época, Richard Esposito, que é um ótimo editor, um grande repórter, e que me encorajou e me deixou correr por um longo tempo para viajar pelo país e rastrear isso baixa. Eu realmente sou muito grato a ele por me permitir fazer isso na NBC. Mas bem no início da saga de Brian Williams, olhamos um para o outro e percebemos que essa história nunca vai acontecer aqui.

Então, eu tomei uma decisão, pessoalmente, em algum momento - eu nunca amei TV de verdade, e certamente não queria - eu não poderia deixar essa história ir, é a melhor maneira de contá-la. Eu queria que essa história vivesse. E, para responder à sua pergunta, você chega a um nível de detalhe no relatório que basicamente se torna indiscutível.

A NBC News se recusou a comentar os comentários de Cole.

Esposito, o ex-chefe da unidade investigativa da NBC News que liderou a investigação sobre a má conduta de Williams, saiu da rede ano passado . Em um e-mail para Poynter, ele encaminhou perguntas sobre Williams para a NBC News, mas disse que a história de Cole 'simplesmente não estava pronta para publicação ou exibição'.

Tínhamos várias questões de sourcing e atribuição na época, como Matt reconhece. Ele é um grande repórter e, após um ano de reportagem enquanto estava na NBC e cerca de mais um ano após sua saída da NBC, ele acertou em cheio. Vale a pena ler seu relatório para o Intercept on Seal Team Six.

Esposito, que enfatizou que não fala pela NBC News, disse a Poynter que a equipe de investigação da rede estava bem equipada para contar histórias investigativas durante o tempo de Cole lá e desde então.

“A Unidade de Investigação da NBC News tinha mais de 25 jornalistas vinculados a ela”, disse Esposito a Poynter. “Era e é perfeitamente capaz de lidar com vários projetos complexos a qualquer momento.”